home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


5

– Мисс, разрешите вам помочь? – с легким акцентом обратился к Фрэнсис мужчина, получивший чемодан чуть раньше.

– Спасибо, но я не одна, – неуверенно возразила она.

– Меня зовут Ян Зейден.

Фрэнсис обратила на него внимание еще в самолете. Мистер Зейден выгодно отличался от других пассажиров рейса Лос-Анджелес – Амстердам идеально отглаженными брюками и книгой в кожаном переплете, которую он не отрываясь читал на протяжении всего перелета через Атлантику. Поглощенный чтением попутчик так заинтересовал Фрэнсис, что она, забыв о правилах приличия, принялась внимательно его рассматривать. Пару раз их взгляды встретились. Видимо почувствовав на себе чей-то пристальный взгляд, Ян отвлекался от книги и пытался обнаружить человека, следившего за ним. На вид Зейдену было лет тридцать, не больше. Ростом он был чуть выше Фрэнсис. Учитывая, что она никогда не была дюймовочкой и вполне могла работать манекенщицей плюс предпочитала туфли на высоких каблуках, рост Яна был выше среднего.

– Фрэнсис Симпсон, – представилась она.

– Очень приятно. Вы были самой красивой женщиной на борту этого самолета, – заметил Ян.

Фрэнсис смутилась. Вот она, пресловутая откровенность и прямолинейность голландцев, которую нередко воспринимают за грубость и бестактность.

– Спасибо.

– Надолго в Амстердам?

Она пожала плечами.

– Вообще-то на месяц, но... – Фрэнсис умолкла на полуслове, потому что к ней подошли ребята из съемочной группы и поинтересовались, собирается ли мисс Симпсон ехать в отель.

Язвительный тон, который избрали для разговора коллеги Фрэнсис, возмутил Яна. Он, как и подобает джентльмену, вступился за честь беззащитной дамы.

– Простите, что вмешиваюсь... Господа, неужели вы так спешите? Если так, то вас никто не держит. Я лично позабочусь о том, чтобы ваша подруга благополучно добралась до отеля. В какой гостинице вы забронировали номера?

– В «Смит», – ответила Фрэнсис, которой стало стыдно перед незнакомым человеком за поведение коллег.

– Отличный выбор. В самом центре города. Хоофстраат – одна из самых красивых и живописных улиц Амстердама со множеством бутиков. В двух шагах музей Ван Гога. Вы приехали отдохнуть или по работе? – Ян оценивающе осмотрел багаж Фрэнсис и ее коллег. Телевизионные камеры и прочее оборудование занимало довольно много места и мало походило на обычную поклажу туристов.

– По работе, – сухо ответил один из операторов.

– Что ж, молодые люди, мы с мисс Симпсон больше вас не задерживаем.

Телевизионщики едва сдержали возмущение, заметив предостерегающие жесты Фрэнсис.

– Все в порядке. Я приеду следом за вами. Работа прежде всего. – Она подчеркнула интонацией последнюю фразу.

В конце концов, проект «Страны и люди» подразумевает тесное общение с иностранцами. Лишний друг-голландец ей не повредит. Надо ведь с чего-то начинать. Жаль, конечно, что ребята пока не успели снабдить ее скрытыми камерами и микрофонами. Придется потом восстанавливать ход событий по памяти. Итак, глава первая: «Знакомство в аэропорту».

Джейк первым понял замысел Фрэнсис и потому скомандовал остальным ехать в отель без ведущей.

– У вас такие строгие друзья, – заметил Ян после того, как съемочная группа покинула здание аэропорта. – Я уж опасался, что они похитят вас у меня.

– Это вы меня похитили у них, – улыбнулась Фрэнсис.

– Следуйте за мной. – Ян пошел вперед, неся оба чемодана – свой и Фрэнсис – в руках.

Фрэнсис с восхищением смотрела ему вслед. Нет, конечно, Ян не вытеснил из ее сердца Марка Денвера. Никто не займет его место. Однако Ян являлся воплощением ее детских фантазий о сказочном принце. Сильный, мужественный и заботливый. Сильное плечо, на которое всегда можно опереться. Неожиданно Фрэнсис осознала, как устала от самостоятельности и хваленой женской независимости. Как же приятно знать, что твои проблемы с удовольствием решит сильный мужчина!

Погрузив чемоданы в багажник автомобиля, Ян открыл перед новой знакомой дверцу. Фрэнсис благодарно кивнула и заняла переднее сиденье.

Ян сел за руль и завел мотор. Двигатель довольно заурчал, и машина тронулась с места.

– Вы так и не сказали, чем намерены заняться в Амстердаме, – заметил Ян, не отводя взгляда от дороги.

– Мы будем снимать цикл передач о Нидерландах, – уклончиво ответила Фрэнсис. Возможно, Ян станет одним из главных героев реалити-шоу. Разумеется, если их знакомство не закончится после того, как учтивый голландец доставит ее в отель.

Словно угадав мысли и интуитивно уловив опасения Фрэнсис, Ян сказал:

– Надеюсь, вы сможете выкроить пару свободных часов, чтобы сходить вместе со мной в кафе?

– Не знаю... Я пока не определилась с рабочими планами.

– В таком случае позвольте вам помочь. Завтра днем мы с вами поиграем в гольф, а затем перекусим в каком-нибудь ресторанчике. Вы знаете, что такое «коричневое» кафе?

Фрэнсис отрицательно покачала головой. Перед отъездом она изучила массу литературы и путеводителей о Нидерландах, но все книжки состояли из сухого перечисления достопримечательностей и биографий выдающихся голландцев. Денвер и Гинсберри были правы, когда говорили, что зрителям куда интереснее узнать о быте, обычаях и привычках, которые и составляют будничную жизнь жителей Нидерландов.

– Узнаете завтра, – с интригующей улыбкой ответил Ян. – Во сколько мне ждать вас у отеля?

Фрэнсис пару раз глубоко вздохнула, взвесила все «за» и «против» и, решив, что любой опыт будет полезным и плодотворным, ответила:

– Думаю, в пять. Вы не заняты?

– Для вас я свободен в любое время. – Ян снова обезоруживающе улыбнулся.

Уже в холле отеля Фрэнсис с удивлением осознала, что за последний час ни разу не вспомнила о Марке Денвере. Правда, она тут же пообещала себе позвонить в Лос-Анджелес, как только окажется в своем номере.


На следующий день, ровно в пять часов вечера, Фрэнсис стояла перед отелем, буквально напичканная камерами и микрофонами. Первое свидание с Яном от этого становилось еще более волнующим событием. Вдруг он догадается? Вдруг заметит «жучки» и устроит ей скандал на глазах у десятков своих сограждан? Не станет ли неудача дебюта крахом всего проекта? Денвер и Гинсберри тогда не оставят камня на камне от ее карьеры телеведущей. Еще одна дверца захлопнется перед ее носом.

– Превосходно выглядишь.

Фрэнсис вздрогнула и резко обернулась. Перед ней стоял Ян собственной персоной.

– Привет. Как ты тут оказался?

– Вообще-то я уже час назад приехал. Пропустил в баре пару бокалов пива. Надеюсь, ты не сердишься на меня?

Фрэнсис похолодела. Если Ян уже час околачивался в «Смите», то вполне мог заметить чрезмерную суету вокруг нее членов съемочной группы. Впредь нужно быть осторожнее и заканчивать подготовку в номере, за запертой дверью.

– Нужно было позвонить, я бы спустилась раньше, – с улыбкой заметила Фрэнсис.

Похоже, ее опасения не оправдались. Ян выглядел чрезвычайно умиротворенным и беззаботным после пары бокалов пива. Фрэнсис подозревала, что Ян выпил больше.

– Давай не будем терять драгоценное время, – благоразумно предложил он, беря Фрэнсис под руку. – Я рад, что ты предусмотрительно надела джинсы и кроссовки. Признаться, я опасался, что ты решишь принарядиться для первого свидания. – Ян усмехнулся и не без восхищения осмотрел спутницу с головы до ног. Он принадлежал к числу тех мужчин, которые считают джинсы самой сексуальной женской одеждой, именно поэтому он приглашал женщин в гольф-клуб, а не в ресторан.

– Мы ведь собирались играть в гольф, – улыбнулась в ответ Фрэнсис. – Кстати, я не забыла о «коричневом» кафе.

– Боюсь, что это не самое романтичное место для первого свидания.

– Неужели менее романтичное, чем поле для гольфа? – незамедлительно парировала Фрэнсис.

– Ну смотри, я предупреждал...

Гольф-клуб оказался выше всех похвал. Фрэнсис лишь один раз в жизни играла в гольф, да и то без особого успеха, однако под чутким руководством Яна она не только овладела основными приемами игры, но и полюбила ее.

– Устала? – спросил Ян, заметив, что на лбу Фрэнсис выступили капельки пота.

Она молча кивнула, не в состоянии даже пошевелить языком. Устала? Да она уже час назад потеряла чувствительность рук и ног!

– Думаю, на первый раз хватит. – Ян взял из ее рук клюшку и...

Фрэнсис не поняла, как это случилось, но ее губ коснулись горячие и влажные губы Яна. Никакого парения в облаках Фрэнсис не ощутила. Напротив, ей стало невообразимо противно не только целоваться, но и находиться рядом с этим мужчиной. Фрэнсис вспомнила о Марке и с силой оттолкнула от себя Яна.

Он растерянно хлопал глазами. Видимо, строптивость Фрэнсис оказалась для него полной неожиданностью.

– Я сделал что-то не так?

– Нет... прости... Просто я очень устала и умираю от жажды, – с еще более потерянным видом пробормотала Фрэнсис.

В самом деле: что Ян сделал не так? Он старался угодить ей. Но сердцу не прикажешь. Поцелуи Яна показались Фрэнсис отвратительными. Особенно если потом проявления ее чувств увидят миллионы телезрителей.

– На первый раз поверю, – улыбнулся Ян. – Пойдем, я покажу, что такое знаменитое голландское «коричневое» кафе, а потом, если пожелаешь, сходим поужинать в какой-нибудь приличный ресторан. Признаться, я тоже проголодался.

Фрэнсис не стала спорить и засеменила за Яном, который стремительно пересекал поле метровыми шагами.


Легендарное «коричневое» кафе оказалось обычным пивным баром, расположенным в каком-то мрачном подвальном помещении, похожем на узкую, длинную пещеру. Поразительно, но низкие своды потолка с выпирающими деревянными балками, полумрак и запах табака притягивали посетителей. Большинство столов было занято.

– Видишь, на стенах никотиновая копоть от табачного дыма, – сказал Ян. – «Де Принс» – одно из старейших заведений Амстердама.

– Давай останемся, – просящим голосом произнесла Фрэнсис. – Здесь так уютно.

Ян недоверчиво покосился на нее. Мол, нашла время шутить.

– В самом деле! Здесь какая-то интимная и даже... мм... загадочная атмосфера. Никогда не видела ничего подобного.

Ян пожал плечами.

– Дело твое.

Они заняли свободный стол и попросили у официанта меню. Ассортимент блюд поразил Фрэнсис простотой. Впрочем, она и не ожидала кулинарных изысков и деликатесов. Гороховый суп, картофельное пюре с овощами и копченым беконом, рыба и пиво – вот и все меню.

– Советую попробовать шоколадное молоко. Моя дочь его обожает.

Фрэнсис уставилась на Яна, не в состоянии произнести ни слова.

– Ты... ты женат?

Ян беспечно пожал плечами.

– Да. Какие-то проблемы?

Фрэнсис оторопела. Вот так вольность нравов! Ян, похоже, нисколько не стесняется того факта, что не свободен.

– Тебя это удивляет?

– А тебя удивляет мое удивление? – ответила вопросом на вопрос Фрэнсис.

– Признаться, очень.

– Мы провели с тобой несколько часов, а ты сообщил о жене и ребенке как бы между прочим. Словно речь идет о пустяке, малозначащей мелочи. – Фрэнсис нервно скомкала в руках салфетку и презрительно бросила ее в сторону Яна.

– Не думал, что для современной американской женщины неразрешимая проблема встречаться с женатым мужчиной. Что за ханжество и старомодные нравы?!

Ну вот, впервые в жизни ее назвали ханжой и синим чулком! Очень приятно.

– Отвези меня, пожалуйста, в отель, – попросила Фрэнсис.

– Фрэнсис! – воскликнул Ян с каким-то новым энтузиазмом. – Постой. Кажется, я понял, почему ты так отреагировала на замечание о моей дочери и жене.

– Неужели? – с сомнением спросила Фрэнсис, уже собираясь встать со стула.

– Уверяю тебя, Мария, это моя жена, не будет страдать из-за ревности.

Фрэнсис вскинула брови, решив выслушать Яна до конца. Прерви она голландца на полуслове, пострадает не только ее неудовлетворенное любопытство, но и интересы миллионов американских телезрителей. Работа прежде всего.

– Она прекрасно осведомлена о моих похождениях.

Глаза Фрэнсис сами собой округлились.

– Я в свою очередь тоже не препятствую ее желаниям. На дворе двадцать первый век, Фрэнсис. Мы все свободные люди..

– А как же ваша дочь? Сколько ей лет? Она еще не начала задавать вопросы, куда уходит их мама или что за тетю привел в дом папа? – Как Фрэнсис ни старалась сдержать свое возмущение и сохранить нейтралитет, эмоции переполняли ее.

– Она еще маленькая.

– Дети растут быстро, – заметила Фрэнсис.

– Пусть с детства привыкает к нормальным человеческим отношениям.

– Нормальным?!! – Терпение Фрэнсис иссякло. Она вскочила и выбежала из кафе.


предыдущая глава | Однажды в Амстердаме | cледующая глава