home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7

Приближающееся свидание с Максом не давало Кейтлин покоя всю неделю. Каждый день, проснувшись, она лежала в постели наблюдая, как пылинки пляшут в лучах утреннего солнца, и спрашивала себя, не сошла ли она с ума. Ведь она же не встречается с мужчинами!

Она пыталась убедить себя в том, что это на самом деле не настоящее свидание, – что это просто деловой обед. Однако в глубине души она понимала, что единственное дело, которое они будут обсуждать, не имеет никакого отношения к работе и самое прямое отношение к тому, что ощущают их тела, когда они вместе.

В пятницу утром она проснулась раньше обычного и мысленно перебрала дюжину предлогов, с которыми можно было бы позвонить Максу и отменить их встречу.

«Э-э, извини, Макс, но у меня гора заказов». Нет, это неубедительно. Максу прекрасно известно, в каком состоянии находится ее переписка. «У меня страшная головная боль и…» Он на это тоже не клюнет. Слишком заезжено. «Мне просто необходимо вымыть голову». Ха! «Я забыла, что обещала Джорди пойти с ним в конце недели в поход с ночевкой». Лучше не надо. С Макса станется напроситься пойти с ними.

Она все еще обдумывала всевозможные предлоги, когда завезла Джордана в школу и поехала на работу. Она даже порепетировала некоторые из них вслух, сражаясь с упрямой дверью в теплицу, которую она все никак не могла собраться починить.

Однако она позабыла о своем свидании, когда открыла дверь и ее встретил Шарлемань. Хрипло мяукая, он обернулся вокруг ее щиколоток. Когда она нагнулась, чтобы погладить его, он прыгнул ей на руки и прижался, решительно зацепившись когтями за ее хлопчатую рубашку и тело.

– Ох! – Она отцепила его когти, потом положила ему на голову успокаивающую ладонь. – Что случилось, дитятко? Что ты так разволновался?

Она с любопытством огляделась, но не увидела ничего необычного.

Продолжая держать Шарлеманя на руках, Кейтлин прошла в глубь теплицы. Там все было в порядке, включая грузовую дверь. Нахмурившись, она спустила кота на пол, поспешно погладив по голове. Шарлемань обычно такой флегматичный – почти ленивый. Он никогда не был нервным или ненормальным котом, думала она, хотя, конечно, все когда-то случается в первый раз. Однако она не могла стряхнуть с себя беспокойства, особенно когда она направилась к конторе, а кот пошел следом за ней, как будто боялся остаться в одиночестве.

И ощущение это было абсолютно оправданным, поняла Кейтлин, когда отперла и открыла дверь. Первое, что она увидела – это разбросанные по столам и по полу бумаги. Сердце ее гулко забилось и дыхание перехватило, когда она увидела неровный кусок стекла, ненадежно повисший в правом нижнем углу окна. Остальная часть стекла лежала на полу длинными сверкающими осколками. Грязный отпечаток ботинка посередине маленького столика под окном был ясным немым свидетельством тому, что произошло.

Кейтлин огляделась в поисках металлической коробки для денег на мелкие расходы: она знала, что вчера вечером забыла ее запереть. Попыталась вспомнить, сколько там было денег – она не пересчитывала их последние два-три дня. Наверное, долларов пятьдесят или сто. Она увидела, что перевернутая коробка валяется рядом с сейфом, и не удивилась, что она пуста. Она также заметила, что пропал калькулятор.

Следующие несколько часов пролетели, как в тумане. Кейтлин заполнила заявление для полиции, объяснила К. С. и Марте, что случилось, и взялась за повседневные дела. Днем она заполнила еще один отчет со следователем, которому поручили вести ее дело, и перебрала папки с бумагами, проверяя, не исчезла ли какая-нибудь из них. Все это время она оставалась спокойной и деловой.

Было почти половина шестого, когда она убрала в ящик последнюю папку. К. С. и Марта получили свои чеки за неделю работы и ушли. Кейтлин перебирала пачку бумаг со стола, скорее для того, чтобы чем-нибудь себя занять, чем с какой-то определенной целью. Она заметила, что удивляется своему спокойствию и собранности. Когда несколькими минутами позже позвонила Донна, Кейтлин была горда тем, каким будничным тоном она описала все случившееся.

– Ты в порядке? – озабоченно спросила Донна.

– В полном, – небрежно проговорила Кейтлин. – Беспокоиться не о чем.

И тут взгляд ее упал на ее руку, кладущую лист бумаги на письменный стол. У нее дрожит рука, с изумлением сообразила она. Сделав глубокий вдох, она несколько раз сжала и разжала пальцы, но не смогла справиться с дрожью. Бесконечно долгие секунды она вглядывалась в свои руки, потом горячий напор слез, подступивших к глазам, заставил ее замигать.

– Кейтлин? – чувствовалось, что Донна обеспокоена ее долгим молчанием. – Ты в порядке? – еще раз спросила она.

– Нет, – выдавила Кейтлин. Все ее тело начало дрожать. – Нет, не в порядке. Я боюсь, Донна.

– Я сейчас же приеду, – сразу же отозвалась Донна и повесила трубку.

Когда она появилась через десять минут, Кейтлин сидела на стуле в углу, поджав ноги. Она прижимала к себе Шарлеманя, остро нуждаясь в прикосновении живого существа.

Донна села на письменный стол лицом к стулу Кейтлин.

– Привет! – только и сказала она.

Кейтлин подняла глаза и попыталась улыбнуться, но губы ее задрожали, а глаза наполнились слезами.

– Ох, Донна, я так рада, что ты приехала! Я, кажется, совсем разваливаюсь.

– Из-за взлома?

Кейтлин кивнула:

– Я понимаю, что это глупо. В нашей части города не первый раз вскрывают контору, но я чувствую так… я чувствую, словно надо мной надругались. Я не чувствовала себя так с… ну ты знаешь.

– Знаю, – мягко отозвалась Донна. – Почему бы тебе не позвонить доктору Этли?

– Она просто решит, что это глупости. То есть, это ведь просто взлом. Они не могли забрать больше ста долларов. Но я почему-то все время вспоминаю о… Я все время вспоминаю. Я ничего не могу поделать.

– Я уверена, что доктор Этли не сочтет это глупым, – сказала Донна, протягивая руку и утешающе дотрагиваясь до плеча Кейтлин. – Это не могло не вызвать неприятные воспоминания. Я уверена, что доктор Этли отнесется к этому как к совершенно нормальной реакции.

Кейтлин шмыгнула носом.

– Ты правда так считаешь?

– Конечно. Ну-ка. – Донна встала и подала Кейтлин салфетку. – Почему бы нам не поехать ко мне домой? Мы заберем Джорди, и он сможет поиграть с Патриком, пока ты будешь звонить доктору Этли. Хорошо?

Она обняла Кейтлин за плечи и они пошли.


* * * | Только ты | * * *



Loading...