home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 15

Янагида был не на шутку озадачен второй раз за последний час. Первый раз, когда в своем кресле он увидел Роберта. И сейчас, когда он понял, что Лидия окружена и больше не сможет оторваться от своих преследователей.

Роберт начал с вопроса, который бил не в бровь, а в глаз:

– Куда вы подевали свою тень?

– Вы имеете в виду Марка?

– А кого же еще?!

– В подвал!

– Надеюсь, добровольно!

– Вполне! Он шел туда, полный надежды отдохнуть от жары…

– Не ожидал, что ради комфорта он предаст забвению свои обязанности… – в тоне и словах Роберта угадывалась непонятная ирония. Роберт освободил кресло Янагиды.

– Вы им недовольны?! Он не оправдал ваших надежд?! – спросил Янагида как ни в чем небывало.

– Он здесь не по моей воле. И не я ставил ему задачу…

– Да?! – с удивлением в голосе воскликнул Янагида.

– Что же тут удивительного?! Вы, Ян, прекрасно знаете, что с некоторых пор я не вполне владею ситуацией в отделе. За моей спиной проходит какая-то непонятная неформальная деятельность… Так и хотелось сказать возня, но кое-что я сам спровоцировал. Так что жаловаться нужно на себя…

«Вызывает на откровенность! Осторожно!» – подумал Ян и продолжал молчать.

– Но об этом мы поговорим позже. Надеюсь, еще будет случай! – продолжал Роберт. – У вас все в порядке?

– Да, вполне! – скрывая удивление, ответил Янагида.

– В конце рабочего дня я еще зайду! – сказал Роберт и удалился своей размеренной походкой.

С Робертом все получилось неожиданно хорошо. С охранниками так не будет. Неужели остается третий вариант. Риск увеличивается. Если блок Лидия все же добудет, то нагрузка на двигатели возрастет еще на несколько процентов.

«Лидия, вы должны выбрать! У вас несколько возможностей: перейти к варианту три по нашей схеме, прыгать сейчас или сдаться охране… Самый надежный – последний из перечисленных мною…»

«Пока не вижу вариантов, кроме варианта три! Прошу остальные даже не упоминать!» – Лидия злилась на себя, на Янагиду, на обстоятельства, которые так плохо складывались…

Она достала нож, проверила и убедилась, что он привязан крепким двухметровым линем к скобе. А скоба закреплена в замке на поясе скафандра. Потерять нож нельзя!

«Обо мне не беспокойтесь! Вам нужно теперь вывести меня на требуемый блок!»

«Как только окажетесь в галерее, вытащите из разъема ближайший к вам блок. Я определю его координаты по сигналу ошибки и скажу, куда двигаться дальше…»

«Все! Я вспарываю живот этому чудищу…» – Лидия вогнала нож в ткань и сделала длинный разрез. Пена фонтаном ударила из разреза. Она не была похожей на кровь. Скорее вата из тряпичной куклы. Когда разрез достиг нужной длины, Лидия нырнула в темную пенную глубину. Падала она не долго. Несколько раз перевернулась вдоль продольной оси, пока не оказалась на дне внутренней «сосиски»…

Прежде чем продолжать резать следующий слой, Лидия включила прибор, который позволял ей ориентироваться в кромешной темноте. Галерея темной массой виднелась на проекции, которую прибор подавал на лицевое стекло скафандра. Следующий разрез нужно было делать не в самой нижней точке цилиндра, а несколько сбоку. Так продолжалось много раз, пока очередной почти вертикальный разрез не вывел на галерею.

«Как просто!» – впервые за последние часы обрадовалась Лидия. Однако галерея быстро заполнялась пеной, нужно было торопиться.

Янагида сообщил координаты первого отстыкованного блока и направление движения. Перемещаться по жесткому полу галереи было удобнее. Лидия переживала физический подъем. Усталость осталась позади, как и остатки пены из разреза, который она тут же заклеила широкой лентой скотча. Через некоторое время Лидия сняла следующий блок. До цели было около сотни метров. Освещения головного фонаря скафандра было достаточно, чтобы видеть на несколько десяток метров вперед. Взгляд Лидии скользил по ровным рядам блоков. Миниатюрные индикаторы были похожи на шеренги светлячков вблизи, а на некотором расстоянии уже не были различимы в отдельности и создавали легкое голубое свечение. Наверное, если глазам дать как следует привыкнуть, то ориентироваться здесь можно и при свете индикаторов…

Только об этом подумала Лидия, как увидела впереди охранника. Он шел, не зажигая головного фонаря, потому-то она так поздно его заметила. Охранник уже прошел то место, где предположительно находился требуемый блок.

Она остановилась. Что делать? Догадалась тоже выключить головной фонарь. Охранник насторожился и замедлил шаг. Оружия она не видела, но оно должно быть.

«Что делать?! Впереди охранник…» – Лидия догадалась транслировать свой вопрос Янагиде.

«Прячьтесь в стене!» – сразу нашелся Янагида.

Но Лидия решила сделать иначе. Ударом ножа она разрезала стенку галереи и отступила немного назад. Пена быстро заполняла галерею. Ее прибор отчетливо показывал пол, стенку и темную массу блоков.

Лидия прижалась к стене и стала ждать. Но охранник не появлялся. Наверное, не решился! Тогда вперед осторожно двинулась Лидия…

Она заметила его на приборе, когда он был в пяти шагах от нее. Темное пятно на левой стене проступало все отчетливей, пока она не стала различать голову и конечности. Он ждал…

Хоть бы был без оружия! Выстрелит со страха… Вот он уже рядом. Оружия в руках нет – Лидия различает даже пальцы. Интересно, что видит он? Вдруг набросится сзади!

Лидия нанесла подсекающий удар по ногам. Охранник упал и замер.

Умница! Она даже не ожидала. Что это могло означать?! Такова инструкция или это нормальная реакция в необычных условиях. Потом выяснится. Впрочем, зачем им напрасный риск. Она одна, а их много, и они мужчины!

Лидия быстро прошла вперед несколько метров и вытащила блок – нужно было уточнить координаты. Еще рано! Кошмар! Когда же конец?!

«Будем использовать двоичный поиск!» – нашептывал довольным голосом Янагида. Он уже верил в близкий успех.

Еще несколько шагов! Перелет! Назад три шага… Теперь шаг вперед…

А Лидия видела, как два пятна приближались к ней с той стороны, где она оставила охранника. Он таки дожидался подкрепления!

Еще попытка! Все. Блок у нее!

«Уходите в стену!» – торопит Янагида.

«Сначала помещу блок в контейнер, чтобы не потерять!» Лидия уходила от охранников и на ходу пыталась закрепить блок в контейнере спереди на поясе. Наконец, ей удалось это.

«Теперь я готова к прыжку!» – сообщила она Янагиде.

Лидия разрезала стену галереи, протиснулась в щель и заскользила вниз по внутренней поверхности трубы, примыкающей к галерее. Кольцо в поперечном разрезе напоминало пачку макарон. Чтобы выбраться наружу оставалось пробиться еще через несколько отсеков Кольца, а уж потом пролететь по пологой траектории на восток тысячу километров в ближнем космосе, атмосфере и свалиться на голову жителям Колумбии…

Лидия резала, проваливалась вниз, опять резала, пока не поняла, что достигла наружного слоя, когда от разреза вспыхнуло белое сияние и пена устремилась наружу.

Отодвигаясь назад и удлиняя последний разрез, Лидия сосредоточилась на одной мысли, как бы не застрять. Почему же ею овладело беспокойство по данному поводу, когда она уже прошла множество труб внутри «сосиски»? Причину она не могла осознать. Для этого нужно было что-то вспомнить? Но что?

Лидия просунула голову в щель и на секунду зажмурилась от яркого света. Смотровое стекло скафандра с опозданием отреагировало на изменение освещенности. Разглядеть что-либо в пене без прибора было невозможно. Лидии пришлось отрегулировать яркость, чтобы лучше увидеть изображение какого-то препятствия на расстоянии около трех метров.

Она связалась с Янагидой:

«Что это может быть?»

«Сейчас проверим!»

Еще одно неожиданное препятствие! Томительно тянулись секунды…

Наконец, Янагида ответил:

«Впереди тарелка радиоантенны. Она из тонких напряженных элементов. Вы скатитесь по ее поверхности как с горки на санях… Можете смело прыгать…»

«Я так и сделаю! Очень хочу домой…»

Лидия скользнула в разрез. Мягкий удар. Тарелка отпружинила. Еще удар, еще отскок… Вот и край тарелки. Но что происходит?! Лилию развернуло, дернуло за правый бок, и она повисла, раскачиваясь, словно на качелях…

«Запуталась в кабеле!» – мелькнула первая мысль. Рукой она нащупала его. Кабель шел от пояса…

«О, Господи! Это же трос от ножа!»

Она забыла зачехлить нож, и теперь он зацепился за какую-то конструкцию антенны! Это же надо, так нелепо влипнуть!

«Что случилось? Почему прекратился полет?» – Янагида непрерывно получал показания лазерного акселерометра и координаты Лидии. Теперь цифры на экране замерли…

«Из-за моей глупости! Зацепилась тросом от ножа за антенну… Теперь вишу как муха в паутине…»

«Сейчас просмотрю документацию на скафандр…»

«Да я и так все знаю! Чтобы отстегнуть нож от пояса, нужно снять нагрузку с троса. Иначе защелка блокируется…»

«Так снимите нагрузку!»

«Легко сказать! Для этого мне нужно подтянуться на тросе, потом повиснуть на одной руке…»

«А другого способа нет? Если дать импульс тормозного двигателя, трос должен порваться…»

«А если отвалится антенна? Или, что скорее, будет поврежден скафандр!»

«Мы сейчас все просчитаем…»

«Не нужно! Я не могу тратить ресурс двигателя. У меня и так все на пределе. Буду подтягиваться…»

Из-за двигателя центр тяжести скафандра был несколько выше пояса, что позволило Лидии повиснуть вниз головой и использовать ноги для фиксации троса.

Все оказалось не так сложно. Когда после двух подтягиваний трос у пояса ослаб, Лидия отжала держатель троса на поясе скафандра, и соскользнула вниз… Через несколько секунд она вынырнула из пенного облака и увидела Анды в облаках, береговую линию Эквадора, недалеко от которой оборудован космический лифт Общества Спейсфлаеров, темный океан за спиралью облаков. Над океаном зарождался тайфун. Она должна его обогнать и спрятаться за горами…


Первый тормозной импульс задал отклонение от экватора на север. Она хотела приземлиться значительно севернее обычного района приземления спейсфлаеров. Там в центре Колумбии легче затеряться и ближе к обжитым районам.

Лидия летела ногами вперед и животом к Земле. Так было задано блоку управления стабилизацией. Ее сердце замирало от радости, что все получилось, и ощущения невесомости. Последние были куда ярче и необычней, чем в соляном бассейне на тренировках.

Картинка внизу была однообразной. Сплошной ковер облачного покрова, из которого кое-где торчат снеговые вершины. Внизу идет дождь… Она запросила погоду в предполагаемой точке приземления. Там пока нет дождя…

На высоте тридцать километров включился тормозной двигатель. Лидия почувствовала, как ее тело налилось свинцом… Двойная перегрузка длилась не долго. Толчок. Это отделился тормозной двигатель. Рывок. Лидию развернуло лицом вперед. Вышел баллон с гелием в форме трехметровой чечевицы. Его аэродинамические характеристики в разреженной атмосфере подобны крылу. Формой баллона можно управлять и вручную, но она полностью доверилась автоматике.

Когда вертикальная составляющая скорости упала почти до нуля, баллон отделился и вытащил парашют. Это случилось на высоте пяти километров. Небо было безоблачным. Легкая дымка закрывала ущелья между невысокими горами.

Лидия выбрала для приземления широкое русло ручья. Сверху оно казалось идеально ровным с затейливой вязью еле заметного почти высохшего потока. Важно, что русло было лишено всякой растительности. Лидия опасалась зависнуть в кроне какого-нибудь дерева, да еще без ножа…

Она приземлилась недалеко от воды на ковер из мелкой влажной гальки вперемешку с красной глиной…

Лидия погасила и собрала парашют. Сняла шлем скафандра и глубоко вдохнула теплый влажный воздух.

«Я на Земле», – сообщила она Янагиде.

«Хорошо! Вы не представляете, как я рад за вас», – ответил Ян.

«За нас» – поправила Лидия и продолжила. – «Это только полдела. Нужно еще выбраться отсюда».

«Спрячьте блок и свяжитесь со мной. Я засеку координаты».

«Сначала я должна переодеться – умираю от духоты».

Лидия сняла скафандр по частям. Влажный спортивный костюм прилип к телу. Прямо в нем она зашла в воду по пояс и окунулась с головой…

Она переоделась в сухое белье, дорожный брючный костюм из тонкой серо-зеленой ткани и легкие кроссовки. Мокрую одежду она пустила по течению ручья, чтобы не оставлять явных следов. Скафандр уложила в легкий рюкзак, после того как извлекла блок Супермозга и упаковала в прочный полиэтиленовый пакет.

Оставалось спрятать блок в сухом и неброском месте. Лидия поискала глазами и нашла в крутом склоне выемку, похожую на небольшую пещеру. Она вставила туда блок и прикрыла крупным отполированным камнем. Небольшая скала далеко вдавалась в русло, и ее легко можно было отыскать.

Лидия вызвала Янагиду:

«Это здесь», – и передала ему изображение окрестностей и скалы.

«Все! Я засек координаты и запомнил место. Теперь выбирайтесь! Действуйте по плану. По дороге мы еще свяжемся, если мне позволят обстоятельства… Настал мой черед», – Янагида отключил связь.

Лидия еще раз оглянулась, надела рюкзак, извлекла из кармана плитку шоколада, приоткрыла ее и медленно подалась на север, откусывая по пути небольшие кусочки. Некоторое время она шла по руслу, пока не встретила на пути пологий берег. Тогда она повернула на запад и после подъема по длинному склону поднялась на вершину холма. Она запросила и получила фрагмент карты местности с привязкой к ее координатам. По карте она установила, что автомобильная дорога к ближайшему городу проходит за соседним холмом. Это был колумбийский город Пасто. Там был аэродром. Значит, оттуда можно было добраться до международного аэропорта.

Дорога была старая, с неровным разогретым асфальтом. День клонился к вечеру, а дорога была пустая. Лидия решила идти вперед до развилки. Возможно, там движение более интенсивное и легче найти попутную машину… Ей не хотелось ночевать под открытым небом в незнакомой пустынной местности.

Спустя четверть часа она услышала сзади шум автомобиля и подняла руку. Старая колымага остановилась в пяти метрах впереди. Это была модель двадцатилетней давности с бензиновым двигателем. Настоящий музейный экспонат, да еще без верха.

В автомобиле было трое молодых неопрятных мужчин. Они повернули головы и во все глаза рассматривали Лидию. Она подошла и сначала на английском попросила подвезти до ближайшего населенного пункта. Парни завертели головами, что не понимают. Тогда она повторила просьбу на испанском и пообещала заплатить. Как триайз она могла пользоваться системой синхронного перевода и говорить на любом языке, только медленно.

После этого мужчины оживленно затараторили. Отрылась дверь. Один из парней перебрался на переднее сидение к водителю, и Лидия села сзади рядом со смуглым худощавым пареньком. Рюкзак она поставила на сидении между собой и попутчиком.

Через некоторое время водитель, он был постарше и чувствовалось, что он у них за лидера, потребовал показать деньги.

Лидия без всякой задней мысли достала бумажник и открыла его. Там заранее были приготовлена тысяча в купюрах по двадцать долларов, на тот случай, если нужно будет платить наличными. Сейчас был как раз такой случай.

Кошелек произвел на парней большое впечатление. Смуглый с заднего сидения наклонился к водителю и все трое начали шептаться на ходу. Переговоры были недолгими. Смуглому незаметно вложили в руку нож. Он приставил его к горлу Лидии…

– Спокойно! Только спокойно! Я все отдам! – воскликнула Лидия.

Пока они шептались, Лидия догадалась, что ее ждет, и приготовилась. Она достала кошелек и протянула смуглому. Тот попытался взять его левой рукой, но Лидия как бы случайно уронила кошелек. Смуглый отвлекся на секунду и поплатился за это.

Левой рукой Лидия захватила запястье руки с ножом, а ребром правой ударила по горлу смуглого. Тот уронил нож и обмяк на сидении. Лидия выхватила пистолет и направила на водителя.

– Останови машину, иначе застрелю вас всех по одному! – потребовала она таким свирепым тоном, что завизжали тормоза – так резко затормозил водитель.

– Выходите! Сначала ты! – она указала на водителя.

Когда тот вышел, Лидия обратилась ко второму на переднем сидении:

– Теперь выходи ты, и вытащи эту падаль! – она указала на смуглого. Тот уже пришел в себя и вертел вытаращенными глазами.

Лидия выстроила трех не на шутку перепуганных парней на обочине у обрыва и приказала снять брюки. Те задержались с исполнением. Она выстрелила им под ноги. Дрожащими руками горе-грабители сняли свои помятые брюки и остались в несвежем белье. Лидия сбросила ногой их одежду с обрыва, села за руль автомобиля. Мотор завелся не сразу. Она крикнула им, покрывая шум старого мотора:

– А теперь, засранцы, марш за штанами, и не вздумайте попадаться мне на глаза!


На окраине Пасто Лидия оставила колымагу. Перед тем, как покинуть машину, после некоторого колебания достала двадцатку и закрепила на приборном щитке. Черт с ними! Не нужно было провоцировать этих голодранцев.

Она взяла электротакси и назвала аэропорт. Таксист обрадовался, включил кондиционер и погнал изо всех лошадиных сил к цели.


Довольный Янагида спустился своей танцующей походкой в подвал.

– Ну как, остыл?! – воскликнул Янагида, отвязывая измученного Марка.

Тот ничего не ответил и поднялся. Затекшие ноги плохо слушались. Держась за стены и мебель, Марк направился в туалет. Янагида вернулся на свое рабочее место и связался с Робертом.

– Вы мне позволите сейчас улететь домой! – вежливым тоном попросил он Роберта.

– У вас все получилось?

– Да, все в полном порядке! – ответил Янагида, хотя и не знал, что начальник имеет в виду.

– Рад за вас с Лидией! Только будьте внимательны в дороге. Вы выглядите утомленным. Ваша довольная улыбка не может это скрыть от меня…

– Я прекрасно себя чувствую!

– А как себя чувствует Марк.

– Жив и здоров! Вероятно, принимает душ.

– Я поговорю с ним и успокою!

– До встречи в среду! – поспешил закончить неприятный разговор Янагида.

– Счастливого пути!

Конечно, Роберт должен уже все знать о том, кто и что учинил на Кольце.

«А знает ли Роберт о моей роли в этом деле»? – задал себе вопрос Янагида. Ответ был ему неизвестен. Фразы Роберта можно истолковать двояко. Знает и хочет сказать о своей лояльности. Не знает и пытается спровоцировать на признание.

Янагида вызвал такси, прихватил заранее подготовленный рюкзак и направился к выходу. Он почему-то был уверен, что здесь его никто не остановит.


Как всегда перед ужином Дэвид и Лайон находились в бассейне. Однако сегодня никто из них даже не подумал плавать. И пили они не шоколад, а кофе.

– Рушится конструкция, на которую мы потратили много лет и уйму средств! А все почему?! – Дэвид говорил раздраженным тоном. – Потому что этап реализации мы передоверяем даже не вторым, а третьим лицам…

– Нам нельзя засветиться слишком рано, – возразил Лайон.

– Не было бы слишком поздно! Если мы не вмешаемся самым радикальным образом, то все пойдет прахом.

– Хорошо! Что ты предлагаешь?

– Операцию против Янагиды должен возглавить Рон. Мы не можем позволить, чтобы Янагида заполучил блок. Слежку организуйте, используя Кольцо. Чтобы не случился прокол, как с Лидией. Мы ее обнаружили только в аэропорту…

– Кто знал, что так получится?!

– Нельзя исключать любой вариант…

– Не хочется без надобности расширять масштабы операции. Во-первых, затраты, во-вторых риск утечки информации…

– Случилось как раз то, чего ты опасался: пустые затраты при попытке задержать Лидию и утечка информации, если Янагида заполучит блок…

– А если его поездка – просто отвлекающий маневр, а блок везет Лидия. У нее есть документы на провоз оборудования скафандра. При нынешнем таможенном режиме ищут в основном наркотики. Никто не обратит внимания на электронный блок в скафандре, и так напичканном электроникой…

– Ты прав! Лидию упускать нельзя. Для этого я кое-что придумал…

– Давай, выкладывай! Надеюсь, ты ничего плохого ей не сделаешь. Она довольно привлекательная девушка.

– У тебя будет возможность познакомиться с ней поближе… – Дэвид криво улыбнулся. – И еще! Нужно принять все возможные меры, чтобы еще, по крайней мере, сутки ничего не попало в средства массовой информации…

– Том уже занимается этой проблемой.

– Ты должен подстраховать Тома, а я займусь Лидией…

– Так перестань меня интриговать и расскажи, наконец, что собираешься предпринять.

– Конечно, расскажу… Только выпью еще чашечку кофе.

– А я, пожалуй, проплыву свои десять кругов… Присоединяйся!

– Нет, я расстроен… Вода для меня сегодня кажется слишком холодной. Потом приму горячий душ…


Глава 14 | Кольца Земли | Глава 16