home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 11


- Ну что, теперь-то твоя душенька довольна? - Элла явно злилась.

Не укладывалось у бедняжки в голове, что мне надо.

- Ладно, уговорила. - Я устало махнула рукой.

- Машка, ты прелесть! - Подруга чмокнула в щёку и закружилась по офису.

Я же грустно вздохнула. Ибо среди десятка лично отобранных претенденток - увы - не нашлось ни одной Наташи Ростовой. Зато сколько угодно чувырл более позднего периода, именуемых, если не ошибаюсь, Маньками-облигациями. Конечно, по внешним данным все почти вплотную приближались к оригиналу. Коим, нисколько не сомневаясь, назначила Бьянку. Но, не знаю уж, реальная это проблема, или надуманная, но, чего-то в них не хватало. Может, озорного блеска в глазах? Ведь, в то, что зенки, светившиеся ничем не прикрытой алчностью, могут хоть кого-то очаровать, верилось слабо. Или, соискательницам недоставало грации? Тоже не скажешь. Но за плавными движениями, невольно угадывался хищный оскал пираний. Способных за один присест сожрать всех и вся. И, при этом, не подавиться.

А может, в маниакальном перфекционизме, грозившем перерасти в обыкновеннейшее противное занудство, я просто перегибала палку?

Как-то, ещё будучи студенткой, в летнем лагере бойскаутов познакомилась с ребятами из Бостонского университета. Как и я, они на каникулах подрабатывали воспитателями. И рассказали показавшийся тогда забавным случай.

В разделе общей истории имелась у них такая дисциплина - нумизматика. Кто не знает, это наука о деньгах. Просьба не путать с Очень Большими Деньгами, играющими роль в судьбах Мировой Экономики и именуемыми финансами. Нумизматы - это чудаки, коллекционирующие старинные монеты. И, добро бы золотые или, на худой конец, серебряные. Так нет же. Ценность представляет даже самый завалящий медный кругляш, изъеденный временем, а то и вовсе обглоданный выпавшими на его долю периптелиями, до отталкивающей взгляд неправильной формы.

Так вот, знатоком где, когда, в каких количествах и по какому поводу они отчеканены, в Бостоне был седенький профессор, фанатично влюблённый в эту лженауку. Ну, кому, объясните ради всех святых, интересно, в годы правления какого древнеримского императора была в ходу та или иная денежка? Для этого есть всевозможные справочники, да такие вот педанты. Но, увы... Предмет, при других обстоятельствах с лёгкостью проходимый чуть ли не факультативно, да и то в лучшем случае, стал настоящей головной болью для без пяти минут бакалавров. Сведения о датах, наименованиях, титулах царей, не вмещающиеся в десяток толстенных томов, вряд ли мог запомнить мозг бедного среднестатистического студиозуса. Не резиновый ведь. А въедливый старикашка требовал знать всё наизусть.

На рандеву с ним шли с таким чувством, как русские охламоны, протирающие штаны в аудиториях отправлялись сдавать сопромат. (Тут вспомнила бедного Пашку Миронова и невольно прослезилась). Тем, кого устраивало "посредственно" было проще. Принципиальный дедок "всего лишь" навсегда зачислял в разряд недочеловеков, отводя место на лестнице эволюции где-то между шимпанзе и орангутангами. Ну, а те, кто в великой гордыне претендовал на диплом с отличием, могли смело мылить верёвку.

Казалось, в ходе "допроса третьей степени", а иначе происходившее и назвать нельзя, из подследственного, то есть, тьфу ты, экзаменуемого, раскалёнными щипцами медленно вытягивали жилы. Однажды девочка, стипендиантка афро-американского происхождения, почти дойдя до финишной прямой и, споткнувшись на какой-то мелочи, потеряла сознание. Бедняжку увезли в больницу с диагнозом "нервное истощение".

И лишь только тогда мухомор начал задумываться о том, что точное знание некоторых, не очень существенных дат, не есть главное в этой жизни.

Глядя на кислую Элкину рожу, невольно примерила к сегодняшней ситуации ту печальную историю и, не желая уподобляться, успокоилась. Как сказала цыганка Мария два года назад: "уйти от судьбы ещё никому не удавалось".

- Наверное, ты права. - Неуверенно подала реплику я. - Нефиг отбирать жемчуг для метания перед свиньями.

- Вот и славно. - Продолжала выделывать па компаньонка. - Так что, начинаем оформлять визы на всех десятерых?

- Погоди, дай ещё раз гляну.

Я вяла со стола тоненькую стопку фотографий и, словно картежник, развернув веером, принялась раскладывать перед собой.

- Опять?! - Укоризненно глянула Элла.

- Каждая ошибка - минус две тысячи из нашего кармана. - Кисло возразила я. - Так что, лучше перебздеть* *(разг. - перестраховаться) :)))))), чем недобздеть* *(Разг. - Упустить из виду что-либо существенное, ведущее к неприятным последствиям) :))))).

Отложив два снимка, протянула оставшиеся напарнице.

- Обзвони вот этих. Пусть завтра несут паспорта.


Иметь дело с бюрократией, а тем более в России, занятие довольно хлопотное. А потому, вместо обивания порогов и измочаливания собственных нервов, на которые очень рассчитывала в обозримом будущем, предпочла потратить деньги. Обратившись в одну из фирм, за не то, чтобы небольшую, но, всё же приемлемую взятку, улаживающих формальности. Да так быстро, что в душу невольно закрадывалось подозрение, что учредителями подобных организаций являются сами корыстные чиновники.

Да, и хрен с ним! Мздоимство - исконный народный промысел не только на Руси. В Вашингтоне тоже не брезгуют многомиллионными подношениями, по сравнению с которыми несчастные пару тысяч, уплаченные нашим небольшим предприятием - сущий пустяк.

И вот, через неделю мы стали обладательницами билетов на самолёт в Абу-Даби. Местом сбора традиционно назначили офис. Искательницы заморского счастья, до того практически незнакомые, критически оглядывали друг друга. Я мысленно перекрестилась, и попросила у Господа терпения. Ведь путешествовать в подобной компании - всё равно, что взять в дорогу авоську с ядовитыми змеями. Причём разных, совершенно антагонистичных видов, не только норовящих укусить хозяйку, но и постоянно грызущихся между собой.

Что уж говорить, если даже чуть более интеллигеннтыне манекенщицы, являющиеся, как-никак, Богинями Подиума, порой отчебучивали такое! Да и многого ли можно ожидать от простых московских девчонок, коли, если верить древнегреческим мифам, и небожительницы устроили вражду из-за золотого яблока, обещанного "Прекраснейшей" и снабжённого соответствующей надписью. По легенде, мудрый Зевс, большой любитель слабого пола, махнул на это дело рукой и отправил склочниц к Парису, отпрыску правителя Трои. Ну, а тот, не задумываясь о последствиях, не выбросил безделушку в море, а опрометчиво присудил Афродите. Кстати, и в античные времена свято соблюдали принцип "не подмажешь - не поедешь". Богиня любви и красоты посулила мировому судье ма-аленький такой подарочек, в виде жены, выбранной из наиболее обольстительной из смертных. Что, если память мне не изменяет, кончилось самой первой из известных человечеству Мировых Войн, по ошибке названной историками Троянской.

Но на первых порах хищницы лишь принюхивались друг к дружке, и я очень надеялась, что всё кончится раньше, чем они вцепятся друг другу в глотки.

Мы с Эллой сели рядом и всю дорогу украдкой поглядывали на молодых женщин, являвшихся предметом наших чаяний. Причём у каждой своих. Подруга всего лишь рассчитывала немного заработать. Ну, не так чтобы очень, но, как уже говорила, всё в мире относительно. Мои же планы были несколько обширнее.

Причём, толком объяснить, на что надеялась, так и не могла.

Утешение нашла в том, что даже великие учёные, и, в частности Янг, учат, что: "Все великие открытия делаются по ошибке". Что ж, дай-то Бог совершить именно ту, единственную оплошность, ведущую к победе. Но загадывать далеко просто боялась. Ведь, как гласит народная мудрость устами другого неглупого человека по фамилии Миллер: "Нельзя ничего сказать о глубине лужи, пока не попадешь в нее". Как вы, наверное, догадались, стоять у воды, опасаясь замочить ноги - не в моих правилах. А потому, смело шагала вперёд.

Поскольку путь был неблизким, а спиртного, в отличие от почти ста процентов везомого нами контингента, не переношу, вытащила КПК и принялась изучать то, что удалось нарыть об Объединённых Арабских Эмиратах. В общем-то, самое обычное государство. Не хуже и не лучше многих. В прошлом - английская колония, до тысяча восемьсот двадцатого года имевшая славу "Пиратского берега". Кстати, британцы сложили "бремя белого человека", ознаменовав конец целой эпохи, не так уж и давно. Всего лишь каких-то три с половиной десятилетия назад. То есть в семьдесят первом году прошлого века. Ну, а ныне в составе княжеств Абу-Даби, Дубай, Шарджа, Эль-Фуджайра, Умм-эль-Кайвайн, Аджман и Рас-эль-Хайма, ОАЭ являются вполне даже независимой страной, успешно держащей курс в бурных, кишащих акулами водах рыночных отношений. Нефть - основное достояние региона, даёт тамошним жителям возможность жить очень, я бы сказала, не бедно. Особенно, отдельно взятым представителям элиты, чья власть до сих пор держится на практически повсеместно сохранившихся феодальных и родо-племенные отношениях. Впрочем, если верить наугад выдернутой из Интернета статье, "чёрное золото" не единственный источник существования. Традиционные занятие - рыбалка в промышленных масштабах - до двадцати тысяч тонн в год! - и ловля жемчуга, до повсеместного возникновения нефтяных скважин дававшие до девяноста процентов национального дохода. Но, поскольку на мировом рынке нефть, всё же ценится дороже, в последнее время эти промысли несколько увяли.

Не устоявшая перед соблазном, и выпившая пару стаканчиков Элка, мерно посапывала в соседнем кресле, заслоняя обзор. Зевая от скуки, я бесцеремонно разбудила подругу, чуть ли не пинками заставив пересесть. И уставилась в иллюминатор.

Как раз заходили на посадку, и я внимательно всматривалась в раскинувшийся внизу пейзаж. Низкие берега, изрезанные наподобие норвежских фиордов неглубокими заливами. Правда, гораздо меньшей протяжённости. И великое множество островов и коралловых рифов. В этот раз я оказалась предусмотрительней и взяла бинокль. На востоке виднелись невысокие но, всё же, довольно внушительные горы. Западнее же, насколько хватало глаз, простиралась безжизненная пустыня. Судя по карте, чётких территориальных границ в этих краях не признают за ненадобностью. Да и зачем? Иди, куда хочешь, коль охота. Но, кому нужны лишённые влаги сыпучие пески?


Наконец, довольно тягостное путешествие закончилось, и мы оказались в современном аэропорту из стекла и бетона. Чёткого плана, как обычно, не имела. Но, судя по взглядам, кидаемым на нашу совсем не ординарную группу, скучать здесь долго не придётся.

Завидев делегацию из десяти европейских женщин, подъехало стазу несколько такси. Оживлённо щебеча, девочки расселись и, заняв место в первой машине, я попросила отвезти в недорогой отель. Водитель, так усердно косился то на меня, то на Эллу, расположившуюся с двумя красавицами на заднем сиденье, что я всерьёз испугалась, как бы бедняга не свернул шею. К тому же, движение на улицах было довольно таки оживлённым и вероятность вместо гарема Саид-Керима попасть в больницу или на кладбище была очень высокой. А такая небольшая особенность правил дорожного движения, как "прав тот, кто мчится быстрее и у кого машина больше" и вовсе выбивала из колеи.

Напомнив себе, что у пассажиров встречных авто шансы попасть в аварию не меньше чем у нас, я храбро зажмурилась и отважно пустила дело на самотёк. Вернее, доверила наши, а заодно чёрт знает где пропадающего Мишки, судьбы в смуглые руки таксиста. Тот, кстати, оборзел окончательно и, повернувшись к рулю чуть ли не спиной, совсем не глядел на дорогу.

Что, к великом моему удивлению, не мешало в нужных местах сбавлять скорость. Пропуская руководствовавшихся теми же принципами, что и владельцы четырёхколёсных коней, пешеходов, и объезжать спонтанно возникающие на дороге препятствия в виде остановившихся потрепаться приятелей. Всё бы ничего, но сидели они в кабинах автобусов, что никак не способствовало нормальной пропускной способности пусть и довольно широких, но - увы - не безразмерных автострад.

Отель, по здешним меркам, разумеется, был так себе. Высоченное многоэтажное здание, сверкающее белизной внешней отделки и чисто вымытыми стёклами. Зато имелся довольно уютный оазис, с несколькими бассейнами, и пляж. На крыше, кстати, тоже располагался небольшой водоём, вокруг которого в шезлонгах загорали гости. Изучив прейскурант, скрепя сердце решила поселиться на четырнадцатом этаже, где большинство апартаментов пустовало, по причине отсутствия желающих. Всё же, суеверие прочно сидит у нас в крови и, несмотря на то, что кнопка с номером тринадцать отсутствовала в лифте, дураков не находилось. Ибо все умеют считать.

Зато, нам достались шикарные двухкомнатные номера, по смехотворной цене. Расселив девчонок и, строго-настрого наказав забыть о благоприобретённых в Москве повадках ночных бабочек, мы с Эллой начали устраиваться. Из широкого окна открывался великолепный вид на Персидский залив. Я опять вытащила припасённую оптику и принялась удовлетворять любопытство.

- Насмотришься ещё. - Хохотнула Элла. - Пошли, лучше, погуляем.

День близился к вечеру и час, называемый в Южной Америке Сиестой закончился. Так что, пренебрегая усталостью, я согласилась.

Так как здесь полтора века правили англичане, проблем с языковым барьером не существовало. Что, само по себе не могло не радовать. Безусловно, неплохо бы знать персидский, но, чего нет - того нет.

Спустившись вниз, обнаружили нескольких наших куртизанок, вовсю флиртующих с парнями европейской внешности. Я всерьёз вознамерилась подойти и сделать внушение, но Элла не позволила.

- Да ну их, Маш. - Поморщилась она. - Толку чуть, да и то, если постоянно будешь околачиваться поблизости. - Так стоит ли портить вечер?

- Но... Как же репутация? - Попыталась остановить поток красноречия я.

- Да брось ты. - Хихикнула она. - Какое о "Наташах" мнение в восточных странах, ты и сама прекрасно знаешь.

В сердцах плюнув, и, чувствуя как досконально продуманная операция на глазах расползается на составляющие из-за такой непредсказуемой штуки, как "человеческий фактор" я скрипнула зубами и... промолчала. В самом деле, рано ещё икру метать. Сперва нужно просто осмотреться. Саид-Керим - личность в Абу-Даби заметная и ведёт вполне даже светский образ жизни. Его фотографии, то с одной, то с другой белокожей и светловолосой кралей, постоянно мелькают на страницах светской прессы. В этом мы смогли убедиться, буквально не выходя из отеля.

Правда, толку от этого пока что оказалось мало, но впадать в отчаяние я не собиралась.

Мы прошвырнулись по набережной. Съели мороженное в вполне уютном кафе и, то и дело а, точнее, постоянно ощущая раздевающие мужские взгляды, не спеша вернулись в гостиницу.

Справедливо считая, что для первого впечатления вполне достаточно, я приняла душ и, включив кондиционер, с лёгкой душой забралась в постель.

Разбудил аромат крепчайшего кофе. С давних пор неравнодушная к этому чудному бодрящему напитку, я тут же разлепила глаза и принялась вертеть головой, выискивая источник соблазна. Ничего не обнаружив, вскочила с постели и направилась в соседнюю комнату. Дверь была приоткрыта и, войдя, увидела полностью одетую Эллу, деловито обложившуюся газетами и делавшие какие-то пометки желтым маркером.

- Планируешь военную компанию? - Пошутила я.

- Должен же кто-то этим заниматься. - Коротко бросила она, не прерывая занятия. - Исходя из состояния финансов, в нашем распоряжении месяц. За это время мочалки должны заключить хотя бы пару контрактов. Иначе - прямая дорога в дворники.

- Почему так пессимистично? - Как от зубной боли скривилась я.

- Радоваться потом будем. - Отрезала бизнесвумен. - А пока что надо работать.

- Слушаю и повинуюсь. - Сложив руки на груди, я изобразила покорный поклон.

- Вот и хорошо. - Без малейшей благодарности буркнула она и располовинила внушительную кипу макулатуры. - Вот, держи.

- И что я, по-твоему, должна с ними делать? - Глаза округлились сами собой.

- То же, что и я. - Лаконично отрезала подруга. - Выписывай адреса и телефоны престижных элит-клубов, где проводят вечера сливки здешнего общества. Цены входных билетов, кстати, тоже. Потом. - Она многозначительно постучала ногтем по толстенному фолианту в тиснёной обложке. - Сверимся с этим изданием, являющимся аналогом британской энциклопедии "Кто есть кто в Соединённом Королевстве". И, отталкиваясь от полученной информации, составим план мероприятий на ближайшую неделю.

Вот оно как. Занятая одной-единственной мыслью, как втереться в доверие к нужному человеку, совершенно упустила из виду, что Элле-то абсолютно всё равно, кто из местных папиков заинтересуется привезёнными нами девочками. Ведь, ещё с античных времен известно, что у денег, помимо всех остальных плюсов, есть одно замечательное свойство.

Они не пахнут.

Налив в глубокую чашку горячего напитка я, в чём мать родила, плюхнулась в кресло и, прихлёбывая и отчаянно обжигаясь, стала без особого энтузиазма перелистывать местную прессу.



Глава 10 | Сентиментальное путешествие в Россию | Глава 12