home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 18


Герцог дю Люка тревожно всматривался в густую пелену серых облаков. Погода была ужасная: сплошная низкая облачность, моросящий дождь. В любую минуту из-за тучи мог вынырнуть флот Небесной Леди, а что будет потом, об этом не хотелось думать. За его троном стояли двое с саблями наголо. Черные гвардейцы Эль Рашада, фанатики, готовые умереть «во славу Аллаха». Герцог говорил Эль Рашаду, что христианство запрещает самоубийства, но мусульманин заявил, что его религия неверна, и поэтому, что бы герцог и его люди ни делали, все равно они, как «неверные», попадут в ад. Герцога он не убедил, но ему это и не требовалось. Ему необходима была уверенность, что герцог сделает то, что нужно. Вот для этого и стояли за его плечами мусульманские смертники. Еще двое следили за каждым шагом главтеха.

Герцогу было очень одиноко. Ему так не хватало барона Спранга. Это был очень умный человек, он всегда находил выход из любого положения. Больше таких нет.

Герцог посмотрел вниз. Они летели невысоко – всего полторы тысячи футов, и он смог различить покрытые плесенью руины какого-то города. Когда-то этот город знавал, наверное, и лучшие времена, а вот, поди ж ты, что с ним стало…

Герцог тряхнул головой, прогоняя мрачные мысли. Надо взбодриться. Он напрягся, вызывая в себе хорошее настроение. Это далось с трудом, но зато в результате ему пришла в голову мысль, что при такой видимости вражеского флота вообще можно не встретить! Сразу стало намного легче…


Джен напрасно умоляла Эшли о милосердии. Единственное, чего она добилась, – это запас аварийного снаряжения: два спальных мешка, походная, аптечка, сухой паек да две фляги воды. И вот они с Робином стоят на одной из грузовых палуб Небесного Ангела, рядом с платформой, готовой опустить их на землю. Мило стоял рядом.

– Видишь, как получилось, малышка, – не без сожаления говорил он. – Ну да что тут поделаешь. Я буду вспоминать тебя. Нам ведь есть что вспомнить, а?

– Да, действительно, ничего не поделаешь, – сухо ответила она. – Могу я попросить тебя о небольшом одолжении?

Мило сразу насторожился.

– О каком?

Она показала на свой бластер, пристегнутый к поясу Мило.

– Отдай мне бластер. Ты же знаешь, без него мы не продержимся и пяти минут.

Несколько секунд он думал, потом сказал:

– Ничего не имею против. Ты как, Эшли?

– Делай как хочешь, – недовольно проворчала Эшли. Мило отдал оружие роботу-пауку. Робот-паук завел их с Робином на платформу и остался вместе с ними.

– Поехали кататься, – сказала Эшли, и платформа начала снижение.

Джен одной рукой держалась за поручень, а другой поддерживала расслабленное тело Робина. Его глаза были открыты, но он так и не пришел в себя.

Снаружи они сразу попали под дождь и мгновенно промокли. Путь до земли они проделали очень быстро, благо Небесный Ангел висел на высоте всего восьмисот футов.

Платформа стукнулась о землю. Робин застонал.

Робот-паук протянул бластер и сказал голосом Эшли:

– Все. Проваливай.

– Помоги мне стащить Робина на землю, а то я одна не справлюсь, – попросила Джен.

Вдвоем они управились очень быстро. Робот-паук заторопился назад, на платформу.

– Эй, Эшли! – позвала Джен. Робот-паук остановился.

– Ну что еще?

– А вот что! – ответила Джен и выстрелила.

Робот-паук присел и взорвался, выпустив тысячи огненных брызг. Платформа поехала наверх. Джен, конечно, понимала, что это ребячество, трата жизненно важных зарядов, риск вызвать ответный удар, но ничего не могла с собой поделать и даже не жалела о содеянном.

Она проводила взглядом платформу, исчезнувшую в огромных недрах Небесного Ангела, и вспомнила, как еще маленькой девочкой впервые увидела «Властелин Панглот». Сейчас она чувствовала себя такой же беззащитной, как и тогда, в далеком детстве.

Джен вздохнула и огляделась. Надо было думать, как прожить следующую минуту, а не предаваться воспоминаниям. Вокруг стояли деревья без листьев, облепленные плесенью. Вдалеке виднелись останки каких-то древних строений. Когда-то здесь жили люди. Перед Генными войнами. В полумиле от них она заметила одно строение, сохранившееся вроде лучше других и чем-то похожее на крепость. «Наверное, это наш единственный шанс», – подумала Джен.

– Робин! Ты меня слышишь? – позвала она.

Он мигнул, но выражение его глаз не изменилось. Она открыла аптечку, достала оттуда антисептик, смазала рану и наложила повязку. Это, конечно, не спасет, но все же лучше, чем ничего. Тут она краем глаза заметила какое-то движение. Она повернулась и увидела плесень, ползущую по земле по направлению к Робину. Она встала, выстрелила сначала по двигавшемуся ковру, а потом по его корневой системе, копошившейся неподалеку. Белая, похожая на перевернутую тарелку вязкая масса не выдержала мощного удара и сразу почернела.

Джен еще раз осмотрелась. Давно она уже не была на зараженных территориях, придется восстанавливать навыки выживания. Опустившись перед Робином на колени, она стала отчаянно взывать к нему:

– Робин, милый, очнись! Пойдем! Пойдем, я не смогу тебя тащить! Пойдем, я помогу тебе!

Она помогла ему сначала сесть, а потом и встать. Он еле держался на ногах, приходилось все время его поддерживать. Он издал несколько невнятных звуков: то ли хотел что-то сказать, то ли просто возмущался, что его тревожат.

– Пойдем, пойдем. Надо идти.

Первые шаги дались с громадным трудом, но потом она наловчилась помогать Робину поочередно переставлять подгибающиеся ноги. Поразмыслив немного, Джен пришла к выводу, что у Робина произошло внутреннее кровоизлияние в мозг и что без срочного медицинского вмешательства он скоро умрет. Но откуда здесь взять квалифицированную помощь? Все, что она может сделать, – это позаботиться о том, чтобы его не съели в ближайшую минуту, найти какое-нибудь убежище и ждать, хотя ждать вроде бы нечего. Она проклинала и судьбу, и Богиню-Мать! Опять, уже в который раз, у нее забирают любимое существо!

С верхушки дерева привлеченный теплом человеческих тел сорвался летающий молочно-белый ком. Он был небольшой, всего три фута в диаметре, и не мог убить их, но зато мог надолго парализовать. Джен сбила его одним выстрелом. Он взорвался, выпустив облако белой пыли и нестерпимой вони. Джен уменьшила мощность бластера. Надо было экономить энергию. Впрочем, как ни экономь, скоро заряды все равно кончатся, и они останутся совершенно беззащитными…

А что будет, когда Робин умрет? Единственная возможность выжить – это уйти с зараженной территории на здоровую землю, найти людей. Без оружия здесь, конечно, не пройти, но придется попробовать. Она горько усмехнулась. Мило говорил, что люди природой запрограммированы на оптимизм и сохраняют его в самых безнадежных ситуациях. Вот она на собственном опыте убеждается, насколько он был прав.


Мило сам удивился, как сильно он сожалел о потере Джен. И потому сел и стал анализировать свои чувства.

Похоже, что эта женщина нужна была ему не только как предмет сексуального стремления, но и как моральная поддержка, как живое свидетельство того, что он не сошел с ума, что у него не ложная память, а он действительно жил когда-то и даже имел с ней близкие отношения.

Да, ему нужно быть уверенным, что он не дух, возникший из ниоткуда, что у него есть своя история, свои невыдуманные корни. Он был благодарен Джен, что она оказалась рядом в самое тяжелое время, в первые часы, когда он очнулся в теле ребенка. Как ему мешает это тело! Он понял, что страдает не от остатков личности Саймона, сидящих где-то глубоко в его мозгу, как думал сначала, а от детских гормонов, воздействующих на личность взрослого. Воздействие это очень плохо изучено. Почему, например, он иногда с большим трудом сдерживает желание подпрыгнуть и помчаться по коридору с радостным визгом?..

Долго ли, интересно, будет играть в нем детство? И какие будут побочные эффекты? Много ли останется в нем от прежнего Мило Хейза, когда он наконец станет взрослым? Сумеет ли он сохранить контроль над слишком молодым телом, или напор жизненных сил необратимо изменит его психику?

– Господи Иисусе! – вскричал он и хлопнул себя по лбу.

Ему в голову пришла еще одна причина, по которой он мог тосковать по Джен: его ведь лишили родной мамочки!

Когда Мило вошел в командирскую рубку, голос Карла произнес:

– Мило! Радары засекли пять Небесных Властелинов, движущихся нам навстречу с юго-запада.

Мило машинально посмотрел в окно, но, естественно, ничего не увидел, кроме облаков.

– Целый флот! Это про него, наверное, говорил Робин. Когда мы с ними пересечемся?

– Они двигаются с очень малой скоростью, около тридцати пяти миль в час. Расчетное время встречи: 10.50.

Тут к неудовольствию Мило встряла Эшли.

– Айда на штурм! – взвизгнула она.

– Эшли, – мягко сказал Мило. – Мне кажется, что будет лучше подождать их в засаде. У них нет радаров, поэтому мы для них невидимы. Представь, летят они, летят – и вдруг мы выскакиваем, как черт из табакерки! А?!

– Ну ладно, – вяло ответила Эшли. – Можно и так.

«В нас обоих играет детство, – подумал Мило. – Только она вдобавок еще и деградирует с ужасающей скоростью, гораздо быстрей меня. Как бы добраться до машины Робина? После боя надо будет обязательно попытаться туда проникнуть. Хотя Эшли, наверное, не разрешит…»


Строение постепенно становилось все ближе. После встречи с летающим комом лес больше не доставлял хлопот. По пути Джен припомнила слова Робина о том, что у нее есть средство вызвать его аппарат. Что он имел в виду? И тут она подумала о кольце на пальце, которое ей дал Робин, когда ложился в мед-машину. Может быть, это не кольцо, а рация?

– Робин! Ты говорил о кольце? – громко спросила Джен.

Она остановилась и повернула Робина лицом к себе, держа его за плечи.

– Кольцо?! – громко повторила она.

Но он бессмысленно смотрел на нее, не понимая вопроса. Тогда она осторожно посадила его на землю, а сама стала разглядывать узкую золотую полоску на пальце. Обыкновенное кольцо. С маленьким камушком. Она на всякий случай нажала на камень. И он вдруг поддался и ушел вглубь! Одновременно раздался мелодичный звон. Она чуть не подпрыгнула от радости и стала смотреть на Небесный Ангел, ожидая увидеть летящий им на помощь аппарат Робина…

Долго тянулись томительные минуты, но помощь так и не приходила. Она в отчаянии нажимала и нажимала проклятый камень, пока не заплакала.

– Опять обман, – сквозь слезы пробормотала она и снова подняла Робина на ноги.

Звон он и есть звон. Забавная безделица.

Время от времени она машинально поднимала голову и смотрела на Небесного Ангела. Может, все-таки аппарат Робина одумается? Потом она решила себя не растравливать и, чтобы отвлечься, стала размышлять, почему флот стоит на месте? Может быть, Эшли обиделась на нее за уничтоженного робота-паука и теперь хочет отомстить? Дождется, например, когда они доберутся до убежища и вздохнут с облегчением, а потом возьмет и взорвет все к чертовой матери?

Когда они почти уже подошли к строению, дождь внезапно утих. Сначала она обрадовалась просвету в тучах, но потом сообразила, что чем чище небо, тем легче их с Робином заметить с высоты. И она ускорила шаги.


– Это бесполезно, – провозгласил на всю командирскую рубку герцог дю Люка. – В такую погоду можно пройти друг сквозь друга и не заметить. Тем более, где нам искать флот Небесной Леди? Он может находиться сейчас и в одном футе от нас и в сотнях миль!

– Если они до сих пор стоят там же, где мы их оставили, то встреча произойдет через семь часов, – сказал техняга.

– Замечательно, – пробормотал герцог.

В ту же секунду главтех рапортовал:

– Видимость улучшается.

– Просто великолепно, – уныло отозвался герцог и тут же крикнул: – О Господи!


Сначала Джен показалось, что это гремит гром. Глухой гул разнесся эхом по широкой долине, окруженной холмами. Тут же гром загремел снова, потом еще и еще. Она поняла, что это гремят пушки.

Джен посмотрела наверх. Все это время они шли вдоль корпуса Небесного Ангела и, хотя прошли уже более полумили, еще не вышли из-под его громадной тени. Чуткое ухо Джен уловило изменение режима работы двигателей корабля, и тут же он стал разворачиваться, одновременно двигаясь вперед и вверх. Опять загремели пушки. Что происходит? Она посмотрела в сторону, куда повернулся нос Небесного Ангела. Оттуда, из тумана, выплывал тот самый, уже знакомый, потрепанный Небесный Властелин, а за ним еще один и еще один.

Небесный Ангел занимал оборонительную позицию. Остальные корабли его флота повторяли маневры флагмана.

Лазерные лучи уже резали воздух, но Джен по опыту знала, что при такой погоде и на таком расстоянии их применение неэффективно. Тут она заметила еще один Небесный Властелин, выплывающий из-за горизонта. Не та ли это эскадра, про которую говорил Робин?

Тут до нее дошло, что они стоят на открытом месте, доступном всем ветрам, и что надо убираться отсюда подобру-поздорову. Она торопливо вошла в относительно хорошо сохранившуюся дверь. За дверью был зал, весь заполненный останками самолетов. Ей показалось, что военных.

Джен прошла через зал и оказалась в темном коридоре. Она усадила Робина спиной к стене, а сама пошла на разведку, держа оружие наготове. Коридор был пуст, даже плесени не было, за исключением одной безвредной разновидности, мерцающей на потолке. В конце коридора было светло. Она пошла туда, хрустя ботинками по битому стеклу. К ее удивлению, в конце коридора оказался огромный зал. Архитекторы спрятали основную часть здания под землю, оставив над землей только овальную крышу. Часть крыши рухнула, и сквозь проломы внутрь здания проникал дневной свет. Она стояла на одном из многочисленных балконов, в несколько ярусов опоясывающих зал. Балконы были связаны между собой многочисленными трубками лифтов и лентами лестниц, которые, похоже, были когда-то самодвижущимися. Самая большая спиральная лестница связывала все этажи от первого до последнего. Середину зала занимали три огромные чаши с трубками посередине. Она догадалась, что это вышедшие из строя фонтаны.

Но каково назначение странного здания, Джен никак не могла догадаться. Единственное, что можно было сказать наверняка, что это не крепость. Она резко повернулась и побежала назад, к Робину. Но она зря беспокоилась, с ним ничего не случилось. Тогда Джен решила выйти наружу и посмотреть на небесную войну.


– Все глайдеры в воздухе, сир! – провозгласил главтех.

Герцог дю Люка коротко кивнул низко опущенной головой. Он впервые в жизни пожалел, что не сам лично возглавляет глайдерную атаку.

Как только они встретили флот Небесной Леди, он был вынужден отдать приказ атаковать противника. Ничего другого не оставалось, сидя под строгими взорами гвардейцев Эль Рашада. В самом начале корабль получил несколько пробоин в корпусе, но пожаров не было. Пока.

И вот они уже в полутора милях от флагмана Небесной Леди. Видимо, противник понял намерение «Властелина Мордреда» протаранить флагман и сосредоточил весь огонь на самоубийце, оставив на какое-то время в покое его союзников.

– Смотрите! – крикнул кто-то, но было уже поздно.

Лазерный луч пронзил насквозь командирскую рубку и, не задев людей, взорвал какую-то аппаратуру. Рубку заволокло дымом. До флагмана осталось меньше мили, успел отметить про себя герцог. Он не успеет увернуться! Они его ударят в самую середину!..

Вдруг сильный толчок чуть не сорвал герцога с трона. Он с удовлетворением отметил про себя, что его стражи не удержали равновесия и упали.

– Газовый накопитель номер четыре! – закричал главтех. – Он горит!

Номер четыре? Герцог никак не мог припомнить, с гелием он или с водородом? Тут он увидел, что корабль стал стремительно терять высоту. Все, с флагманом уже не столкнуться!

– Прекратить атаку! – закричал он. – Срочная посадка!

– Нет! – закричал в ответ один из мусульман, тот, кто немного говорил по-французски. – Продолжать! Продолжать! – крикнул он и занес саблю над герцогом.

Тут корабль еще раз сильно встряхнуло. Мусульмане снова повалились на пол. Герцог больше не раздумывал ни секунды. Он достал из потайного кармана маленький заветный кинжал, который хранил для себя на самый крайний случай, когда земная жизнь покажется ему хуже адских мук. Он прыгнул на ближайшего стража и перерезал ему глотку, одновременно призывая своих людей: «Бейте их! Бейте!»


Джен с ужасом смотрела, как потрепанный Небесный Властелин, старавшийся протаранить Небесного Ангела, получил еще несколько пробоин и загорелся. Сначала вспыхнула носовая часть, потом огонь перекинулся на середину и, наконец, охватил весь корпус. Загоревшийся корабль стал терять высоту, а Небесный Ангел резко взмыл вверх, избежав таким образом столкновения.

Джен так заворожило грандиозное зрелище, что она не сразу осознала опасность: горящий Небесный Властелин падал прямо на ее убежище.


Глава 17 | Война Небесных Властелинов | Глава 19