home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 1


Как поняла недавно, все мало-мальски значимые события начинаются задолго до очевидных неприятностей, что выпадают на нашу голову. Казалось бы - случайность. И, стоило поступить чуть-чуть по-другому, всё, абсолютно всё пошло бы иначе. Но, увы... В последнее время (должно быть, изрядно поумнев) стала подозревать, что не всё так просто.

А, возможно, во всём виноваты гены? Ведь каждый знает, что, сколько волка не корми, он не перестанет с тоской смотреть в известную сторону. Не-е, не подумайте... Таить обиду на предков и в мыслях не было. Наверное, судьба такой... Жизненный путь, кем-то заблаговременно и очень заботливо усеянный рытвинами, кучами того, о чём не говорят вслух и прочимыми мелкими гадостями в виде...

Ладно, не буду забегать вперёд. Любую историю лучше всего рассказывать с начала.


Как и у большинства нормальных девчонок, светлый и романтический образ лет с четырнадцати стоял у меня перед глазами. И родословная тут не причём. В конце концов, русскими были бабушка с дедушкой. Мама, приехавшая в США в десять лет, вышла замуж за стопроцентного американца и, если следовать логике, ровно наполовину я должна, ну просто обязана быть практичной. Хотя, одно другому не мешает.

Занятие для тинейджеров, скажете вы, и будете правы. В какой-то мере. Да, в моём возрасте, девушке более пристало ходить на свидания. Заниматься сексом с тем, за кого собирается выйти замуж, а, вместо того чтобы торчать в чате, где тусуются одни иностранцы, думать о карьере.

Вообще-то с лёгкостью находила оправдание многочасовым "посиделкам". Ведь, раз уж взялась изучать язык и культуру родины пращуров, то непременно нужно практиковаться. Разумеется, лучше всего живое общение. Да и, если верить статистике, эмигрантов новой волны в штатах более чем достаточно. Но - вот беда... Ни одного знакомого... Можно, конечно, поехать в Бруклин и где нибудь в баре подцепить...

Во-от... Говорила же... Я совершенно обыкновенная, в меру озабоченная девушка. Которой даже голову не пришло отправиться в библиотеку. И попытаться поискать подругу, как и я интересующуюся изучением русского языка.

Где-то с полгода назад, сцепилась с одним. Не помню уж, что стало причиной горячего флейма*. *(Флейм - flame (англ. дословно "пламя"). "Cловесная война", "перепалка", чрезвычайно эмоциональная полемика на форумах и в чатах. Спонтанно возникшее бурное обсуждение, в процессе которого участники забывают о первоначальной теме, переходят на личности и не могут остановиться. Некоторые виртуальные встречи состоят в главным образом из "флеймов". Понятие "флейм" близко смыкается с "флуд"). Да это и не важно. Главное - желание спорить. Когда не столь значим результат, как интересен процесс. Кажется, оппонент, как принято в последнее время, поливал грязью американцев. Этого я стерпеть не смогла и, заступившись за свою страну, высказала распоясавшемуся мальчишке всё, что думаю о нём сотоварищи. Противник сдался на удивление быстро. Не став, прибегая к запрещённым приёмам, оскорблять и всячески третировать собеседника, и выворачивать всё наизнанку. Торжествуя, я всё же испытала некоторое разочарование. Так как, настроившись на долгую, упорную борьбу, накопила изрядный заряд злости.

Наверное, именно подспудное недовольство и стало причиной повторного захода на этот российский сервер. Через неделю с удивлением заметила, что с нетерпением жду ответа на очередное послание. Что-то было в постингах этого русского такое...

Нет, ну не дура ли? Не видя фотографии, практически ничего не зная о человеке, взяла и увлеклась. Причём настолько, что после шести месяцев виртуального знакомства волнуюсь из-за идиотского приглашения в гости.

- Надеюсь, ты не серьезно? - Сара, соседка по комнате, недоумённо подняла брови.

- Безусловно, нет. - Я захлопала глазами как можно невиннее. - К тому же, подобного рода мероприятия требует изрядного финансирования.

Изо всех сил стараясь выглядеть убедительной, невольно заговорила сухим, канцелярским языком.

- Темнишь, дорогая. - Сара ехидно усмехнулась.

- И ничего я не...

- Знаем, знаем. - Недоверчиво покачала головой рассудительная отличница, тем не менее, никогда не скатывавшаяся до банального занудства. - Не умеешь врать, милочка.

- Ну, почему это, "не умею". - Невольно обиделась я, тут же рассмеявшись.

Детский сад, честное слово. И как это ей удаётся: вечно поставить в неловкое положение. Ведь, если не способна обманывать, то она права. Ну, а ежели есть у меня этот, совсем иногда даже не лишний талант, то...

- Ладно, Мэри. - Сара нежно погладила меня по голове. - Верю, что ты рассудительная девушка. И уж, естественно, ради сомнительного удовольствия лицезреть виртуального принца, не бросишься очертя голову к чёрту на кулички.

- Сказала же, НЕТ! - Я начала понемногу выходить из себя.

- Вот и прекрасно. Сегодня у Боба вечеринка. Пойдёшь?

- Что-то не хочется. - Приняв равнодушный вид, я отвернулась к монитору.

- Ну и зря. - Пожала плечами соседка.

Несмотря на изрядный багаж знаний, она не была не только занудой. Ханжество тоже не входило в перечень сомнительных добродетелей милой Сары, то и дело подтрунивавшей над "обетом безбрачия".

- А, впрочем, почему бы и нет? - Решительно тряхнув волосами, я направилась к шкафу.

В конце концов, живущий на другом краю земли и, если честно, совершенно чужой человек, которого угораздило родиться в далёкой и, несмотря на потоки новостей, изливаемые средствами массовой информации, остающейся таинственной Москве - всего лишь игра. И, вполне может быть, происки только моего, не в меру расшалившегося, воображения.

До коттеджа мальчишек рукой подать. Во всяком случае, не больше десяти минут ходу по извилистой тропинке, уютно вьющейся между высоких сосен. Но это, должно быть, во мне опять заговорила романтическая "Наташа Ростова".

С пренебрежением отмахнувшись от робкого предложения, Сара завела стоявший на площадке не новый, но вполне ухоженный бентли и мы, как все нормальные, знающие себе цену американские девушки, чинно подъехали к домику, откуда раздавалась весёлая музыка.

- О, Сара! - Поступивший на год позже нас Боб слыл плейбоем.

Хотя, если учесть внешние данные, статус капитана футбольной команды и довольно солидное положение, занимаемое его семьёй в штате, наверное, репутация вполне заслуженна.

- Привет, Боб. - Сара подставила щёку для поцелуя. - Позволь познакомить тебя с моей соседкой Машей.

Я невольно покраснела. Нет, я не стесняюсь русского имени, доставшегося от бабушки. Но на людях предпочитаю пользоваться официальной версией. Машей меня называли только домашние. И московский знакомый из чата...

Парень протянул руку, внимательно посмотрев в глаза. По довольному выражению, промелькнувшему на Сарином лице, заподозрила что-то неладное. Но вселенские заговоры с целью уложить подругу в постель главного мачо колледжа - последнее в чём могла её заподозрить. А потому, отбросив дурацкие мысли, просто пожала широкую ладонь, представившись:

- Мэри Райн.

- Сара говорила, что вы русская? - Боб смотрел так, словно пытался найти в моей внешности что-то сверхъестественное.

- У меня мама из России. - Чувствуя, что начинаю злиться, сквозь зубы выговорила я.

Иногда просто готова кого нибудь убить. С таким выражением о человеке говорят, что он "наполовину негр". Хотя, скорей всего это лишь отзвуки моего не совсем праздничного настроения. Вызванного тем, что вынули из привычной уютной норки и вместо неспешных "разговоров" в Сети, ставших почти обязательным атрибутом времяпровождения, заставили стоять перед этим дылдой, почему-то испытывая неловкость.

- Так и будешь держать гостей на пороге? - Сара бесцеремонно оттолкнула радушного встречающего и направилась в холл.

Пожав плечами, я шагнула следом. Да пошёл он! Видимо поняв, что что-то не так, Боб плёлся сзади.

- Маша!

- Да? - Обернувшись через плече, я кинула мимолётный взгляд.

- Не знаю, в чём виноват но, слово джентльмена, готов извиниться.

- Не надо, мальчик. - Как можно презрительнее бросила я, отчасти жалея парня.

- Да расслабься ты. - Сара ободряюще улыбнулась. - Что на тебя нашло?

- Сама не знаю. - Скорчила рожу я.

- Вот-вот. Отбрила мальчонку, словно какого-то первокурсника.

Я лишь прыснула. Так как, тех, кто младше, и в самом деле никогда не рассматривала в качестве "кандидатов". Даже гипотетически. Мужчина просто обязан быть "надеждой и опорой". То есть, в моём понимании, как минимум старше.

"Это опять твои русский гены". - Язвительный голосок Сары сам собой зазвучал в голове. - "В мужике главное не возраст, а социальный статус".

Вообще-то, мы никогда не говорили на подобные темы. За годы проведённые в колледже у подруги иной раз случались романы. Но всё "очень пристойно". Никаких накачавшихся пивом оболтусов, лазающих через окна. Порой та проводила с кем нибудь уик-энд. И лишь лучащиеся глаза и какая-то плотоядная гримаска выдавали то, что соседка не чурается чувственных удовольствий. Я же, со свойственной лишь некоторым романтически особам упёртостью, ждала "чего-то такого". А красавчик Боб, к тому же, младше на год и явно "папенькин сыночек", под это определение не попадал никоим образом.

- Что-нибудь выпьешь? - Хозяин принёс демократическое пиво.

- Не хочу. - Чуть резче, чем он заслуживал, ответила я. Тут же, попытавшись взять верный тон. - Не люблю алкоголь.

- Нет проблем, Маша. - Он широко улыбнулся.

- Меня зовут Мери. - Отчеканила я и, направившись к одному из столиков густо уставленному бутылками, взяла банку кока-колы.

- Может, потанцуем?

Беспомощно оглянувшись в поисках заманившей в ловушку Сары, обнаружила, что та, в объятиях высокого темноволосого парня, с упоением движется в такт мелодии.

"Почему нет"? - Я мысленно пожала плечами.

Я и, в самом деле, слишком зациклилась. И, если честно, никуда не выбиралась уже месяца три. Находя оправдание в скорых экзаменах, и выдумывая громадную кучу всевозможных причин.

Должно быть, музыкальные композиции подбирались таким образом, чтобы не отвлекать лизавшиеся парочки. Ибо большинство именно этим и занималось. В том числе скромница, умница и отличница Сара... Не сумев удержаться, я негромко засмеялась.

- Что с тобой, Мэри? - В словах Боба слышалась обида.

- Извини. - Стараясь придать лицу кроткое выражение, ответила я.

Не объяснять же ему, что просто никогда не видела Сару целующейся.

"А сама-то ты, когда в последний раз встречалась с парнем"? - Иронично спросила себя и тяжко вздохнула.

Что, само собой, неправильно истолковал чуткий и заботливый Боб. Или, может, озабоченный? Нет, надо срочно прекращать. Гнать прочь дурацкое настроение. Вон, совсем парня в краску вогнала. И, подумать только, кого? Первого красавчика колледжа, по которому сохнет большинство девчонок. К тому же - страшно подумать! - лучшего игрока команды и, бесспорно, Очень Завидного Жениха.

Внезапно разобрала злость. "Вот-вот". - С иногда - справедливости ради нужно заметить, не очень часто - накатывающей стервозностью подумала я. - "Именно этим ты и берёшь бедных дурочек".

Идиоткой себя, конечно же, не считала и, змеёй выскользнув из объятий, не оглядываясь направилась к выходу. Заранее зная, что, по мнению мудрой Сары до простодушной дебилки мне как пешком до далёкой заснеженной Москвы. Ибо сегодняшним поведением заслужила лишь звание круглой дуры. Отвергшей ухаживания главного сердцееда. По совместительству спортсмена, и носителя одной из самых звучных фамилий в наших краях...

Тропинка, пролегавшая среди вековых сосен, навевала чудесное настроение. Снег давно сошёл и через каких-то два с половиной месяца наступит настоящая весна. Совпадающая с долгожданным и знаменательным событием, коим является окончание колледжа. Собственно, радоваться особо нечему. В отличие от не только обладающей интеллектом, а, может, именно поэтому, практичной Сары я не имела приглашения ни от одной из солидных фирм. И, получив диплом бакалавра, могу отправляться на все четыре стороны. Хотя, надо признать, я ведь и не была, подобно подруге юристом. Увы, увы... Знатоки русской культуры девятнадцатого века не столь востребованы как перспективные, подающие большие надежны эксперты-законники.

Ну и пусть. Зато мне предстоит проводить рабочие часы в окружении книг, являющихся шедеврами мировой литературы. А не копаясь в грязном белье человеческих взаимоотношений, утрясая финансовые дрязги или, упаси боже, выступая в суде и защищая уголовников.

То и дело подфутболивая шишки и тихонько напевая я вошла в наш коттедж и поднялась на второй этаж. Сегодня пятница и девушки разъехались кто куда. Собственно, приглашение провести вечер в мужском обществе с танцами, выпивкой и перспективой продолжения было обусловлено именно предстоящими выходными.


- Ну и дура! - Плюхнувшись на кровать, Сара картинно и тяжело вздохнула.

- Очень рада, что не ошиблась в тебе. - Показав язык, я опять уткнулась в монитор.

Варвар, в виртуальном обществе которого проводила столько времени, снова довёл до белого каления, высказавшись в духе: "Все американки - бездушные резиновые куклы, озабоченные только карьерой. И, естественно, прокладывающие путь не стесняясь в средствах".


И что я в нём нашла, скажите на милость? Скорей всего, подкупала непредсказуемость. То, что в книгах именовалось "загадочной русской душой". Вдоволь наругавшись, мы ни с того ни с сего могли переключиться на обсуждение поэзии. Прямо в онлайне собеседник выплёскивал на экран находящегося за десятки тысяч километров монитора удивительные, ни на что не похожие стихи. А, после, сказав какую нибудь гадость, вдруг заявить, что ему пора на учёбу. Это ночью-то? Ах, простите, девичья память... Порою забываю, про огромную разницу во времени.

Скорей всего, именно за это и люблю торчать в Интернете. Ведь, при желании, томик с виршами можно взять в библиотеке. Только книга не пошлёт вас к чёрту, не подумав извиниться. И не убежит, небрежно бросив: "Пока", а то и вовсе забыв попрощаться.

- Это я в тебе не обманулась. - Парировала Сара. - Ну, нельзя же быть такой...

- Какой? - Просипела я, с упоением стрекоча клавиатурой.

- Оторванной от жизни. - По-матерински серьезно заговорила соседка. - Только удивительно непрактичный человек может выбрать в качестве специализации изучение славянской культуры.

- Тебе не кажется, что поздновато вздыхать? Тем более что до экзаменов осталось всего ничего.

- Знаешь... - Словно разговаривая сама с собой, задумчиво произнесла Сара. - Все эти годы я считала тебя ужасно хитрой.

- Ты? Меня? - Удивлению моему не было границ.

- Да-да. Я - тебя. - Засмеялась она. - Сама посуди... Поступила на заведомо неперспективное направление. Работу найти не то, чтобы трудно, но вакансии на дороге не валяются. В общем, всегда казалось, что ты одна из этих...

- Из каких таких "этих"? - Не особо вслушиваясь, я выбивала пулемётную дробь.

Разговаривать по-английски, одновременно набирая тест на русском языке было несколько утомительно. Но, не желая портить отношения не, прерывала подругу. К тому же, никогда не знаешь, что может пригодиться в жизни. И умение сосредотачиваться, на чём-то одном, не обращая внимания на помехи и даже успешно делая вид, что поддерживаю беседу, рассматривала как хороший тренинг. Испытание психики и воли, так сказать.

"Вместо того чтобы сидеть там, в своей Америке, приезжай и убедись". - Я не верила глазам. Уже во второй раз зовёт в гости. Вообще-то, знаю, что иногда виртуальные друзья встречаются в реальной жизни. Но чаще всего подобное происходит в м-мм... Я бы сказала пределах одного города. Реже бывает, что кто-то отправляется за несколько сот километров. А такое вот "приезжай" - событие "из ряда вон".

"Счас, разбежался". - Проворно отстучала я и, отослав сообщение, откинулась во вращающемся кресле.

- До чего же тупы бывают иногда мужчины. - Улыбаясь про себя, промурлыкала я.

- Много ты в них понимаешь? - Вскинулась Сара, очевидно, принявшая высказывание на счёт усердно рекламируемого Боба.

- А? - Удивлённая не столько вопросом, сколько горячностью тона, я недоумённо вытаращилась на неё.

- Ну, точно! Не от мира сего! - Безапелляционно заявила проказница. И, махнув на меня, дремучую, рукой, уткнулась в книгу.

На всякий случай ещё раз заглянула в Сеть но, судя по всему тот, от кого получила приглашение, на всех парах мчится в свой "долбанный институт". Ну и славно. Продолжать болтовню почему-то не хотелось. Выбитая из колеи предположением, что могу вдруг, в одночасье всё бросить и отправиться чёрт те знает куда, да ещё и неизвестно зачем я устроилась на кровати и уставилась в потолок.

Да-а... Москва... Самый удивительный и, судя по новостям самый отталкивающий город Мира. Безусловно, есть мегаполисы и похуже. Тот же Нью-Йорк, например. Вообще-то, ни разу там не бывала, но он явно проигрывал маленьким уютным городишкам среднего запада, в одном из которых родилась.



Часть первая. | Сентиментальное путешествие в Россию | Глава 2.