home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 3


- Ты что, очумела? - Элла таращилась во все глаза.

- Отстань.

Чувствуя, что начинаю раздражаться, я стремилась закончить неприятный разговор как можно быстрее. Но и свалить все заботы на подругу по бизнесу без объяснений не имела права.

- Бедовая ты, Машка. - Осуждающе покачала головой она.

- Да уж, какая есть. - Усмехнулась я. - Ладно, в крайнем случае, Варшавский показ проведёшь самостоятельно. Или, откажись, если хочешь.

- Что ты? - На её лице отразился испуг. - Это ж урон репутации.

Что да, то да. В любом, пусть самом незначительном деле, нужно быть человеком слова.

- Ну, тогда не дрейфь. - Успокоила я её. - Или, Игорька возьми.

- Толку от него. - Пренебрежительно фыркнула Элла. - К тому же, пусти козла в огород.

Одно лишь предположение, что полупьяненьким, вечно по-дурацки лыбящимся Игорьком может заинтересоваться кто-то из моделей, рассмешила. Хотя... Элла же увлеклась.

- Что ж, Пойду. - Заторопилась я.

Мы поцеловались и, кинув прощальный взгляд на офис, я села за руль.


Сара объявилась только на третий день. Не стану рассказывать, чего стоило держать себя в руках. Но тягостное ожидание позади. Я даже тихонечко напевала. Ещё бы! Через час я - тьфу-тьфу-тьфу - займу вакансию в одном из британских информационных агентств. Казалось, что это прекрасная возможность. Репортёр солидной новостной компании в моём понимании приравнивался к чему-то вроде особы с дипломатическим статусом. А скорое обладание множеством различных документов, разрешающих доступ в самые потаённые места слегка кружил голову.

Как и положено солидной фирме, англичане имели представительство на Тверской. Что говорило само за себя. Юноша, сидящий у входа, увидев американский паспорт, молча кивнул на рамку металлодетектора.

- Привет! Я Мери Райн. - Осклабившись во все тридцать два зуба, я с сомнением оглядела двух карикатурных персонажей, сидящих за столами напротив друг друга. - Кто из вас Стив Патрик?

Коротышка, расположившийся слева, с явным разочарованием мотнул головой в сторону длинного тощего субъекта, читавшего газету.

- Что вы хотели? - С кислой миной спросил тот.

- Э-э-э... Вам разве не звонили? - Растерялась я.

- У него сегодня зуб вырвали. - Словоохотливо вмешался толстячёк. - А действие обезболивающего только что закончилось.

"Нет, ту это только я так могу". - С досадой подумала я. - "Надо же, ухитриться выбрать столь "удачный" момент".

- Фа! - Пробубнил Стив. - Затем нагнулся под стол и явно избавился от ватного тампона. - Извините.

Из верхнего ящика он вытащил бутылку виски и сделал пару хороших глотков. Потом, виновато покосившись на меня, демонстративно сполоснул рот и, с видимым невооружённым глазом сожалением, сплюнул в мусорку.

- Так вам сообщили о моём визите? - Несколько более официальнее чем нужно, принялась настаивать я.

- Да, разумеется. - Похоже, спиртное начало действовать, и зануда с вытянутой физиономией постепенно преображался. - Когда вы сможете приступить?

- Прямо сейчас. - Твёрдо ответила я.

- Что ж, тогда завтра отправляемся. - Резюмировал он.

- На чём поедем? - Я рвалась в бой.

- До Грозного - по воздуху. А там с транспортом обещали помочь военные. - Проинформировал он.

- Стив, ты, наконец, представишь меня даме? - Обиделся Винни Пух.

- Ах да, это Винни... То есть Нэш Канд, оператор. - Спохватился дылда.

Не в силах поверить в то, что догадка оказалась верной, я закрыла рот ладошкой и прыснула. Злобно сверкнув глазами, Нэш продемонстрировал мистеру Патрику кулак.

- Ладно, мальчики, бай! - Я направилась к двери.

- В восемь! - Напутствовал пузанчик. - И оденьтесь потеплее. В горах бывает холодно.


Отдельного самолёта съёмочной группе, конечно же, не выделили. И, если кто-то считает, что в район, где периодически происходят вооружённые стычки бандитов и федералов, летают рейсовые Боинги или, на худой конец, Аэрофлот, то его ожидает жестокое разочарование. Примерно такое же, как постигло меня, когда наша троица расположилась в тесном пространстве, сплошь заваленном бесформенными тюками и заставленном громоздкими ящиками, выкрашенными в хаки. Мы устроились на боковой скамейке, и я усилием воли подавила желание потребовать парашют. Так как, в случае чего-нибудь, толку от него в этом захламлённом складе совершенно не было.

Всю дорогу новые коллеги поднимали боевой дух старым испытанным способом. То есть, попросту говоря, надирались. Справедливости ради нужно заметить, что мне предложили тоже. Но, видимо, на моём лице отразился такой испуг, что сладкая парочка тут же отстала.

К счастью, путешествие прошло нормально. Ни один из бородатых борцов за свободу не захотел испытать на нас какую-нибудь адскую ракету класса "земля-воздух". Крепкие парни в камуфляже встретили ободряющими улыбками и помогли шатающемуся Винни Пуху дотащить до машины камеру. Гостиницы, само собой, не нашлось, и нас разместили в одной из пустующих квартир в доме занятом офицерами.

Комнат имелось целых три и, выбрав ту, что с несломанной дверью, я указала на неё.

- Я буду спать здесь.

Стиву с Нэшем, тут же принявшимся праздновать новоселье, было абсолютно наплевать.

- Да ради Бога, Мэри!

- Поставьте сюда, пожалуйста. - Попросила я русского с пятью маленькими звёздочками на погонах.

- Как стемнеет - света не зажигайте. - Посоветовал он. - Или, в крайнем случае, завесьте окно плотным одеялом.

Я поблагодарила и, поскольку торжественной встречи не предвиделось, начала распаковывать сумку. Сделанные в Москве бутерброды и бутылочка кока-колы пришлись очень кстати. Поев, принялась наводить порядок. Мебель была припорошено пылью, вперемешку с осыпавшейся с потолка побелкой. Стряхнув покрывало, забралась с ногами на кровать.

Странно, но из цивилизованной Москвы всё казалось донельзя простым и понятным. Я доберусь до Грозного и - как же иначе! - обязательно встречу ускользнувшего от нежных супружеских объятий Михаила. Очень даже может быть, что он, в форме рядового, или сержанта расследует очередное дело. О хищении оружия, например. Или об участии высшего командного состава в поставках на территории России наркотиков.

Действительность же губила на корню все гениальные планы. А такие "мелочи", как отсутствие постельного белья и сломанная уборная, обещали превратить обозримое будущее в жуткий кошмар. Ну, если уж вдаваться в подробности, туалет здесь имелся. Вот только располагался он во дворе, был сколочен из нестроганных досок и принадлежал к типу "одно очко".

Выглянув в окно, я убедилась, что это нисколько не смущает людей в мундирах. Если кабина оказывалась занята, то малую нужду они справляли прямо на некрашеные стены. Представив, что сижу в это время внутри, я тихо застонала.

Тут в дверь постучали и, так как стрингеры мировых новостей не реагировали, я пошла открывать.

- Это вам! - Помогавший нести сумку молодой человек, сияя, словно медный тазик, продемонстрировал несколько дышащих паром котелков. - И, вот ещё.

Он кивнул кому-то, невидимому, стоявшему на лестничной площадке и в квартиру втиснулось сразу несколько бойцов.

Кипа грубых, но новеньких армейских одеял. Свежие простыни. Печка-буржуйка, точь-в-точь такая, что показывают в русских чёрно-белых фильмах про революцию. Двое юношей, почти мальчиков по очереди втащили раскладушку, сорокалитровый алюминиевый бак с водой, походный жестяной умывальник и... пластиковый ночной горшок. Кстати, он походил на самый настоящий унитаз, с крышкой и стульчаком.

- Спасибо. - Пролепетала я.

Потом глянула на мужчин, и густо покраснела.

- К-хм... - Смущённо крякнул он. - Женщины у нас - редкие гости. Так что, придётся потерпеть.

Когда солдаты ушли, я, первым делом разорвала одну из брошенных жильцами простыней и вымыла пол. Избавилась от пыли и по-хозяйски осмотрела ставшую вдруг уютной комнату.

О людях, что жили здесь раньше, старалась не думать. Судя по всему, обитатели покидали дом в спешке. На полках несколько книг. Альбом с фотографиями. В кухне на столе - неубранная посуда с остатками пищи. Я собрала грязные тарелки и чашки, упаковала в старую наволочку, и выволокла в коридор. Потом выброшу.

Заглянув в пристанище Стива и Нэша убедилась, что те беспробудно дрыхнут. И, не нашла ничего лучше, как выйти погулять. Если честно, слегка трусила. Слухи о похищениях людей в этих местах, а то и просто убийствах, циркулировали даже в Москве. И молодой женщине, тем более с европейской внешностью, ходить одной было опасно.

Дав себе честное-распречесное слово, что дальше границ импровизированной военной части - ни ногой, осторожно высунула нос во двор. Ничего особенного. Бойцы занимались привычными делами. Неподалёку дымилась полевая кухня. На верёвках сушилась чья-то одежда. Обследовав территорию по периметру, села на лавочку и заскучала. Если так пойдёт и дальше - толку от отчаянной поездки окажется очень мало.

Увидев знакомое лицо, дёрнулась было, чтобы спросить, кто здесь главный и потребовать обещанной "помощи с транспортом". Но, сообразив, что тем самым подставлю коллег, в пьяном угаре валяющихся на неразобранных постелях, притормозила. Вернувшись в квартиру, меланхолично умяла почти полный котелок гречневой каши и, достав письменные принадлежности, начала делать наброски первой статьи. Вообще-то, сначала мелькнула мысль взять ноутбук. Но, поскольку ехала-то на самую что ни на есть настоящую войну, ограничилась блокнотом и диктофоном. К тому же, как слышала, все акулы пера, даже в наш продвинутый век, несмотря ни на что, предпочитают довольствоваться минимумом.

"... в целом, несмотря на некоторую неблагоустроенность, бытовые и санитарные условия вполне нормальные".

Я исчёркала половину листов и так увлеклась, что забыла о времени. Конечно, сочинения в школе и колледже никогда не представляли проблемы. Но, пожалуй, только сейчас, описывая события, участником и свидетелем которых была сама, ощутила удовольствие от работы.

"Кто знает". - Закралась в душу шальная мыслишка. - "А, вдруг, это и есть моё призвание"?

Два года назад, торопясь выбраться за океан любым доступным способом, я просто упустила из виду такое обширное поле человеческой деятельности, как журналистика. А ведь, приедь тогда в Москву в качестве собственного корреспондента, сажем, "Нью-Йорк Таймс" и, возможно, все свалившуюся на мою голову беды обошли бы стороной. Хотя, вряд ли. У мерзавцев, подобных покойному куратору, нет никакого пиетета к "третьей власти". Пожалуй, репортёра он бы шантажировал даже с большим удовольствием, чем простую служащую торгового представительства.

Из пещеры соседей донеслись нечленораздельные звуки. И, судя по ним, обоих сейчас мучило жесточайшее похмелье. Стараясь не обращать внимания на жалобные стоны, я не останавливалась. Но те вломились самым наглым образом.

- Мери, золотко. - Жалобно проскулил Стив. - Ты не могла бы сделать кофе.

Ещё чего!

- Отвали! - Не глядя, я показала средний палец и продолжала строчить.

- А это что? - Вкатился в комнату Нэш. - Письмо любимому?

- Да отстаньте, уроды! - В сердцах рявкнула я. - Это черновик статьи.

- Чего? - Недоумённо переглянулись они.

- Ну, репортажа. - Смущённо пояснила я, слегка сомневаясь, взаимозаменяемы ли эти два понятия.

Обормоты вылупились на меня и неожиданно... засмеялись.

"Йо-хо-хо". - Ржал мистер Патрик.

"Хрю-хрю-хрю". - Вторил разом утративший в моих глазах статус милого Винни Пуха и низложенный до обыкновенного Пятачка оператор.

Психанув, я схватила подушку и ринулась в атаку.

Естественно, я в курсе, что способности новичков в любой сфере деятельности принято подвергать сомнению. Почти все без исключения начинающие таксисты хоть раз в жизни получали вызов на автомобильную свалку. Археологам, проходящим практику, подсовывают всевозможные "артефакты". Но, всё равно было чертовски обидно. Я ведь, между прочим, имею диплом о высшем образовании. А четыре года, что провела изучая лучшие образцы мировой литературы, ставили моё умение доступно излагать мысли в разряд аксиомы.

Бодренько, несмотря на сушняк, уворачиваясь от стремительных атак, те, как могли прикрывались руками. Я, разумеется, лупила изо всех сил и, вскоре вымоталась. Что ни говорите, не женское это дело, сражаться с ветряными мельницами.

- Да что с вами? - Переводя дух, выпалила я.

- Ты куда приехала? - Продолжал заливаться Нэш.

- В Грозный, куда же ещё. - Выплюнула я.

- И чем собираешься заниматься? - Не унимался Пятачок.

- Ну-у, освещать события. - Неуверенно предположила я. Впрочем, тут же взяв себя в руки. - А что, меня наняли для того, чтобы варить вам кофе?

- Ой, не могу! - Захлопал по бокам Стив. - Просьба ей не понравилась.

Ну, что с козлов взять, а?


- Главное, не бойся. - Слопавший упаковку каких-то загадочных колёс Стив выглядел почти нормально. - Просто забудь о Нэше и представь, что произносишь рождественский спич.

- Но... - Запинаясь, пробормотала я.

- Ничего-ничего. - Поспешил успокоить он. - Или, прикажешь торчать в кадре мне?

Я критически посмотрела на опухшую небритую физиономию и досадливо поморщилась.

- Хоть бы подготовиться дали, что ли. - Усомнилась я.

- А вчера что целый день делала? - Удивился он. - Письмо Путину сочиняла?

- То было другое. - Растерялась я.

- Да, какая разница. - Отмахнулся он. - В студии дежурный редактор сварганит текст, а прочитает профессиональный диктор.

- Это же обман! - Ужаснулась я.

- А это, по-твоему, что? - Он оглянулся вокруг. - Разрешили снять прошлогодние развалины, как место вчерашнего инцидента.

- Как? - Ошарашено пролепетала я. - Разве здесь не проходил бой?

- Ну, было. - Нехотя согласился Стив. И с пафосом добавил. - Но, ведь мы делаем Новости. А не карябаем мемуары.

- Но... - Не зная, что возразить, я нервно замолчала.

- Короче, Мери. - Мистер Патрик начинал терять терпение. - Стань вот сюда и постарайся не выглядеть испуганной или, не дай Бог, виноватой. К тому же, фигня всё это. Зрителей не интересуют места недавних баталий. Да одно интервью с полевым командиром, способно поднять рейтинг, как сотня таких вот "пейзажей". - И обратился к толстяку. - Ты готов?


Ночью то и дело раздавались одиночные выстрелы. Часа в три послышались гортанные крики но, осторожно выглянув из-за висевшего на окне одеяла, я, понятное дело, совсем ничего не увидела. Когда утром разбудил Стив, и сказал, что машину дают только до полудня и нужно торопиться, я выскочила из комнаты словно ошпаренная, так и не успев испугаться. Мы долго куда-то ехали, иногда останавливаясь на пропускных пунктах. На некоторых дежурили русские и нас встречали доброжелательными улыбками. Посты, контролируемые угрюмыми бородатыми людьми с недобрыми колючими взглядами, невольно заставляли поёживаться. Мужчины, наверное, тоже чувствовали дискомфорт. Во всяком случае, Стив иногда с тоской оглядывался, должно быть, вспоминая сравнительно уютную квартиру в заброшенном доме и милый сердцу запас спиртного. Но, поскольку был профессионалом, позволить себе возлияния не мог.

- Сразу не могли предупредить. - Отгоняя страх, я попыталась выяснить отношения.

- Мы думали, ты в курсе. - Не стал валять дурака мистер Патрик. - Всё честь по чести. Из Вашингтона пришёл ответ на наш запрос. По правде говоря, мы уже не надеялись, что кто-нибудь согласится на эту чёртову работу.

- Но сказать-то вы могли? - Не унималась я.

- Так ты и не спрашивала. - Перебил Нэш. - Сама посуди. Зачем в съёмочной группе нужда молодая красивая женщина?

Я кокетливо повела плечом и поправила волосы. А они вообще-то ничего. Во всяком случае, не такие придурки, какими кажутся с первого взгляда.

К стыду моему, о том, что в любой из тысяч новостных бригад, колесящих по всему миру, обязанности распределены раз и навсегда, я, занятая собственными проблемами, как-то не задумывалась. То есть, то, что Нэш будет снимать, это я поняла. Моей функцией, нисколько в этом не сомневаясь, считала описательную часть. Ну, а о роли Стива могла только догадываться. Кстати, он оказался режиссёром ну и, по совместительству старшим менеджером команды.

В реальности же всё было немножко не так. Мне, вместо спокойного наблюдения предстоит вести репортаж, и, если повезёт и какая-нибудь шишка в Лондоне решит, что материал подходящий, даже попаду на телеэкраны. О том что, возможно, придётся брать интервью для эфира, даже и думать не хотелось. Особенно, если это будет так называемый полевой командир.



Глава 2 | Сентиментальное путешествие в Россию | Глава 4