home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


16

Теперь церковь располагалась в куполе на самой периферии вспомогательных построек, среди ремонтных цехов. Переезд занял два часа.

Внутри новая церковь ничем не отличалась от старой. Когда вошел Смотритель, десяток бет заканчивали освящать помещение, кучка гамм молча наблюдала. Никто не заговорил с ним, а если и посмотрел в его сторону, то украдкой, – по отношению к альфам неписанный кодекс поведения, устанавливающий социальные дистанции, безупречно соблюдался. Остановившись под голограммой Крага, Смотритель произнес короткую молитву. В конце концов на душе у него немного полегчало, хотя напряжение после долгого тягостного разговора с Зигфридом Канцеляристом оставалось. Бесцеремонные прагматические доводы Канцеляриста Смотритель отразил адекватными метафизическими возражениями, и вера его ничуть не поколебалась; но в какой-то момент в ходе их длинной перепалка над телом Кассандры Адрон Смотритель почувствовал, что его охватывает отчаяние. Канцелярист ударил в уязвимую точку: отношение Крага к убийству альфы. Краг и бровью не повел!

Да, конечно, он разозлился. Но, может, его беспокоили только предстоящие хлопоты с улаживанием иска от «Лабрадор Трансмат-Дженераль»? Почему Краг казался таким равнодушным? Где благодать? Где надежда на избавление? Где милость Творца?

Когда Смотритель вышел из церкви, метель начинала стихать. Опустилась безлунная ночь, невыносимо ярко мерцали звезды. Пронзительный ветер бушевал над плоским, без единого деревца пространством гигантской стройки.

Зигфрида Канцеляриста перед центром управления не было, тела Кассандры Адрон – тоже. Перед трансмат-кабинами выстраивались длинные очереди строителей: только что кончилась смена. Смотритель поднялся в центр управления. Там уже ждал его сменщик, Эвклид Топограф.

– Я заступаю, – сказал Топограф, – а ты лучше иди. Ты и так сегодня поздно задержался.

– Ну и день сегодня выдался. Ты слышал об убийстве?

– Конечно. «Лабрадор Трансмат-Дженераль» потребовала вернуть им тело.

Вся стройка буквально кишела юристами. – Топограф погрузился в кресло перед панелью компьютера. – Еще я слышал, что церковь перенесли.

– Ничего больше нам не оставалось делать. С этого все и началось.

Сполдинг почему-то заинтересовался зданием, в котором была церковь. Это долгая история.

– Я уже слышал ее, – сказал Эвклид Топограф и поднес к гнезду на предплечье компьютерный разъем. – Теперь у нас появятся новые проблемы, как будто старых мало. Краг с тобой, Тор.

– Краг с тобой, – пробормотал Смотритель и вышел.

Очередь к трансмат-кабинам расступилась, освобождая для него проход.

Через мгновение трансмат-поле подхватило его в свои зеленые объятия и швырнуло в Стокгольм, в трехкомнатную квартиру в старом районе, давно облюбованном альфами. Личная трансмат-кабина была особенной привилегией, знаком того уважения, которое испытывал к нему Краг. Смотритель не знал больше ни одного андроида, у кого была бы личная трансмат-кабина. Краг заявил когда-то, что у Смотрителя должна быть возможность в любой момент откликнуться на его зов.

Смотритель чувствовал себя как выжатый лимон. Он разделся, лег, сказал себе: «Проснуться через два часа», закрыл глаза и провалился в сон.

Проснулся он таким же усталым. Это было необычно. Тогда он решил дать себе еще час отдыха и снова закрыл глаза. Но тут же его разбудила трель телефонного сигнала. Он повернулся к экрану, на экране появилось изображение Лилит Мезон, и Смотритель сонно сделал знак «Славься, Краг» – Тор, ты не мог бы зайти в Церковь Валхаллаваген? – очень серьезно спросила она.

– Прямо сейчас?

– Если можешь, то лучше сейчас. Здесь… довольно напряженно. Это убийство… Тор, мы не знаем что и думать.

– Ждите меня, – сказал Смотритель. – Я скоро буду.

Он натянул плащ, набрал трансмат-координаты, церкви и вышел из кабины метрах в пятидесяти от нее, – прямо в церкви трансмат-кабина никогда не устанавливалась. Разгорался слабый, бледно-серый рассвет. Похоже, ночью здесь тоже шел снег, улицы успели очистить, но на карнизах старых домов громоздились массивные снежные шапки.

Церковь занимала угловую квартиру на первом этаже. Там уже собралось андроидов пятнадцать, все – альфы. Гаммы и беты почти не посещали церковь Валхаллаваген, хотя никто им этого не запрещал. Беты вообще не очень уютно чувствовали себя в районе Остермальм, а гаммы предпочитали поклоняться Крагу в своих церквах в Гамма-тауне, на другом конце Стокгольма.

Среди собравшихся Смотритель увидел немало знакомых лиц: поэтесса Андромеда Кварк, философ Мазда Конструктор, теолог Понтифекс Экспедитор, философ Кришна Гвардеец – все избранные из избранных. В церкви висела напряженная, нервная атмосфера. Когда Смотритель приветствовал собравшихся знаком «Славься, Краг», большинство ответили на приветствие с явной неохотой.

– Тор, прости нас, пожалуйста, что мы прервали твой отдых, – произнесла Лилит Мезон. – Но, как ты видишь, здесь происходит важное совещание.

– Чем я могу помочь?

– Ты был свидетелем убийства Альфы Кассандры Адрон, – начал Понтифекс Экспедитор. Это был массивно, если не сказать монументально, сложенный андроид с величественной осанкой, один из первого поколения альф, выпущенных Крагом. Он был одним из отцов-основателей Веры. – Сейчас у нас что-то вроде теологического кризиса, – продолжал Экспедитор. – Принимая во внимание обвинения, выдвинутые Зигфридом Канцеляристом…

– Какие обвинения? Я ничего не слышал.

– Расскажи ему, пожалуйста, – попросил Понтифекс Экспедитор Андромеду Кварк.

– Сегодня ночью, – напряженным пронзительным голосом произнесла худощавая поэтесса, – Канцелярист созвал в штаб-квартире ПР пресс-конференцию. Он заявил, что смерть Кассандры Адрон – политическое убийство, происшедшее по наущению… – ее голос упал до шепота, и она с видимым трудом договорила: – Крага.

– Слизь автоклавная! – пробормотал Смотритель. – Я ж умолял его не делать этого! Мы стояли по колено в снегу, я битый час втолковывал ему, что… что… – Он сжал кулаки. – Что говорит Краг?

– Все отрицает, – ответил Мазда Конструктор, который вот уже четыре года, с тайной помощью Смотрителя, обеспечивавшего ему доступ к базе данных картеля Крага, писал Всеобщую Историю Андроидов. – Ответ последовал мгновенно. Убийство названо случайным.

– Кто выступал от имени Крага? – поинтересовался Смотритель.

– Юрист. Фиэрон, брат сенатора.

– Не Сполдинг? Значит, тот до сих пор в шоке. А Канцелярист, по своему обыкновению, поливает все и вся грязью. Ну и что?

– Тор, – негромко произнес Понтифекс Экспедитор, – наши братья и сестры по всему миру сейчас собрались в церквах и обсуждают, какие последствия может иметь это убийство. Перед нами стоит сложнейшая теологическая проблема. Если Краг действительно приказал убить Кассандру Адрон, то не затем ли, чтобы показать свое неудовольствие деятельностью Партии Равенства? Тогда как бы получается, что он считает истинным наш путь. Или, с другой стороны, может быть, его неодобрение вызывают конечные цели ПР, которые, с определенными оговорками, совпадают с нашими? Если верно первое… что же, все хорошо, вопрос снимается. Но если верно второе, не значит ли это, что Краг полностью отвергает концепцию равенства людей и андроидов? И тогда никакой надежды для нас не остается.

– Мрачная перспектива, – хрипло пробасил Кришна Гвардеец, автор чрезвычайно чтимого всеми учения об отношении Крага к андроидам. – Но я нахожу, что если Краг и хотел смертью Альфы Адрон показать свое неудовольствие ПР, он имел в виду, чтобы андроиды прекратили заниматься политической агитацией, запаслись терпением и ожидали его милосердия.

Но…

– Следует также принять во внимание следующую возможность, которая гораздо страшнее, – произнес Мазда Конструктор. – Способен ли Краг на зло?

Если с его стороны это было преднамеренным убийством, то не исключено, что потребуют пересмотра самые краеугольные основания нашей Веры, потому что если Краг способен на деспотический и аморальный поступок…

– Хватит, хватит – тревожно выкрикнул кто-то из задних рядов. – Церковь – не место для таких разговоров.

– Я всего лишь образно выражаюсь, – пояснил Мазда Конструктор, – я вовсе не собирался богохульствовать. Мы просто хотим сейчас показать Альфе Смотрителю, насколько разные реакции вызывало это происшествие. Ни для кого не секрет, что многие из нас опасаются, что обвинения Канцеляриста могут соответствовать истине. Если Альфа Адрон действительно была убита из-за ее политических взглядов, это приводит нас к необходимости рассмотреть возможность того, что Краг способен на неправедный поступок.

Именно это сейчас и обсуждается во многих церквах.

– Мне кажется, – снова вступил в разговор Кришна Гвардеец, – нам следует исходить из того, что все поступки Крага праведны до определению и ведут в конечном итоге к нашему Избавлению. И наша задача не в том, чтобы оправдать действия Крага, а в том, чтобы рассеять подозрения, которые Канцелярист – кстати, даже не принадлежащий к нашей церкви – посеял в голове у тех, кто к нашей церкви принадлежит. Мы…

– Это был знак от Крага! Знак!

– Из Автоклава выходим мы и в Автоклав мы возвращаемся!

– Канцелярист сказал, что Краг не испытывал никаких угрызений совести.

Он… -…обратился к юристам. Гражданское право… -…уничтожение собственности. Иск… -…еще одно испытание нашей веры… -…в любом случае, она была нашим врагом… -…убить одного из собственных детей, чтобы это послужило предупреждением остальным? Да он какое-то чудовище! -…мы выплавлены в огне Его тигля… -…если Он способен на убийство… -…священный долг… -…избавление… -…кровь…

– Тише! – выкрикнул Тор Смотритель, перекрывая многоголосый гомон. – Тише! Пожалуйста, выслушайте меня!

– Пусть говорит, – объявил Мазда Конструктор. – Он лучше всех знает Крага. Его мнение наиболее ценно.

– Я был там, – произнес Смотритель, – и все видел собственными глазами.

Послушайте, пожалуйста, как все было, прежде чем устраивать религиозный диспут. Краг не несет никакой ответственности за убийство. Его секретарь, эктоген Сполдинг, действовал сам по себе. И в этом единственная правда о происшедшем. – Слова хлынули из него потоком, и он рассказал, как Сполдинг пытался проникнуть в церковь, как эктогена взбесило сопротивление бет-Стерегущих, как ему, Смотрителю, на ходу пришлось изобретать отвлекающий маневр и чем все кончилось, когда Сполдинг увидел Крага с двумя альфами из ПР.

– Все вопросы снимаются, – заявил Мазда Конструктор, когда Смотритель закончил свой рассказ. – Канцеляристу даже нас удалось сбить с толку. Краг совершенно ни при чем.

– Если не считать того, что вся эта цепочка событий могла быть продиктована Волей Крага, – высказался Кришна Гвардеец.

– Ты что, серьезно думаешь, что его воля диктует даже мирские… начал Понтифекс Экспедитор.

– Об этих тонкостях – как-нибудь в другой раз, – прервал его Мазда Конструктор. – Сейчас надо срочно передать во все церкви рассказ Тора, чтобы успокоить волнение. Тор, надиктуй, пожалуйста, все на кубик…

– Да, конечно.

Андромеда Кварк вручила ему кубик. Смотритель назвался, объяснил, кем приходится Крагу, поклялся, что будет говорить одну правду и ничего, кроме правды, и повторил свой рассказ. Жуткая усталость снова волной накатывалась на него и угрожала захлестнуть с головой. С какой потрясающей готовностью наши блестящие альфы, подумал он, рады укутать все теологическим туманом! И как восприимчивы оказались они ко лжи Канцеляриста! В тысячах церквей сотни тысяч благочестивых андроидов мучительно пытаются понять, как мог Краг позволить свершиться убийству альфы. Ну чего стоит подождать, пока непосредственный свидетель не расскажет, как было все на самом деле…

Впрочем, еще не поздно исправить причиненное Канцеляристом зло. И ничья Вера в результате вчерашних прискорбных событий не пошатнется.

Андромеда Кварк и еще одна женщина из касты Экстраполяторов начали кодировать рассказ Смотрителя. Скоро закодированное сообщение разнесется по закрытой сети, соединяющей церкви по всему миру. Смотритель дождался начала передачи.

УАА ГЦГ УЦГ УАА ГГГ. ГГЦ ГГУ ААГ ААУ УАА УАА ЦУГ. ЦАА ЦАУ АГГ ЦГГ ГГЦ

ГАЦ АЦА. АЦЦ АЦЦ ЦУЦ…


– Я могу идти? – поинтересовался Смотритель.

«Да пребудет с тобой Благословение Автоклава», – отозвался жестом Понтифекс Экспедитор. Смотритель ответил тем же и вышел. Ему казалось, что усталость и боль рвут его на части.


предыдущая глава | Стеклянная башня | cледующая глава