home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4


Часа полтора снимали развалины. То и дело Стив просил Винни поймать в кадр водителя в камуфляже. Я отважно глядя в объектив, старательно рассказывала: "Совсем недавно в этом разрушенном доме скрывалась банда из пяти человек. По непроверенным данным участвовавшая в крупной стычке, произошедшей месяц назад. После многочасовой атаки, боевиков, отвергнувших предложение сдаться, уничтожили".

- Нормально, Мери! - Стив поднял большой палец. И, повернувшись к Нэшу, распорядился. - Так, давай теперь на фоне вон той сгоревшей машины, и будем закругляться.

Я, постепенно входя во вкус, послушно заняла позицию. Ветер, дувший в спину, растрепал волосы и, несмотря на ироничную улыбку Стива, уломала оператора встать с другой стороны.

- Понравилось? - Ехидно усмехнулся Нэш.

- Ну, допустим. - Сухо ответила я.

Вообще-то, если честно, впечатления оказались приятными. Безусловно, немного смущало то, что это не совсем правда. Но и откровенной ложью наши действия назвать я бы постеснялась. В конце концов, мы же не виноваты, что сейчас в районе царит затишье. Да и покажите того бандита, что легкомысленно примется излагать первому встречному ближайшие планы. Не торчать же в этом райском месте до посинения.

Мысль о том, чтобы задержаться в Грозном хотя бы на минуту сверх того, что требуется для завершения работы, приводила в ужас. Да и, по словам всё того же Стива, маловероятно, что сюжет пойдёт в эфир целиком. Скорее всего "нарежут спагетти" и используют в различных новостных блоках по мере необходимости.

Едва забрались в кабину, как с честью выполнившие порученное дело трудяги вытащили карманные фляги и, чокнувшись, дружно приложились.

- Это так, жвачка. - Разоткровенничался Стив, как только глазки маслянисто заблестели. - Если честно, ради подобного мусора и ехать не стоило.

- Как это? - Поразилась я.

- Да так. - Он хитро подмигнул. - Соль нашей экспедиции в эти места совсем в другом.

- В чём же? - Не удержалась я.

- Тс-с! - Он таинственно прижал палец к губам. - Завтра, а, может и послезавтра выходной. А там, надеюсь, всё пойдет, как договаривались.

Я пожала плечами. Вкупе с утренними намёками об интервью с одним из главарей мятежников, звучало многообещающе. Только я очень сомневалась, что военные пустят к пленным. Хотя... Всё возможно.

Вернулись как раз к обеду, и тот же парень опять притащил вкусно пахнущие котелки. Мы провели полдня на свежем воздухе, аппетит разыгрался неимоверно. Все набросились на еду, пригласив в компанию офицера. Он явно не чувствовал голода, но из вежливости согласился.

Расхрабрившись, я легонько дотронулась до плеча русского.

- Слышала, в ваши обязанности входит патрулирование?

- Да. - Он глянул растерянно. - А что?

- А нельзя ли хоть разок съездить с вами? - Я старалась говорить безразлично.

- В принципе, не положено. - Он неуверенно оглянулся на моих коллег. - Да и, что скажет ваш старший?

Но мистеру Патрику, как здесь говорят, "принявшему на грудь" третий стакан - не считая фляги, высосанной в дороге - было "немножко фиолетово". Всё равно, то есть.

Толком не понимая, о чём речь, Стив попытался схватить меня за руку.

- Мери, девочка моя, ты ищешь впечатлений?

- А что, нельзя? - Я упрямо выставила подбородок.

- Без моего разрешения, ик... - Так и не успев до конца оформить мысль, он стукнулся головой о стол, и захрапел.

- Что он говорит? - Беспокойно поинтересовался русский.

- Поручает написать очерк о ночном дежурстве. - Не моргнув, солгала я.

Почему-то показалось, что не поверил. Но, так как искать подтверждения у привалившегося к стенке Винни Пуха было бесполезно, он через силу улыбнулся.

Чёрт! Не могу вспомнить, как же его зовут!

- Ну, пожалуйста. - Проворковала я. - Вы не знаете, какой он злой с похмелья. И, к тому же, абсолютно ничего не забывает.

Боясь переиграть, тем не менее, приняла очень несчастный вид.

- Знаете что? - Смущённо предложил он. - Давайте, я вам расскажу какой-нибудь занимательный случай. А вы напишете.

- Как можно! - Скрестив пальцы, я изобразила праведное негодование. - Или, вы полагаете, что граждане Великобритании воспитывались на газете "Правда"?

Бессовестная выходка окончательно добила простодушного юношу, и он кивнул. Без особого энтузиазма, естественно, но всё-таки.


- Да ты что, Саша? - Мужик лет сорока с одной большой звездой на погонах почти кричал. - А, если не дай Бог с этой с... дамочкой что-нибудь случится? Неприятностей захотелось?

Я набрала полную грудь воздуха, чтобы достойно ответить на оскорбление. Пусть и не высказанное, однако, надо же поставить хама на место. Но не успела.

- Сергей Павлович! - твёрдо заявил Саша. - Да ей же начальство приказало. Я сам слышал!

- Знаем мы эти приказы. - Покачал головой Сергей Павлович. И резко сменил тему. - Тебе что, медсестёр мало?

Как соотносятся женщины, работающие в госпитале, с ночным патрулированием, так и не поняла. А мой защитник, почему-то покраснев, стал оправдываться.

- Да причём тут это, товарищ майор?

- При том. - Непонятно ответил старший по званию. И пошел на попятай. - Ладно уж... Но, смотри мне! Если что, голову оторву!

- Есть! - Козырнул Саша и, с воодушевлением глядя на меня, произнёс. - Ну, раз уж Сам дал добро, тогда в двадцать три ноль-ноль.


Часов в семь вечера в соседней комнате послышалась возня и, забеспокоившись, что у коллег закончились запасы спиртного, я осторожно заглянула в щёлку. К счастью, волнения были напрасными, и режиссёр с оператором разливали по пластиковым стаканчиками коричневое пойло. Я облегчённо воздохнула и вернулась к себе. Судя по предыдущему графику, через час снова будут дрыхнуть. Так что, ускользнуть успею в любом случае.

Так оно и вышло. В десять забежал Саша и, вопросительно кивнув на прикрытую дверь, заговорщицки ухмыльнулся. Я приложила сжатые ладошки к уху, потешно зажмурилась и, наклонив голову, изобразила глубокий сон.

- Держите. - Он протянул пакет. - На складе сказали, что это первый.

- Какой? - Не поняла я.

- Ну-у... - Он глянул испытывающе. - В армии, как известно, только два размера обмундирования. Слишком маленький, и очень большой.

Ого! Да у нас, оказывается, есть чувство юмора!

Я искренне засмеялась, так как слышала шутку впервые и благодарно погладила его по руке.

- Спасибо большое!

- Пустяки. - Ответил он. - Не в гражданском же вам ехать. - И заторопился. - Ладно, через пятьдесят минут у подъезда.

Едва дверь захлопнулась, я быстренько сбросила джинсы и принялась вертеться перед зеркалом, примеряя обновки. Если честно, Саша немного ошибся, так как размер явно был вторым. Но, поскольку всё в мире относительно, догонять а, тем более, упрекать в ошибке, конечно же, не стала.


Ночной патруль, и впрямь, выглядел делом серьёзным. Во всяком случае, нас ждал не военной расцветки джип, а нечто более основательное. Как объяснил Саша, уродливый монстр, слегка похожий на танк, только без башни и с, вроде бы, восемью колёсами, назывался БМП. Что в переводе на "нормальный общечеловеческий" означало Боевая Машина Пехоты.

- Петров! - Коротко распорядился офицер. - Пересядь, сегодня поведу я.

Малость погордившись, я забралась на соседнее место и принялась крутить головой. Вообще-то, чувствовала себя не очень уютно. Но, скорей всего, в подобных конструкциях об эмоциональной стороне и эстетике дизайна заботятся в последнюю очередь. И всё подчинено функциональности. Люки закрыли и, погасив в салоне свет, тронулись.

Окон, как вы, наверное, догадались, в этой чудо-технике не предусмотрено. Имелись, правда узкие щели но, из-за наступившей темноты, видимость была нулевая.

- Вот сюда. - Саша кивнул на что-то, похожее на водолазную маску.

Я прижалась лицом к резиновому овалу и - о чудо! - мрак уступил место таинственному сиянию. Поначалу смотрела с удивлением на сюрреалистичную картину в чёрно-белых, то есть, извините, зелёно-изумрудных тонах. Но быстро привыкла и всю дорогу не отрывалась от этой здоровской штуки, которую про себя назвала перископом.

Где-то около двух ночи остановились перекусить. Всё тот же армейский рацион. Но, съеденный в необычных обстоятельствах, почему-то запомнился навсегда. Ещё через час, заработала рация, и кто-то спросил "семнадцатого". То есть, то и дело слышались переговоры, но нашей группы они не касались. Саша ответил, что всё нормально и, едва установил плоский аппарат в гнездо, снова раздался вызов.

- Все, кто находится в районе Интернациональной. В квадрате два-четрынадцать перестрелка. - Громко оповестил невидимый голос.

- Понял вас. - Доложил Саша. - Семнадцатый будет через десять минут.

Мотор взревел, и мы со всей скоростью помчались на выручку. Впоследствии, бешеная гонка осталась в памяти как множество резких поворотов, из-за которых чуть не раскроила голову. Кабы не мягкий ребристый шлем, что буквально заставил напялить Саша, точно бы набила, как минимум, пару шишек.

Внезапно затормозив, Саша заглушил двигатель и прижался к прибору ночного видения. Снаружи было спокойно. Выждав несколько минут, он проехал ещё метров двадцать. Задние дверцы с закругленными краями распахнулись, и солдаты бесшумно выпрыгивали наружу.

- Почему на ходу? - Шёпотом спросила я.

- По движущейся цели попасть труднее. - Разъяснил командир.

- Так ведь нет никого. - Удивилась я.

- Почему ты так уверена? - Сурово покосился он. - То, что вокруг тихо - мало что значит. - И, видя моё искреннее недоумение, растолковал. - Это очень подлая война. Никогда не знаешь, откуда ждать удара. И я вполне допускаю, что инцидент со стрельбой могли спровоцировать, в расчёте на беспечность.

- И? - Испугалась я. - И что потом?

- Сдрейфила? - Насмешливо дёрнул щекой он.

- Н-нет... - Стараясь, чтобы голос не дрожал, начала отрицать я.

- Ну и зря. - Не одобрил он. - Бояться, разумеется, не нужно. Но и здоровая доля опасенья постоянно должна иметь место.

Снова заработала рация.

- Семнадцатый, я барсук. Всё тихо. - Отрапортовал кто-то из спецназовцев.

- Понял вас. - Подтвердил Саша. - Где подобрать?

- Пятьсот метров на четырнадцать часов. - Непонятно пояснил боец и отключился.

- Ложная тревога? - Полюбопытствовала я.

- Может да. А, возможно и нет. - Философски протянул спутник. - Здесь ведь параллельно существуют как бы два мира. Днём город находится под властью федеральных войск и местных органов самоуправления. А ночью...

- Что? - Не удержалась я.

- С наступлением темноры просыпается всякий-разный "элемент". - Выделил последнее слово он. - Торгуют оружием, совершаются сделки с наркотиками. Продают рабов.

- Рабов? - Ужаснулась я.

- А ты как думала? - Покровительственно глянул он. - Где смута, там обязательно расцветают всевозможные неприятные вещи. К тому же, бизнес на похищении людей уходит корнями в далёкое прошлое. Исконный народный промысел, так сказать.

Сочтя, что момент подходящий, я осторожно попыталась выяснить хоть что-то о муже.

- Скажи, а тебе имя Михаил Иглов ничего не говорит?

- Нет. - Помрачнел Саша. - А кто он тебе?

На минуту замявшись, всё же рассудила, что глупо в каждом видеть врага. Да и, в конечном итоге, совершенно не собираюсь делать из этого тайну.

- Муж. - Просто сказала я.

- Ты ж, вроде, англичанка. - Вытаращил глаза он.

- Американка. - Поправила я. - Но, одно другому не мешает.

- Ясно. - Почему-то насупился он.

- И ничего тебе не ясно. - Отрубила я. - Тоже мне, рыцарь.

- Извини. - Он виновато заглянул в глаза

- Ничего. - Выдавила я.

- А он кто, твой муж? - Спросил он.

- Репортёр. - Не желая засветиться окончательно, соврала я.

Ведь, слюнявая история о сбежавшем от супружеских объятий борзописце совсем не то, слух о эмансипированной американке, мало того, что вышедшей за российского военного, но и отправившейся на его поиски в Чечню.

- Так он русский? - Настаивал Саша.

- Американец российского происхождения. - Продолжала юлить я, мысленно прося у спутника прощения. - Три недели назад он внезапно укатил по делам куда-то на юг и с тех пор не слуху ни духу.

- Бывает. - Он пожал плечами. - А почему ты решила, что он в Грозном?

- Да нет, это я так. - Притворно зевнула я. - Просто, не успели толком поговорить перед отъездом, вот и теряюсь в догадках.

- Если пропадает западный корреспондент, средства массовой информации, как правило, поднимают панику. - Вслух подумал он.

- Это если есть аккредитация. - Возразила я. - Миша же стрингер.

- Кто? - Не понял он.

- Свободный журналист. - Растолковала я. - Добывает сведения, где только может и продаёт материалы по собственному усмотрению.

- Да уж. - Неодобрительно крякнул он.

- Что, не нравится? - С вызовом спросила я.

- Да нет. - Смутился он. - Каждый зарабатывает, как умеет. По крайней мере, не так, как эти. - Он кивнул, за борт.

- Ну, тогда и не осуждай.

- Больно надо. - Фыркнул он. И пообещал. - Хорошо, я поспрашиваю ребят. Хотя, с вольными охотниками за новостями, тем более в этих краях случается всякое. Особенно, если те пользуются сомнительными каналами.

- Что значит, сомнительными? - Удивилась я.

- То и значит. - Он недовольно покрутил головой. - Вместо того, чтобы получить официальное разрешение, дают взятку - а местные до них очень охочи - и проникают в республику нелегально. А с чужаками, особенно неправоверными, здесь не особенно церемонятся.

- Сплюнь. - Решительно потребовала я.

- Тьфу-тьфу-тьфу. - Покорно подчинился он. - Да ты не бери в голову. Кто сказал, что твой направился именно в Грозный?

- Говорю же, не знаю. - Рассердилась я. И поспешила перевести разговор на другую тему. - А вообще, странности в последнее время были?

- Да нет, вроде. - Выдохнул он. - Хотя... Говорили, что участились случаи пропажи офицеров.

- Как это "пропажи"? - Сделала стойку я.

- За неполный месяц исчезло более пятидесяти человек. Все в чине не ниже майора. Что само по себе странно. Обычно, если убивают, то делают это демонстративно. Так сказать, для устрашения. Ну, бывает, похитят бизнесмена или борзописца и начинают требовать выкуп. Это вполне объяснимая тактика. В пределах нормы, так сказать. С пленными же много возни. Корми их, перегоняй с места на место. Да и в качестве рабов, боевые командиры доставят больше проблем, чем принесут пользы.

Что да, то да. В этом я с ним целиком и полностью согласна. Мишка, облаченный в лохмотья, и покорно ковыряющий мотыгой землю, абсолютно не укладывался в голове.

- И что? - Упорно выпытывала я. - Ваше руководство предпринимает какие-то меры?

- А что сделаешь? - Присвистнул он. - Если бы это была громкая акция, да в конкретном месте. А то ведь пропал человек и всё. Как в воду канул. Испарился. Через пару дней, в сотне километров сгинул другой. Попробуй, найди здесь связь. Тем более, что сколько-нибудь вразумительных данных от местного населения добиться очень трудно. Закон омерты, чтоб их. К тому же, показатели не превышают допустимое число потерь.

- То есть, ты хочешь сказать, что никто не шевелится? - Я осуждающе уставилась на него.

- Как это "не шевелится"? - Передразнил он. - Военная прокуратура ведёт расследование. - Но, повторяю, всё это очень приблизительно. Во всяком случае, в нашей роте прецедентов не было. И лично со мной никаких бесед не проводилось.

- Ясно. - Протянула я.

Как могут помочь поисках Михаила таинственные события, к тому же происходящие на всей территории штата, то есть, тьфу ты, автономной республики, я не представляла. А, потому, на всякий случай просто сделала в памяти зарубку и выбросила информацию из головы.

- Да, Мери. - Спохватился Саша. - Надеюсь, ты понимаешь, что если наш разговор опубликуют, меня ждут большие неприятности.

- Успокойся. - Заверила я его. - Официально руководитель группы Стив Патрик. Так что, даже если и захочу проявить самодеятельность, вряд ли это дойдёт до его насквозь пропитых мозгов.

Вообще-то, последнее заявление не очень вязалось с мифом о строгом, принципиальном и, к тому же, ничего не забывающем начальнике, благодаря которому удалось напроситься в эту, оказавшейся довольно скучной поездку. Но Саша, непоследовательный, как и все мужчины, просто не обратил на это внимания.



Глава 3 | Сентиментальное путешествие в Россию | Глава 5