home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 9


Хандра закончилась в одночасье. И, словно компенсируя потраченное за несколько дней депрессии время, я развила бурную деятельность. Жизнь в офисе била ключом. Я просеивала кандидаток и изредка косилась на Эллу, заговорщицки прижимая палец к губам.

Побеседовав с очередной глупышкой, желавшей счастья много, сразу и, по возможности, даром, довольно откинулась на спинку кресла и картинно вытерла пот.

- Машка, ты очумела! - Восторженно выдохнула Элла. - Это ж совсем не наш огород!

Под фермерскими угодьями, как понимаю, подразумевалась сфера деятельности.

Что да, то да. Дерзнувши, я закусила удила и как танк пёрла вперёд. Целью, на этот раз выбрала таинственного Саид-Керима. Проведя несколько бессонных ночей в Интернете, выяснила, что он - потомственный буржуй. Или, скорее, аристократ.

Шейхом, он, разумеется, не был. Но, несомненно, являлся особой, приближённой к императору. Состояние мужика, исчисляемое невообразимой простыми смертными цифрой со многими нулями, было огромным. Что позволяло иметь семь жён, кучу отпрысков и, при этом содержать ежемесячно обновляемый штат наложниц.

Команда евнухов - не знаю уж, в действительности оскоплённых или числящихся таковыми номинально, собирала красавиц по всему миру. Нет, не подумайте. Они - не шайка, похищающая девственниц и до конца дней продающих несчастных в рабство. В наши дни всё происходит гораздо более цивилизованно.

В газетах, по радио, телевидению, а так же во всемирной паутине, регулярно давались объявления. Непонятные для мечтающего опохмелиться водопроводчика дяди Васи или измученной жизнью и замордованной мужем-алкоголиком и тремя детьми работнице с тридцатилетним стажем. В прошлом комсомольской активистке, а ныне делящей личное время между производством и шестью сотками с хлипким домиком. Но девушкам, имеющим что показать, и с детства разглядывавшим журналы мод, всё становилось ясно с первого взгляда.

Вообще-то, это не тот бизнес, которым можно гордиться в настоящем и без стыда рассказывать внукам в пенсионном возрасте. Но, поскольку у Сары, единственной палочки-выручалочки, не было совершенно никаких связей в арабском мире, приходилось пошевеливаться самой.

Мысль отправится на Аравийский Полуостров в качестве туристки, сразу отбросила, как непродуктивную. Много ли сможет узнать приехавшая на пару недель женщина с американским паспортом? Думаю, вряд ли. Тем более что доступ в любой из дворцов Саид-Керима явно закрыт для праздно шатающихся иностранцев.

И тогда я решила действовать изнутри. Правда, туда ещё надо было попасть. А самый лучший способ, это, конечно же, предложить хозяину то, в чём он нуждается. К великому огорчению, в знатоках русской культуры девятнадцатого века нефтяной магнат потребности не испытывал. Версия об устройстве в качестве горничной при ближайшем рассмотрении не выдержала мало-мальски серьёзной критики. На тренера по аэробике, фитнесу, водным лыжам или спортивной гимнастике, приглашаемых заботливым Саид-Керимом для многочисленных детишек ни я ни, тем более Элла, явно не тянули.

Безусловно, можно попробовать. Но, если учесть, что в этом качестве подвизались вышедшие в тираж, но сохранившие прекрасную форму экс-чемпионы мира и олимпийских игр или, на худой конец, Европы или соревнований Пан-Азиатских, то наши шансы равнялись нулю. И второй попытки, сами понимаете, давать никто не собирался.

К счастью, любвеобильный хозяин оставлял узкую лазейку, и именно ею я собиралась воспользоваться. Немного смущало, что она шириной с... Ладно, не буду вульгарничать. "В любви и на войне все средства хороши". А я как раз отправлялась на поле брани. И, можете смеяться, сколько хотите, собиралась победить как раз с помощью любви.

Естественно, для развёртывания полномасштабной компании наших с Эллой денег явно не хватало. Но, как оказалось, гонорары у бесстрашных стрингеров, к коим с недавних пор без ложной скромности могу причислять себя и я, более чем хорошие. Само собой, при условии, что вы работаете на солидную корпорацию, а не на вшивый телеканал, вещающий на пару штатов. Но это уже зависит от добытых новостей.

Судя по всему, потрудилась наша бравая троица на славу, вследствие чего мой счёт пополнился довольно кругленькой суммой. Конечно, привезённые материалы не стали громкой сенсацией. Но, вслед за Би-Би-Си запись интервью показали ведущие мировые каналы, такие как Си-Эн-Эн и многие другие. Я даже слегка пожалела, что поторопилась подписать контракт, не оговорив проценты. Но, так как поезд ушёл, а сокрушаться о несбыточном не в моих правилах, вполне удовлетворилась существующим положением вещей.

- Может, заключим новое соглашение? - Спросил Стив. - На постоянной основе?

- Если только вас пригласят придворными операторами к одному богатому арабу. - Хитро подмигнула я.

- Чего нет, того нет. - Развёл руками мистер Патрик. - А что, русских парней тебе уже недостаточно?

- Не твоё дело. - Огрызнулась я.

Впрочем, без особого азарта.

Так как единственное, что мне нужно в этой жизни - самый обыкновенный мужчина со светло русыми волосами и зелёными, как у мальчишки озорно искрящимися глазами.

- Ну, как знаешь. - Перестал валять дурака режиссёр. - Но, если что - милости прошу. Для тебя моё сердце распахнуто в любое время.

- Я подумаю. - Пообещала я.

И, послав на прощание воздушный поцелуй, запихнула вызывавшую такие противоречивые чувства парочку в дальний уголок памяти.


- Может, перекусим? - Предложила Элла. - Сегодняшний поток, как будто иссяк.

В самом деле, девушки предпочитали приходить в определенные часы. Где-то начиная с одиннадцати утра и до пятнадцати ноль-ноль. Плюс-минус, естественно. Скорей всего, это обуславливалось графиком работы. Но жизнь кандидаток вне нашего с Эллой проекта меня не касалась. Они - всего лишь пропуск в святая святых интересующего меня человека. Да, согласна, не очень-то это красиво. Но, раз обоюдные интересы соблюдены, и каждый получал, что хотел, совесть мучила мало.

- Хорошо. - Согласилась я. - Только, чур, после ленча вернёмся в офис.

- Ну, ты даёшь! - Восхитилась Элла. - Прямо, не узнаю тебя, подруга.

- Не всё же время мне киснуть. - Пожала плечами я. - Разумеется, от тоски никуда не денешься. Но, надо ж и меру знать.

Мы пешком дошли до небольшого ресторанчика и, сделав заказ, уселись за столик у окна.

- Значит, имеем семь брюнеток, десяток блондинок и пять девочек восточной внешности. - Констатировала Элла, прихлёбывая кофе с пирожным.

- Ты считаешь, что этого достаточно? - Засомневалась я.

- По мне, так вполне хватит. - Подтвердила Элла. - Или, по-твоему, нефтяные доллары так ударили арабам в голову, что те пренебрегут лучшими московскими кралями?

Я неопределённо хмыкнула. Не то, чтобы не нравились абитуриентки. Но, давно известно, что если хотите, чтобы команда выиграла прыжки в высоту, нужно найти одного человека, с лёгкостью берущего семь футов, а не семь человек, прыгающих на один фут.

Если верить мемуарам одной сорокалетней итальянки, в своё время проведшей три года в гареме Саид-Керима, и в двадцать восемь "вышедшей на пенсию" по основной профессии. А на заработанные на Востоке деньги открывшей сеть пиццерий, то он настоящий гурман. Истинный ценитель, не очень падкий до силиконовых сисек и крашеных волос, но предпочитающий всё естественное.

Честно говоря, глядя на фотографию пятнадцатилетней давности, на которой было изображено худосочное бледное создание, я поражалась, как с такой внешность вообще можно рассчитывать на внимание со стороны сильного пола. Но, вот поди ж ты. Одна из самых дорогих содержанок, чей "рабочий день" стоил около двух тысяч долларов. Помножьте на три года контракта и что получите на выходе? Вот и я о том же. Вряд ли мужчина, не знающий, чего хочет, станет швыряться подобными деньгами.

К несчастью, это было хуже всего. Нет, не щедрость, граничащая с расточительством, пускаемая в дело для удовлетворения собственных прихотей. А спокойная уверенность в том, что в этой жизни можно купить абсолютно всё. И, если это правда, я имею в виду слухи о угодившем в руки российских спецслужб сыне, и шаги, предпринятые безутешным отцом для его освобождения, то я очень не завидую пропавшим без вести русским. Ведь, когда сильные мира сего идут на принцип, головы летят с плеч с неимоверной, просто катастрофической скоростью.

Что собираюсь предпринять дальше, в случае, если всё получится и смогу приблизится к объекту хотя бы на расстояние прямой видимости, просто не представляла. Если честно, даже думать об этом боялась.

Скорее всего, меня вёл инстинкт. Нечто, что сидит глубоко внутри нас, заставляя действовать, в миллионный раз подтверждая правило, что успеха добиваются не благодаря чему-то, а очень даже вопреки. Да и принцип Наполеона, если помните такой, в моём понимании кое-чего да стоил.

- Заснула, что ль? - Помахала ладошкой перед моими глазами Элла.

- Да нет, я слушаю, слушаю. - Отрешённо пробормотала я.

- А чего молчишь? - Обиженно надула пухлые губки компаньонка.

- Надеюсь, что из привезённой нами кучи народа хоть одна да глянется. - Рассеянно кивнула я.

- Одна! - Воскликнула Элла. - Да ты посмотри на этих кобылиц! - Ноги от ушей, буфера как...

- Вижу, ты уже за клиента всё обдумала? - Иронично подняла брови я.

Нет, я вполне доверяю Элкиной деловой хватке. Просто она... Скажем так, чересчур эмоциональна. И невольно поддалась влиянию стереотипов. Раз уж русская красавица то, непременно, кровь с молоком, коса до пояса и все прочие, укоренившиеся в сознании простых смертных лубочные атрибуты. Мне же требовалось попадание в десятку. Причём, с первого выстрела.

- Тоже мне, бывалая мадам! - Фыркнула Элла.

- Здесь дело не в этом. - Как можно терпеливее принялась в - по-моему, уже третий раз, объяснять я. - Главное не внешний вид, а послевкусие. И, пресекая возражения, жёстко добавила. - Не путать с отрыжкой.

- Тьфу ты. - В сердцах плюнула Элла. - Тоже мне, интеллигенция.

- Представь себе, да. - Демонстративно не замечая сарказма, подтвердила я. - Или ты по наивности думаешь, что все мужики ка-азлы?

- А то нет! - Встала в позу подруга.

- Не суди обо всех по своему Игорьку. - Улыбнулась я. - Кстати, как у вас?

- А-а... Дома сидит. - Она скорчила плаксивую рожу. - Что с дурака взять?

- А чё ж тогда на фиг не пошлёшь? - Отважилась на провокацию я.

- Так ведь, люблю идиота. - Просто ответила напарница.

И от этой безыскусной естественности у меня по коже побежали мурашки.

- Вот. - Стараясь использовать личную жизнь подруги в качестве поучительного примера, заговорила я. - Так и давай считать, что человек, способный озолотить понравившуюся девушку, ищет не примитивных постельных развлечений, а нечто большее. И исходить именно из этого.

- Короче, Маш. - Напарнице, не желавшей внять голосу разума, изменяла выдержка. - Я считаю, что пора отправляться.

- Ладно. - Внезапно согласилась я. - Завтра летим в Италию.

- Фью-у-уть! - Покрутила пальцем у виска Элка. - Совсем сбрендила с горя. То загорелась: "Везём девочек в Эмираты! У шейхов бабок куры не клюют"! А то, вдруг с бухты-барахты к макаронникам.

- Ты не понимаешь. - Попыталась остановить поток красноречия я. - Но, надеюсь, со временем убедишься, что я права.

- И что мы там забыли? - Перебила Элла.

- Так... - Неопределённо протянула я. - Хочу удостовериться, есть ли у нас хоть один шанс их тысячи.

- Маш, ты это. - Замялась Элла. - Сгоняй одна а? Ну, что я забыла в этой Италии? Только деньги на ветер выбрасывать. А я тут побуду. Девочек посмотрю. Вдруг, как раз за время нашего отсутствия какая-нибудь Золушка пожалует.

- Да ради Бога. - С облегчением согласилась я. - Я быстро.


Мы расплатились, в меру щедро дав на чай, и медленно зашагали назад.

- Гляди, опять стоят! - Элла ткнула локтем в бок.

- Поаккуратней нельзя. - Охнула от боли я.

- Извини, это от неожиданности. - Не отрывая глаз от чёрной колымаги, тихо сказала Элла.

- Ладно, прощаю. - Великодушно отпустила ей грехи я.

- Мне кажется, это бандиты. - Прошептала Элка. - Небось, слух о нас с тобой по Москве пошёл, вот и явились, не запылились. "Защиту" предлагать и вообще.

- Расслабься. - Успокоила Испуганную Эллу я. - Это по мою душу.

- Что ты натворила? - Удивлённо взмахнула ресницами она.

- Да так... - Я ухмыльнулась. - С их стороны это превентивные меры.

- Машка, так ты шпиёнка? - Принялась юродствовать Элка.

- А ты что, не знала? - Я картинно вскинула брови. - А наше агентство - это ж только прикрытие.

Весело препираясь, мы подошли к офису, и тут действительно ожидал сюрприз.

Два относительно молодых парня с малость потасканными лицами, но довольно крепкими фигурами, вальяжно устроились в нашем уютном кабинете. Один курил в кресле, а другой, по всей видимости, старший, сидел на моём рабочем месте, положив ноги на стол. Пепел оба стряхивали прямо на ковёр.

- Итак, девочки, к делу. - С места в карьер начал главный.

- Пошёл вон! - Спокойно заявила я.

- Ты с кем разговариваешь, сука! - Как от удара током дернулся он.

- Линяем! - Сквозь зубы процедила я замершей за спиной Элле.

Мы быстро развернулись и выскочили на улицу.

- Стой, куда! - Завопил незваный гость, тем не менее, не отрывая задницы от стула.

- Кто это? - Испуганно спросила Элла, едва за нами захлопнулась дверь.

- Возможно, эта самая крыша. - Предположила я. - Накаркала, чтоб тебя.

- Я... Я не нарочно. - Растерялась Элла.

- Ладно уж... - Ворчливо проявила благородство я, и со всех ног бросилась к автомобилю с "искусствоведами в штатском".

- Мальчики, вы не поможете? - Проворковала я.

- Проблемы? - Сверкнул глазами тот, что давеча обозвал нехорошим словом.

- Ну, не так чтоб очень. - Не желая показывать, что испугалась, помедлила я. - Но, если уделите толику внимания, не откажусь.

Представители местной братвы, наряженные хоть и дорого, но с той небрежностью и полным отсутствием вкуса, то выдаёт маргиналов, тем временем, по-хозяйски оглядываясь, вышли на крыльцо. Заметив меня, похабно ощерились и, сделав пару шагов, замерли как вкопанные.

Двое одетых не в пример скромней мужчин покинули салон служебной машины, и гоблинов словно ветром сдуло.

Не знаю уж, знали ли они наших спасителей в лицо, или тачка имела какие-то особые приметы. А, может, просто шакалы трусливо капитулировали при виде тигров.

- Эти, что ли? - Пренебрежительно кивнул водитель на улепётывающих сборщиков подати.

- Угу. - Кивнула я. - Набивались в кандидаты.

- Может, догоним? - Без особого энтузиазма предложил шофёр.

- Не стоит. - Отмахнулся пассажир. - Я их знаю. Это Гарика бойцы. А тот под Ванькой Косым ходит. Завтра скажу ребятам, чтоб намекнули, куда не стоит совать нос.

- Спасибо. - Искренне обрадовалась я.

- Тут голословной благодарностью не отделаешься. - Хохотнули оба.

- Э-э-э... Ко мне претензии есть? - Осторожно поинтересовалась я.

- Да ты вся - одна сплошная претензия. - Засмеялись ФСБшники. - Глядя на тебя сценарий боевика писать можно.

Я застенчиво потупилась, давая понять, что не согласна со столь высокой оценкой моих скромных способностей.

- Так я пойду?

- Погоди. - Агент распахнул заднюю дверцу. - Разговор есть.

- Ну? - Спросила я, усевшись в машину.

- Понимаешь... поскольку ты иностранная гражданка, мы не имеем права допросить тебя официально. То есть можем, конечно, но для этого придётся исписать кучу бумаги и нажить маленький геморрой. Но, если ты дашь добровольные показания...

"Ясно". - Тяжко вздохнула я. - "Опять вербуют. Разумеется, не так грубо, как это пытался сделать - чтоб ему вечно гореть в Аду - покойный куратор, но и не особо миндальничая".

Вообще-то, это могли быть лишь домыслы, рождённые воспалённым воображением. Но, почему-то в душу закралось подозрение, что визит Мишкиных коллег, так удачно совпавший с забежавшими на огонёк рэкетирами, элементарная подстава. Или недвусмысленный намёк.

- Что надо-то? - Проворчала я.

- Опиши в двух словах водителя и пассажиров микроавтобуса, отвёзшего вас в горы. И подтверди, что опознала всех троих на фотографии.

- Вы ж показали только одного. - Удивилась я.

- А мы что, по-твоему, зря хлеб едим? - Не без гордости усмехнулись парни.

- Само собой, твоё свидетельство не имеет особой юридической силы. Но, надеемся, что до суда дело не дойдёт.

Сказано было так просто, что у меня зубы застучали от страха. Хотя, вряд ли я имею право кого либо осуждать. Если хочешь поймать волка, волей-неволей приходится подстраиваться под его повадки.

- Давайте. - Еле внятно согласилась я.

- Вот. - Протянули мне планшет. - Подробностей не нужно.

Немного посомневавшись, не подставляю ли опрометчивыми действиями Стива с Нэшем, решила, что своя ж..., то есть, извините, рубашка ближе к телу. Они, рано или поздно, уберутся в благополучное Соединённое Королевство.

А мне здесь жить.



Глава 8 | Сентиментальное путешествие в Россию | Глава 10