home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 19


Даже Мило был потрясен масштабом разыгравшегося сражения. Горящие обломки усеяли все пространство, доступное глазу. Ни один из вражеских кораблей не ушел. Славно поработали все Эшли, для каждой нашлось дело по душе. Все они вволю позабавились. Конечно, не обошлось и без проколов – если бы Мило принимал участие в управлении, он бы этого не допустил. На некоторые корабли Эшли – он уже не считал их своими или «нашими» – сумели приземлиться глайдеры противника. Хотя, конечно, в таком мизерном количестве, что справиться с ними не составляло особого труда.

Он посмотрел на экран, где показывалось то, что происходит на земле. Там, внизу, группами или поодиночке бродило множество спасшихся после кораблекрушения людей. Многие, наверное, ступили на поверхность родной планеты первый раз в жизни, подумал Мило.

У некоторых сквозь обгоревшую одежду виднелись следы страшных ожогов. Это были первые кандидаты на выбывание из списка живущих. Их шансы прожить хотя бы сутки были исчезающе малы, даже при условии, что Эшли оставит их в покое. А она почему-то не добивала врагов.

– Только не говори мне, что в тебе проснулась жалость, Эшли! – сказал Мило. – Почему ты не займешься теми, что внизу?

– Мне нравится на них смотреть. Они так смешно морщатся и машут руками! К тому же у меня мало энергии. Больше не буду стрелять, пока не подзаправлюсь.

– Да, девочка, ты сегодня славно поработала. А что собираешься делать дальше или мне уже и спросить нельзя?

– Я собираюсь всех высадить со своих кораблей на землю. А то с ними одни хлопоты, никакой пользы.

– Как? Вообще всех?

Это ему не понравилось. Над кем же он будет властвовать?

– Да, всех к чертовой матери!

– Ну, Эшли, оставь хоть немного! Ну ради меня!

– Зачем это? – спросила она подозрительно.

– Ну… для забавы.

– Забавы?

– Да, они ведь забавны иногда, разве не так? Мы придумаем, как поиграть с ними повеселее. Ну и к тому же мне нужно общество…

– А мое общество тебя не устраивает?

– Ну что ты, конечно же устраивает, но понимаешь… мне нужна еще живая плоть, особенно женская… Иначе мне будет не очень весело… Джен ты высадила, так что мне нужна замена. И, может быть, не одна. Разреши мне сначала заполнить гарем, прежде чем ты высадишь всех?

Эшли долго молчала…

– Ладно… – наконец нехотя произнесла она.

– Ну и чудненько, – выдохнул он с громадным облегчением. – Ну, тогда можно отложить все дела на завтра. Перед похищением невест мне надо как следует выспаться. И хорошо бы уйти подальше от этих ужасных мест.

– Ладно… – опять вяло согласилась Эшли.


В конце концов она поняла, что они попали в громадный магазин. Или в несколько магазинов под одной крышей. Это выяснилось после того, как Джен перетащила Робина вглубь помещения, спасаясь от возможного падения сверху тяжелых обломков. Небесная битва подходила к концу. Напавшие, охваченные огнем, падали на землю или разваливались прямо в воздухе. Экипажи спасались на глайдерах или на парашютах. Как Джен успела заметить, один из глайдеров сел неподалеку.

Она вела Робина вниз по лестнице через отдел готовой одежды. Интересно, подумала Джен, почему товары в магазине не разграблены? Может, они заражены чумой? От этой мысли у нее холодок пробежал по спине. Но отступать было поздно. Ей удалось как-то не заразиться чумой в Небесной башне, может быть, и на этот раз пронесет?

Немного дальше лежал первый мертвец. Сначала она приняла его за кучу тряпья, но, подойдя ближе, увидела череп и другие кости человеческого скелета. Кости не успели рассыпаться в пыль, значит, трагедия произошла не так давно. Рядом с мертвецом валялась какая-то труба, которая, наверно, использовалась им как оружие. Вероятно, это вор. Кто же убил его? Или ее? Чума? Голод?

Посадив Робина спиной к стене, она исследовала скелет повнимательнее и обнаружила маленькую дырочку в лобной кости черепа и соответствующее выходное отверстие в затылке. Она облегченно вздохнула. Нет, умер он – или она – не от чумы, а от лазерного луча.

Она снова подняла Робина и, пройдя несколько шагов, наткнулась еще на три истлевших трупа. Опять с дырками в черепах. Кто же устроил здесь кровавое побоище и зачем?

Над головой опять раздался грохот. Еще один Небесный Властелин закончил свой путь.

– Привет! Как поживаете? Заходите к нам, мы вам покажем много интересного!

Джен вздрогнула от неожиданности, едва не выпустив из рук Робина. Голос шел из полуоткрытых дверей отдела, с которым они только что поравнялись. Послышались шаги, и в дверях встала голая женщина, мило улыбнувшаяся Джен. Послышались еще шаги, за спиной первой женщины встала вторая, тоже голая, потом третья, четвертая, пятая…

Та, что стояла впереди, быстро повернулась кругом и снова с улыбкой посмотрела на остолбеневшую Джен.

– Нравится? – вежливо сказала женщина. – Некоторые модели мы получаем прямо из Мельбурна, из столицы мировой моды. Абсолютно все наши модели сделаны с учетом последних достижений биоиндустрии, посмотрите…

Говорившая женщина отошла вглубь магазина и показала рукой на своих обнаженных подруг.

Растерявшаяся Джен не могла прийти в себя и тупо разглядывала выстроившихся в ряд пятерых голых женщин. Что они здесь делают? Почему раздеты? И о чем лопочут, черт бы их побрал?!

– Пожалуйста, заходите и выберите что-нибудь себе по вкусу. Хотите, например, то, что на мне? Стоит всего 99 тысяч долларов – это недорого, правда? В придачу вы получите три бутылки настоящего коллекционного шампанского из Японии!

– Да, пожалуйста, заходите, – произнес хор из пяти женских голосов.

– Кто… Кто вы? – обрела наконец дар речи Джен.

Женщины не отвечали.

– Пока вы не увидите наши модели на живых, настоящих людях, вы не оцените всей их прелести. Материал чувствителен к перепадам температур живого тела, поэтому приноравливается к каждому отдельному случаю индивидуально…

Тут Джен сообразила, что женщины выглядят как-то странно… Да! У них нет пупков! Так. Все ясно. Это роботы. Очень похожие на людей. Надо же, все еще действуют. Через столько лет они среагировали на приближение людей. Заряжаются, наверное, от света. Однако это означает, что могут сохраниться и другие системы жизнеобеспечения.

– … Биоматериал реагирует также на колебания внешней температуры, так что вам не будут страшны ни жара, ни холод…

Джен подошла поближе к самому активному роботу. Теперь стали лучше заметны следы времени на его «коже».

– Ты меня видишь?

– … Материал не требует большого ухода. Смачивайте его раз в неделю водой…

Не видит. Самая примитивная модель. Джен дотронулась пальцем до руки говорившего робота. Палец, не встретив сопротивления, с чмокающим звуком вошел в «кожу». Джен в испуге отдернула руку, на теле робота осталась дырка.

– … Естественно, биоматериал не пачкается…

Теперь у Джен исчезли последние сомнения. Перед ней самые примитивные андроиды, рекламирующие одежду, которая успела истлеть за прошедшие века. Просто двигающиеся и говорящие манекены. Ей стало грустно, и она поспешила выйти из отдела. Манекены проводили ее следующими словами:

– Нам очень жаль, что вы уходите, но мы надеемся, что вы еще как-нибудь посетите нас в любое удобное для вас время. Мы будем вас ждать. Мы никуда не уйдем.

Джен подняла Робина и с грустью заметила, что за время ее отсутствия он успел, не сняв штанов, опорожнить мочевой пузырь. Он впал в детство, поняла она. Удар по голове превратил его, сильного, умного, самоуверенного мужчину в сущего младенца. На каком тонком волоске висит наше существование, подивилась она и еще раз подумала, стоит ли надеяться на выздоровление Робина? Но нет, бороться надо до конца.

Они продолжили спуск вниз. Теперь Джен заглядывала во все отделы магазина в поисках хоть какого-нибудь оружия. Разные голоса наперебой убеждали ее сделать покупку, но нужного ей товара не предлагали. По пути им встретилось еще два мертвеца, и снова она не смогла понять, кто и за что их убил.

Вскоре Джен натолкнулась на нечто, привлекшее ее внимание. Она снова прислонила Робина к стенке и вошла в открытую дверь.

Арбалеты! Длинные ряды и колонны арбалетов. На любой вкус и цвет. Такого разнообразия не было даже в Минерве. Она взяла один, похожий на тот, что у нее был когда-то в далеком детстве. Старое оружие хорошо сохранилось и было в рабочем состоянии. Зачем это людям, пользовавшимся благами Старой Науки, нужны были эти примитивные игрушки? В том же отделе лежало много других, незнакомых Джен приспособлений: какие-то палки, кружочки, крюки…

Она нашла еще колчан и стрелы, заполнила колчан стрелами, две из них засунула за пояс. Потом она вернулась к Робину и зарядила арбалет. Немного туговат, но сойдет.

– Давай опробуем! – сказала Джен Робину.

Она была очень рада, что теперь, когда кончатся заряды бластера, они не останутся совершенно беззащитными. Приставив оружие к плечу и прицелившись, она спустила тетиву. Механизм сработал! Джен повернулась к Робину и крикнула:

– Ура! Живем!

Робин, конечно же, ничего не ответил; он все так же бессмысленно глядел в пустоту.

– Внимание! Всем стоять на месте! – раздался вдруг уверенный мужской голос.

Голос доносился из коридора. Она повернулась и замерла. К ним приближался металлический шар где-то примерно двух футов в диаметре. Он летел на высоте примерно четырех футов, на расстоянии около девяноста ярдов от них. К шару был прикреплен лазер.

– Положите товар на землю и поднимите руки вверх. Будете слушаться – останетесь живы, попробуете убежать – будете убиты.

Джен поняла, что это робот-охранник. Надо же, еще функционирует. Она медленно выполнила указания робота. И тут же луч лазера чуть не опалил ей ухо. Она успела среагировать и упала на землю. Теперь понятно, почему коридоры магазина усеяны мертвецами.


Герцог дю Люка с проклятиями повалился на бок, приземлившись с парашютом в вязкую вонючую массу.

– С вами все в порядке, сир? – спросил его главтех и помог подняться.

– Спасибо, Ламо, – отвечал герцог. – Как вы думаете, доберемся?

– Я думаю, через час-полтора…

Оба имели в виду большое здание, достаточно крепкое на вид, чтобы служить убежищем. Они заметили его во время спуска, и вот теперь им предстояло пройти по зараженной территории с облепленными плесенью деревьями, многие из которых были выворочены с корнями и очень затрудняли путь.

Их группа насчитывала пять человек: два главтеха и три воина. Герцог был уверен, что с «Властелина Мордреда» спаслось гораздо больше людей, но сколько еще пройдет времени, пока они с ними встретятся? Он также не сомневался, что большинство погибло при крушении в чреве корабля. Ведь далеко не все имели право на парашют, только свободные и аристократы. Но и они презирали индивидуальные средства спасения как свидетельство трусости их обладателей. Очень многие давно уже сшили себе из парашютного шелка красивые рубашки. Но в отличие от многих герцог был очень предусмотрительным человеком и на всякий пожарный случай держал наготове и регулярно проверял несколько парашютов, спрятанных в разных местах. Один из них спас теперь ему жизнь.

Но даже счастливые обладатели исправных парашютов не все смогли выскочить вовремя из корабля. В командирской рубке с незапамятных времен был аварийный люк, очень теперь пригодившийся.

Впрочем, и те, что выскочили, не могли твердо рассчитывать на благополучное приземление: герцог не раз закрывал глаза, ожидая, что очередной горящий обломок вот-вот заденет его. Он был свидетелем, как у некоторых, менее везучих, загорелись и свернулись спасительные шелковые купола.

В конце концов, он все-таки достиг земли, но и тут не все прошло гладко: подвернулась правая нога, и теперь на нее было больно ступить. Главтех во всех передрягах следовал за ним. Теперь они вместе наблюдали с земли агонию своего корабля. Охваченный огнем с носа до кормы, он постепенно разваливался на куски.

Герцог с горечью смотрел на гибель своего мира, на гибель всего, что он любил и чем жил, на крушение всех надежд на будущее, на смерть всего самого дорогого, единственного, составлявшего смысл его жизни. И все из-за этих мерзавцев! Из-за тупого осла Эль Рашада и подлого предателя Робина!

И вот, пробираясь через смертельно опасную зону в призрачной надежде обрести недолгий отдых, герцог дал самому себе торжественную клятву посвятить остаток жизни мести двум негодяям, разрушившим его жизнь.


Глава 18 | Война Небесных Властелинов | Глава 20