home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 20

О скандале на телеконференции Совета Кольца Янагида узнал из экстренного выпуска новостей для триайз сразу после приземления в аэропорту. По дороге к Борису, а он решил начать с него и американца, Янагида связался с Робертом прямо из такси. Программа коммутации сообщила, что его запрос поставлен в очередь, хоть и имеет опцию срочности. Однако ответ последовал почти сразу. Это значит, что Роберт установил для сообщений Янагиды высший приоритет.

– Вы уже на месте? – спросил Роберт вместо приветствия.

– Буду на месте через полчаса. Вы знаете о скандале?

– Да! У меня есть важная информация для вас. Помните, вы интересовались, нет ли связи фирмы «ДиЛ» с работами по проекту «Супер-Утил». Ответ вас ошеломит! Фирма «ДиЛ» учредитель фонда «Юпитер» и единственный источник его финансовых поступлений…

– А что показало сравнение текстов программ?

– Не хочу пока об этом говорить, но все гораздо хуже, чем можно было ожидать…

– Где Питер? Я не видел его в новостях. Ведь скандал по его ведомству!

– Очевидно, прячется! Корреспонденты разорвали бы его на части. Виртуальный Председатель Совета объявил о своей отставке и предложил на свое место Питера. Представляете, какие могли быть вопросы?!

– Представляю!

– Что вы намерены делать?

– Нужно наведаться в штаб-квартиру фирмы «ДиЛ».

– Это не так просто, судя по тому, что вы мне рассказали.

– Надеюсь на помощь местных властей.

– Свои выводы и предложения уже сообщил компетентным органам. Надеюсь, российские власти будут незамедлительно проинформированы. Тогда, возможно, вам будет легче получить соответствующую помощь.

– Если найдете время, попросите конкретной помощи. Посылаю вам фрагмент карты местности с навигационными привязками.

– Все будет сделано незамедлительно! Желаю, удачи! Информируйте чаще!

– Постараюсь!

Янагида переключился на программу новостей. В который раз он наблюдал трансляцию злополучной конференции.

Конференцию открыл Майкл Нортон, Президент Совета Кольца. Он представил участников и объявил повестку дня конференции:

– Предлагается провести нашу работу в два этапа. На первом рассмотреть все персональные вопросы. Передо мною, как и перед вами, тексты трех прошений об отставке: от Президента и двух Членов Совета Кольца. Приведены достаточно серьезные обоснования, поэтому надеюсь, что вы их удовлетворите, в том числе и мою просьбу. После назначений новый состав Совета объявит повестку дня второго этапа работы. Чтобы не брать повторно слово, сразу выскажу свое предложение. В апреле будущего года состоится годовая очная расширенная конференция Совета Кольца с участием кандидатов в Члены Совета. Поэтому я предлагаю до ее созыва не вводить в состав Совета новых людей, а перераспределить обязанности среди оставшихся Членов Совета. На должность Президента я предлагаю Питера Ньюмена. Думаю, его кандидатура не нуждается в пространной аргументации… А теперь я предоставляю слово Фрицу Штайнеру.

Штайнер взялся за свой нос и начал:

– Уважаемые коллеги! Прежде всего, разрешите поблагодарить вас за многие годы плодотворного сотрудничества в Совете. Думаю, вы вполне понимаете мотивы нашего ходатайства и искренность нашей позиции. Не без нашего участия пришли новые времена и появились новые возможности, для реализации которых нужны новые люди. Надеюсь, вы поймете и удовлетворите нашу просьбу об отставке. А теперь позвольте перейти к изложению нашей позиции по конкретным вопросам. Позиции, которая отличается абсолютным бескорыстием в свете нашей отставки. Начну с главного вопроса, кандидатуры на пост Президента Совета. Все мы давно знаем Питера…

В этот момент картинки Нортона, Штайнера и Курека, подавших прошение об отставке, вдруг сменились помехами. После этого появилось окно комментатора, который сделал сенсационное сообщения, что они являются виртуальными личностями и что кто-то организовал заговор с целью установления контроля над Советом Кольца, а значит и всего Кольца.

«Возможно, к этому провалу приложил руки Антон, – подумал Янагида, – тогда опасность его положения многократно усугубилась. Теперь он был не нужен и даже опасен как свидетель».

Бориса не было дома. Предусмотрительный Янагида такси не отпустил, поэтому уже через несколько минут нажимал кнопку вызова видеодомофона у двери Максима.

Ему повезло. Он застал и Максима, и Бориса. Янагиду усадили на тахту в общей комнате, запретив разуваться. После приветствий Янагида сообщил:

– Мне нужно связаться с полицией! – он говорил по-английски.

Максим включил скрин на перевод. Борис пресек попытку сразу:

– Никакой милиции! Они с ними заодно. Будем действовать сами.

– Это бессмысленно! Насколько мне известно, это бывшая военная база. У заговорщиков такие ресурсы, что они могли превратить ее в неприступную подземную крепость. Там можно выдержать осаду целой дивизии. У них своя система водоснабжения и вентиляции…

– Кому ты рассказываешь?! Он, – Борис показал на Максима, – служил там много лет.

– Если вам все известно, то что вы предлагаете?

– Проникнуть туда самим. Как раз через систему вентиляции, – заговорил Максим.

Он быстро вышел из комнаты и вскоре вернулся с тяжелым чемоданом. Открыл его на столе. Там был набор электроинструмента на аккумуляторах: дрель, ножовка, перфоратор и куча насадок к дрели.

– Я знаю там каждую трубу, а по вентсистеме с этим инструментом пройду с завязанными глазами…

– Вызываем такси! – объявил Янагида.

– Туда на такси не подъедешь. Нужно ножками… Что еще нужно?

– Ножи, фонари, теплая одежда… Там, думаю, сыро и холодно, – перечислял Янагида. Он не собирался сдавать командирские полномочия даже Максиму.

Вскоре все снаряжение оказалось в рюкзаке Максима. Янагида без слов надел рюкзак на свою широкую спину, и они покинули дом. Максим их вел по своей тропе. Один из выходов вентиляционной системы был недалеко от его подпольной плантации.

Работа предстояла немалая. Чтобы проникнуть в вентиляционные каналы, нужно было демонтировать фильтры первого уровня и вентиляторы предварительной подачи воздуха. Дальше было проще. Второй уровень очистки имел обходные галереи для обслуживающего персонала системы вентиляции.

Погода благоприятствовала предприятию. Дождь не предвиделся, почва была в меру влажная: не пыльно, но и грязи не было.

Проходили недалеко от сооружения Максима. Он старался не смотреть в ту сторону, но Борис заметил.

– Посмотрите! Там какое-то сооружение. Похоже на дот, долговременную огневую точку. Сейчас как шарахнут из пулемета…

– Не шарахнут! Это моя будка, – не выдержал и признался Максим.

– Ого! – только и сказал Борис.

Вход в систему вентиляции представлял собой массивное железобетонное сооружение круглой формы. Когда они сняли решетку, разобрали фильтры и извлекли вентиляторы, основной и запасной, им открылась галерея высотой в человеческий рост. Они опять сложили инструмент в рюкзак и двинулись по галерее: впереди Максим, за ним Янагида с инструментом. Бориса оставил дежурить наверху, вопреки его довольно настойчивому сопротивлению.

– Причем здесь твоя инвалидность! Кто-то должен нас подстраховать. Ведь никто не знает, где мы! – отрубил Янагида.

Конец галереи был закрыт свежей кирпичной кладкой. С помощью перфоратора они преодолели препятствие в пять минут…


– «Понедельник наступил», – проснулся с этой мыслью Антон.

Было только шесть утра, и он заставил себя заснуть. Но не надолго. Через двадцать минут он опять открыл глаза.

На этот раз он покинул постель, чтобы начать день, который заранее обещал быть бесконечным из-за ожидания решающих событий. День, который нечем было заполнить кроме бытовой рутины и развлекательных программ в записях. Он помнил времена, когда накопившаяся усталость требовала разрядки и можно было только мечтать о вечере, когда после обязательных спортзала или бассейна оставалось время и была возможность завалиться на диван и смотреть бездумно-веселый мюзикл какого-нибудь театра…

Как бы медленно не тянулось наше психологическое время, оно не может замедлить астрономическое. И Антон, который поминутно бросал взгляд на часы, вдруг обнаружил, что скоро будет двенадцать дня. Пора заняться приготовлением ланча. С учетом времени на прием пищи это займет минимум час, а если постараться, то и больше…

Неожиданно на скрине появилось озабоченное лицо Тома:

– Антон, вы меня слышите?!

– Да!

– Соберитесь! Через пятнадцать минут мы выезжаем.

– Куда? А Лидия?

– Вопросы потом! Лидия поедет с вами!

Что произошло? Неужели сработало?! Антон быстро сбросил «казенные» пижаму, халат и надел одежду, в которой сюда приехал. Кепку сунул в карман куртки. Почему-то с сожалением вспомнил о несостоявшемся ланче. Потом направился к холодильнику. Неизвестно как долго придется ехать. Он загрузил в другие карманы пачку галет, пакетик чипсов и два яблока.

Дверь открылась даже раньше, чем через четверть часа. Том поманил рукой, не заходя даже в комнату. Антон пошел за ним по коридорам. По дороге Антон попытался заговорить с Томом:

– Что случилось? Куда мы едем?

– А вы не знаете?! Да! Недооценили мы вас! Говорил, нужно было сразу открыть наши карты! Возможно, в вас мы заимели бы союзника, а не противника… Такие перспективы, в том числе для вас! Теперь все полетело прахом…

– Что полетело?

– Все, все…

Они попали в помещение, похожее на гараж. Антон успел увидеть знакомый хозяйский лимузин, закрытый джип и микроавтобус странной конструкции – ни одного окна, кроме окон в кабине водителя. Вокруг суетилось несколько человек в форме охраны. Антон их раньше не видел.

Охранник открыл заднюю дверь микроавтобуса и почти втолкнул Антона внутрь.

Антон сразу увидел Лидию! Она взвизгнула от радости и потянула его за руку на сидение рядом. Они обнялись. Антон от неожиданности потерял дар речи…

Когда немного освоился, то заметил, что они не одни. В углу сидел пожилой человек, которого он сразу узнал. Это был Курек, Член Совета Кольца.

Лидия нашлась первая:

– Это мой брат!

– Моя невеста! – неожиданно выпалил Антон.

Лидия залилась румянцем, но глаза не опустила. Они ласкали друг друга взглядом…

– Как ты здесь оказалась? – спросил Антон то, что давно хотел узнать.

– А разве не ты меня пригласил, а сам не появился даже встретить?!

– Ясно! Тебя просто обманули!

– Кто? Зачем?

– Мои хозяева! Но об этом потом… Ты не знаешь, что произошло?

– Нет! Вдруг приказали собраться…

– Заговор вступил в решающую фазу! – неожиданно подал голос Курек.

– Скорее, провалился! – не выдержал Антон.

Через толстую обивку салона микроавтобуса они едва слышали шум своего двигателя. Теперь вдруг проник другой шум извне. Это был шум двигателя откуда-то сверху, скорее всего вертолета. Все замолчали и стали прислушиваться. Это могло касаться их…

Послышались звуки густой пулеметной очереди, затем прогремел взрыв. Автобус качнуло. Он резко затормозил и остановился. Антон бросился к двери, но она была закрыта. Он вернулся на место. В этот момент новый оглушительный взрыв бросил их навстречу стенке. Вместе с кузовом они полетели, затем ударились о землю и перевернулись несколько раз…

Мягкая обивка смягчила удары. Они не потеряли сознание, но были порядком оглушены. Старик громко стонал. Антон попытался разобраться в ситуации. Кузов лежал на боку. Дверь от деформации была приоткрыта. Антон перевернул Лидию на спину и увидел ее испуганные, но вполне осмысленные глаза.

– Ты как? – спросил он.

– Я умею падать! А ты?

– Наверное, тоже умею! Переломов нет!

– Помоги старику!

– Нужно попытаться открыть дверь.

Антон подобрался к двери и нажал плечом. Одна створка открылась. Он выпустил Лидию и попытался вытащить Курека. Тот уже пришел в себя и вяло отталкивался ногами…

Антон оставил Курека на влажной пожухлой от первых заморозков траве и огляделся. В сотне метров впереди догорал лимузин, кабина их автобуса была разворочена прямым попаданием ракеты. Впереди на дороге, отчаянно петляя, пытался скрыться от вертолета джип. Вертолет снизился почти до уровня крыши джипа и методично обстреливал его короткими очередями. Полминуты и все было кончено. Джип влетел в кювет и перевернулся вверх колесами. Вертолет развернулся и дал залп двумя ракетами по джипу…

«Кошмар! Зачем?» – подумал Антон и вдруг догадался. Задача вертолета – стереть их в порошок. Джип ехал сзади и попытался скрыться. Теперь они вернутся добивать автобус…

Он обратился к Куреку. Старик уже сидел.

– Вы можете двигаться?

– Попробую! Кажется, переломов нет.

– Нужно немедленно уходить! Таракан! Нам нужно скрыться от вертолета, если мы хотим выжить!

– Ох! А я думала, они нас хотят освободить…

– Нет! Думаю, это те, кто прячет концы в воду…

Антон огляделся и повел всех к лощине изредка поросшей на склонах кустарником и березками. Он взял курс на родной поселок…

Вертолет вернулся. Они видели, как он завис недалеко от автобуса, а потом пошел кругами. Он искал их…

Когда приближался вертолет, они втискивались в траву и кустарник, еще хранивший почти всю листву. Так им удалось добраться до участка Максима. Вертолет шумел где-то далеко. Они на время потеряли его из виду.

Желание укрыться было так велико, что Антон предложил спрятаться в шалаше Максима. Он вытащил ключ из-под камня и открыл дверь. Не успели они войти, как раздался шум почти над головой. Вертолет прошел над ними на большой высоте. Они юркнули по очереди внутрь шалаша. Курек сразу упал на лежанку, тяжело дыша. Лидия присела на низкий стульчик, а Антон расположился у слегка приоткрытой двери, продолжая наблюдать за небом.

Вертолет разворачивался.

«Заметил или нет»? – терзал себя вопросами Антон. Он корил себя за то, что на время потерял бдительность и прозевал появление вертолета.

Вертолет снижался и держал курс прямо на шалаш.

«Заметил!» – с ужасом подумал Антон. Он закрыл шалаш изнутри и вдруг вспомнил о погребе. Он пошарил в известном месте и нашел ключ. Руки дрожали, ключ с трудом попал в щель… Наконец, люк открыт.

– Быстро вниз! – приказал Антон.

Лидия все поняла сразу и нырнула в темноту. Курек не понимал, что от него еще хотят. Он только расслабился… Антон, не церемонясь, потянул его за ноги. Курек с шумом съехал по лестнице, едва не оседлав Лидию. Антон сразу закрыл люк, как только опустился достаточно низко для этого. Буквально через секунду рвануло…

Казалось, потолок обрушился на них. Посыпался песок, запахло гарью…

Оглушенные, они сидели, зажав уши, ожидая следующего взрыва…

Стрелок вертолета действительно заметил подозрительное движение у странного сооружения, похожего на большой валун. Он предложил командиру для профилактики накрыть это место ракетным залпом. Они приблизились на минимально допустимое расстояние и дали залп. К их удивлению валун оказался пустотелым и развалился как карточный домик. Да так, что от него осталась горка камней. Они поднялись выше и опять продолжили поиски, заложив очередной круг. В этот момент мощный взрыв разнес вертолет вместе с экипажем на куски…

Моментально испарившееся горючее образовало гигантский огненный шар, медленно всплывающий к небу. Из шара вывалились на землю черные останки того, что секунду назад было военным вертолетом…

Трое в погребе услышали только звук взрыва, усиленный вибрацией металлической крышки.

Прошло некоторое время. Все было тихо. Антон попытался открыть крышку погреба. Она не поддавалась… Только просыпался песок в узкую щель. Он напрягся сколько мог. Песок посыпался сильнее, крышка слегка подалась.

– Нас завалило! – догадалась Лидия.

– Кажется, так!

– Что будем делать?

– Будем продолжать попытки…

– А если не получится?

– Будем ждать? Еда у нас есть. Вы ведь сидите на овощах. Сырая картошка богата витамином «це»…

– Ты шутишь?!

– Почему бы не пошутить?! Мы остались в живых. Согласись, что у нас было мало шансов. Я даже не имею в виду вертолет…

– Кошмар!

– Думаю, не пройдет и недели, как сюда заглянет Максим за картошкой или морковкой… Вот будет сюрприз! Представь его радость и тебе не трудно будет дождаться…

– Попробую… – неуверенно ответила Лидия. Ее уже беспокоил мочевой пузырь. Еще пару часов она продержится, а потом…


Обходной канал вторичного контура был открыт. Значит, этой веткой системы не пользовались, что не удивительно, так как их было четыре. Каналы вентиляции к помещениям были выполнены из алюминиевого листа с внешней дополнительной гидроизоляцией. Их сечение было достаточным, чтобы перемещаться на четвереньках и даже разворачиваться в обратную сторону.

Перед выходом из дома Янагида настоял, чтобы Максим нарисовал по памяти планировку помещений базы и схему вентиляции. Один экземпляр схемы Янагида держал перед глазами, на каждом повороте или развилке освещая ее фонарем и сверяя заранее запланированный маршрут.

Они решили начать с той части базы, где раньше размещались казармы и рабочие помещения персонала. Скорее всего, именно там и сейчас были оборудованы жилые помещения.

Янагида и Максим были удивлены, что вентиляция работала странно. Они ощущали явное движение воздуха из помещений, хотя двигались по напорной ветке вентиляции. Вскоре они услышали шум, похожий на шум воды. Первое же помещение, куда они заглянули, сбив внешнюю решетку, было наполовину заполнено водой. Освещение также было отключено. Все было ясно. Они ощущали поток воздуха, вытесняемого водой.

Янагида спросил Максима через скрин:

– Что это значит? Откуда вода?

– Сверху над помещениями есть резервуары. Они служили для защиты от нейтронного излучения при ядерном взрыве. Теперь, очевидно, их пытаются использовать для затопления базы, но насколько я знаю, их объема недостаточно для полного затопления помещений.

– А вдруг они придумали что-то другое?

– Грунтовые воды здесь далеко от поверхности, понадобились бы мощные насосы и дополнительные скважины…

– Но люди и так могут погибнуть, если они остались здесь!

– Да! Люди могут погибнуть. Откачка воды задержит выяснение, что они тут натворили…

– Нужно действовать предельно быстро. Возможно, кого-то удастся спасти.

– Тогда нужно разделиться, так будет вдвое быстрее… Вы обследуете левую сторону, я правую!

– Тогда мне тоже нужна веревка.

Максим отрезал половину веревки Янагиде и поспешил к следующему помещению. Теперь некогда было церемониться, и он вышиб решетку ударом каблука. В помещении кто-то вскрикнул. Максим направил фонарь и с удивлением и радостью увидел мужчину. Тот стоял по плечи в воде, очевидно на кровати или столе.

– Вы кто? – спросил Максим.

– Помогите! Я Джон Смит, американский журналист. Меня здесь держат незаконно!

– Джон! Я о вас слышал от Антона! Где Антон?

– Не знаю! Я его не видел! Помогите!

– Сейчас, сейчас! Нужно упереться, тогда я вам брошу веревку.

Но Джон не дождался, или не понял и поплыл к вентиляционному люку. Максим бросил ему веревку и не без труда втащил Джона к себе.

– Ползите за мной! – приказал Максим и пополз к центральному каналу. Там было просторней и оттуда можно было попасть в следующее помещение.

– Выкрутите одежду! – снова приказал Максим и показал, что нужно сделать.

Сам он двинулся к следующему помещению. Джон последовал за ним.

– Ждите здесь, вы будете мешать!

– Буду помогать! – ответил Джон, стуча зубами. Похоже, он уже полностью оправился.

– У вас нет фонаря! – Максим показал жестом для ясности.

– Буду тащить!

Максим смирился. Они обследовали комнату за комнатой по своей стороне и больше никого не нашли. Ни живых, ни трупов.

При возвращении Максим увидел, что в центральном проходе есть какие-то люди. Его сердце забилось в надежде, вдруг Антон. Но то были охранники, всего трое, и среди них Кол. Максим сразу набросился на него с вопросами, где Антон.

– Антона и Лидку увезли! – ответил смертельно напуганный Кол.

У Максима оборвалось в груди. Как? И дочка была здесь? С кем же он тогда говорил? С виртуальным образом дочери! Вот сволочи! Какие-то нелюди! Увезли! Куда? Зачем? Гнев утихал под растущей надеждой: есть шанс, что останутся живы…

Джон с удивлением узнал Янагиду и набросился с вопросами:

– Что произошло? Почему вы здесь?

– На телеконференции сорвалась попытка заговора. Обнаружены виртуальные участники…

– Почему так рано? Вы можете рассказать подробнее?!

– Потом! Нужно закончить с нашим делом…

Проверили все помещения, но четвертого охранника не нашли. Решили выбираться. Максим, уже изрядно промокший, двигался впереди, Янагида замыкал процессию. Дышать стало тяжело от испарения мокрых тел, но путь назад был недолгим. Выбрались наверх и повалились вокруг вентиляционной шахты.

Джон сразу, как увидел Бориса, вцепился в него обоими руками:

– Ты передал, что я просил?

– И да и нет!

– Что это значит?!

– Старик куда-то смылся, значок отдал старухе… Как ты здесь очутился? Где Антон и Лидия?

– Охранники говорят, что их увезли куда-то.

– Проклятье! А ты что там делал?

– Меня тоже захватили, потом расскажу… У тебя есть скрин? Мне немедленно нужна связь!

За холмом поднимался столб дыма и Максим спросил Бориса:

– Что здесь произошло?

– Тут была какая-то война. Сначала вертолет за кем-то гонялся и стрелял из пулеметов и ракет, потом вдруг взорвался. Наверное, в него попали ракетой с земли… Это от него дым. Я туда не ходил, боялся вас прозевать…

– Пойдем, посмотрим! – предложил Максим. Тревога за близких не давала ему покоя.

Охранники подались в поселок. Джон им крикнул вдогонку:

– Помните, вы свидетели! Не уезжайте! Плохо будет!


Еще издалека Максим увидел развалины шалаша и припустил почти бегом. Зачем? Чем им помешало это безобидное сооружение? Хоть он и запыхался, но сгоряча стал разбирать камни, чтобы собрать, что сохранилось из инвентаря… Остальные, Борис, американец и Янагида отстали.

Вдруг Максим услышал стук и голоса из-под земли! Он вздрогнул и завопил:

– На помощь! Сюда! Быстрее!

А сам принялся, сдирая ногти, разгребать развалины. Он не разбирал голоса, но интуиция была сильнее разума… Первым на помощь прибежал Янагида. Он, ничего не спрашивая, включился в работу. Стук снизу не затихал. Голоса были все явственнее. Все поняли, что там была и женщина. Крышка еще не совсем освободилась, как кто-то приподнял ее снизу. Все вцепились в края, и вот из лаза показалась голова Антона.

– А, у, о! – взорвались все восклицаниями радости.

Теперь все ухватились за Антона.

– Осторожно! Не уроните крышку, там Лидия!

– О-о-о! – новый взрыв восторга.

Руки потянулись вниз и Лидия почти взлетела вверх. Все отхлынули от люка.

– Там еще человек! – сообщила Лидия.

Но Курек уже самостоятельно почти выбрался из погреба. Янагида отреагировал раньше всех и подал руку старику.

Антон увидел Джона:

– А вы, почему здесь?

– А где я должен быть?

– Спрятаться после предательства куда-нибудь подальше!

– За это предательство я надеюсь получить награду Президента Соединенных Штатов. Как можно было их заставить использовать именно вашу программу?! Это вы не знали, что у них было еще два или три варианта. Ваш был лучше, но мог содержать «детонатор». Мое «предательство» их убедило окончательно, особенно, когда они схватили и спрятали в бункер и меня. Если бы Максим не достал уже из воды…

– А если бы я не подстраховался?

– У нас был другой вариант. Для пресс-конференции был задуман прямой эксперимент. Они ведь не убрали детонаторы, а просто их обходили. Представьте, что журналист задает прямой вопрос: «Если господин Курек не произнесет слово „дефрагментация“, то он виртуальная личность»…

– Пресс-конференции могло вообще не быть!

– Ошибаетесь! Все было под контролем Совета Безопасности ООН и ЦРУ.

– Вы таки агент ЦРУ!

– Не скажу ни да, ни нет!

Раздался шум вертолета. Все с тревогой ждали его приближения. Огромный военно-транспортный вертолет приземлился в полусотне метров. Из него вышла группа российских военных в больших чинах и гражданское лицо. Джон узнал в гражданском американского консула.

– Спокойно, ребята! Свои! Пришла, наконец, помощь…

Всех пригласили в вертолет. Расселись в просторном салоне. Это была штабная машина.

– С чего начнем? – спросил моложавый генерал службы безопасности еще до запуска двигателя.

– С обеда! – нашелся Максим.

– Правильно! За обедом и поговорим!

Он вышел в кабину пилота и отдал приказ. Двигатели взревели. Винты набрали обороты и тяжелая машина оторвалась от земли…

Вертолет прошел над разбитыми автомобилями. Рядом стояло несколько военных бронетранспортеров и санитарных машин. Вокруг места событий уже было развернуто оцепление, а войска прибывали еще и еще…


Глава 19 | Кольца Земли | Эпилог