home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


6

Всего за несколько минут Смотритель добежал до места происшествия, но роботы-погрузчики уже успели оттащить в сторону упавший блок. Вокруг собралась толпа: сплошные беты, заметил Смотритель. Даже чрезвычайное происшествие не могло заставить гамм прервать выполнение рабочей программы. Увидев, что приближается альфа, беты в замешательстве отступили. Они не понимали, что им следует делать – вернуться к работе или остаться на месте происшествия на случай, если альфе понадобится помощь, и на их лицах застыло выражение угрюмого недоумения.

Смотритель быстро оценил ситуацию. Три андроида – двое бет и гамма угодили прямо под падающий блок. Беты были раздавлены до неузнаваемости.

Выковырять то, что от них осталось, из вечной мерзлоты обещало быть нелегким трудом. Гамме еще бы чуть-чуть – и повезло, но ему не хватило каких-то долей секунды, и он уцелел только ниже пояса. Это его ноги видел Смотритель торчащими из-под блока. Еще двоих андроидов зацепило тросом.

Один из них, гамма, получил сокрушительный удар по голове и безжизненно раскинулся на холодной земле метрах в десяти от места падения блока.

Другой, бета, получил скользящий удар по спине. Он был еще жив, но сильно покалечен и корчился в невыносимых муках.

Смотритель подозвал четверых бет и приказал им перенести мертвых к центру управления для последующего опознания и погребения. Еще двоих он отослал за носилками для раненого. После этого он склонился над ним и заглянул в серо-желтые, затуманенные болью глаза.

– Ты можешь говорить? – спросил Смотритель.

– Да, – прозвучал в ответ еле слышный шепот. – Я… не чувствую ничего ниже пояса… Я начинаю коченеть… Ноги… ледяные… Я умру?

– Возможно, – ответил Смотритель. Он провел рукой вдоль спины раненого, нащупал поясничный нервный центр и отключил его. Бета издал вздох облегчения.

– Теперь лучше? – спросил альфа.

– Гораздо лучше, Альфа Смотритель.

– Как тебя звать, бета?

– Калибан Бурильщик.

– Чем ты занимался, Калибан, когда упал блок?

– Готовился к сдаче смены. Я бригадир ремонтников. Случайно проходил здесь, вдруг все стали кричать, я почувствовал волнение воздуха, отпрыгнул в сторону и оказался на земле, а спина моя словно в огне горела. Сколько мне еще жить?

– Час или чуть меньше. Холод будет подниматься по телу, пока не доберется до мозга, тогда наступит конец. Но утешься, брат: Краг видел, как ты упал. Краг охранит тебя, и ты упокоишься на его груди.

– Славься, Краг, – пробормотал Калибан Бурильщик.

Появились двое бет с носилками. Когда они были еще метров за пятьдесят, прозвучал сигнал окончания смены. Тотчас же все андроиды, не занятые непосредственно подъемом блоков, стремглав бросились к трансмат-кабинам.

Образовались три длинные очереди, быстро убывающие по мере того, как андроиды отправлялись к разбросанным по пяти континентам местам своего компактного проживания. Одновременно открылись двери работавших на прием кабин, и оттуда потоком хлынула новая смена, возвращающаяся из зон отдыха в Южной Америке и Индии. Услышав сигнал, двое андроидов с носилками дернулись, словно собираясь бросить их и тоже рвануться к трансмат-кабинам. Смотритель прикрикнул на них, и они нерешительно приблизились.

– Поднимите Калибана Бурильщика, – скомандовал он, – и отнесите его в церковь. Потом можете быть свободны. Время зачтется вам как сверхурочное.

Беты осторожно положили раненого андроида на носилки и, лавируя в плотной толпе мельтешащих фигур, устремились к одному из десятков куполов, возвышающихся по периметру стройки к северу от башни. Среди этого скопления строений были склады стройматериалов и запчастей, столовые и душевые, генераторы энергии для трансмат-кабин и морозильных лент, пункт первой медицинской помощи, а также – под серым пластиковым куполом, ничем не отличающимся от соседних – церковь.

Перед входом в церковь постоянно прохаживались якобы просто так двое-трое андроидов, чьей задачей было ни в коем случае не допускать в церковь никого из Детей Лона. Иногда кому-нибудь из журналистов или гостей Крага случалось забрести за периметр. Для этого случая у охраняющих церковь была разработана целая изощренная методика того, как отвлекать внимание и не допускать открытого столкновения. Существование церкви держалось в строжайшей тайне от всех, рожденных от мужчин и женщин. В церковь допускались только андроиды.

Когда Тор Смотритель вошел в церковь, двое бет опускали носилки с Калибаном Бурильщиком возле алтаря. Он автоматически опустился на колено и вытянул вперед руки ладонями вверх. Алтарь, покоящийся в лиловой емкости с питательными растворами, представлял собой огромный параллелепипед розовой искусственной плоти, синтезированной точно так же, как сами андроиды.

Плоть алтаря была живой, но почти не обладала нервной системой и не могла самостоятельно поддерживать свое существование. Это делалось только за счет постоянных инъекций питательных веществ. Над алтарем висела голограмма Симеона Крага в полный рост, в натуральную величину. Стены церкви, от потолка до пола, были расписаны бесконечно повторяющимися триплетами генетического кода РНК: ААА ААГ ААЦ ААУ

АГА АГГ АГЦ АГУ

АЦА АЦГ АЦЦ АЦУ

АУА АУГ АУЦ АУУ

ГАА ГАГ ГАЦ ГАУ

ГГА ГГГ ГГЦ ГГУ

ГЦА ГЦГ ГЦЦ ГЦУ

ГУГ ГУГ ГУЦ ГУУ

ЦАА ЦАГ ЦАЦ ЦАУ

ЦГА ЦГГ ЦГЦ ЦГУ

ЦЦА ЦЦГ ЦЦЦ ЦЦУ

ЦУА ЦУГ ЦУЦ ЦУУ

УАА УАГ УАЦ УАУ

УГА УГГ УГЦ УГУ

УЦГ УЦГ УЦЦ УЦУ

УУГ УУГ УУЦ УУУ


– Положите его на алтарь, – приказал Смотритель. – Потом уходите.

Беты повиновались. Смотритель остался наедине с умирающим.

– Я – Хранитель, – произнес он, – я обладаю правом указать твоей душе путь к Крагу. Повторяй за мной как можно более четко: _Краг вводит нас в этот мир, и к Крагу мы возвращаемся_. – _Краг вводит нас в этот мир, и к Крагу мы возвращаемся_. – _Краг – наш Творец, наш Защитник и наш Спаситель_. – _Краг – Наш Творец, наш Защитник и наш Спаситель_. – _Краг, мы молим тебя вывести нас на свет_. – _Краг, мы молим тебя вывести нас на свет_. – _И возвысить Детей Автоклава до уровня Детей Лона_. – _И возвысить Детей Автоклава до уровня Детей Лона_. – _И возвести нас к по праву принадлежащему нам месту…_ – _И возвести нас к по праву принадлежащему нам месту…_ – _…рядом с нашими братьями и сестрами по плоти_. – _…рядом с нашими братьями и сестрами по плоти_. – _Краг, Создатель наш, Краг, Хранитель наш, Краг, Господин наш, прими меня обратно в Автоклав_. – _Краг, Создатель наш, Краг, Хранитель наш, Краг, Господин наш, прими меня обратно в Автоклав_. – _И даруй спасение тем, кто придет после меня…_ – _И даруй спасение тем, кто придет после меня…_ – _…в день, когда Лоно и Автоклав, Автоклав и Лоно станут одним целым_. – _…в день, когда Лоно и Автоклав, Автоклав и Лоно станут одним целым_. – _Хвала Крагу_. – _Хвала Крагу_. – _Слава Крагу_. – _Слава Крагу_. – _ААА ААГ ААЦ ААУ Крагу_. – _ААА ААГ ААЦ ААУ Крагу_. – _АГА АГГ АГЦ ЛГУ Крагу_. – _АГА АГГ АГЦ_… – Калибан Бурильщик запнулся. – Холод в… груди, пробормотал он.

– Я не могу… не могу…

– Закончи молитву. Краг ждет тебя. – _… АГУ Крагу_. – _АЦА АЦГ АЦЦ АЦУ Крагу_.

Пальцы беты скрючились и вцепились в податливую плоть алтаря. За несколько последних минут кожа его из ярко-алой стала почти лиловой, глаза закатились, губы раздвинулись, обнажив зубы.

– Краг ждет тебя, – бешено выдохнул Смотритель. – Закончи молитву.

– Не могу… говорить… не могу… дышать…

– Тогда слушай меня. Просто слушай и про себя повторяй за мной кодовые закономерности. _АУА АУТ АУЦ АУУ Крагу. ГАА ГАГ ГАЦ ГАУ Крагу. ГГА ГГГ…_ Склонившись над алтарем, Смотритель скороговоркой выпаливал строчки генетического ритуала. Каждая группа кодовой закономерности сопровождалась вращением торса, имитирующим двойную спираль, как предписывалось для отходной молитвы. В середине ритуала Смотритель извлек из складок плаща провод, воткнул один конец его в гнездо у себя на предплечье, второй – Бурильщику и продолжал подкачивать энергией холодеющее тело, пока не были названы все триплеты РНК. Только тогда, уверенный, что душа Калибана Бурильщика отослана Крагу, Смотритель отсоединился, встал, пробормотал короткую молитву от себя лично и позвал троих гамм, чтобы они похоронили тело.

Усталый, но радостный, что душа Калибана Бурильщика спасена, Смотритель вышел из церкви и направился к центру управления. На полпути его остановила фигура одного с ним роста – другой альфа. Странно. Смена Смотрителя закончится только через несколько часов. Его сменит Альфа Эвклид Топограф. Но это был не Эвклид, этого альфу Смотритель видел впервые в жизни.

– Смотритель, позвольте мне отнять у вас немного времени, – начал незнакомец. – Меня зовут Зигфрид Канцелярист, я представляю Партию Равенства. Вы, разумеется, знаете о конституционной поправке, которую наши друзья попытаются провести на следующей Сессии Конгресса. Было предложено, ввиду вашего близкого знакомства с Симеоном Крагом, попросить вас помочь нам организовать с ним встречу, чтобы заручиться его поддержкой…

– Вы, наверное, знакомы с моей позицией по вопросу участия андроидов в политической борьбе, – оборвал его Смотритель.

– Да, но движение за равенство…

– У этого движения есть много разных, в том числе взаимоисключающих, граней. Я не собираюсь использовать мои отношения с Крагом в политических целях.

– Поправка к конституции…

– Бессмысленно. Друг мой Канцелярист, видите вон то строение? Это наша церковь. Очень рекомендую посетить ее и очиститься от фальшивых ценностей.

– Я не принадлежу к вашей церкви, – ответил Зигфрид Канцелярист.

– А я не принадлежу к вашей партии, – в тон ему отозвался Тор Смотритель. – Прошу прощения. Меня ждет работа в центре управления.

– Может быть, мне подождать окончания вашей смены…

– Тогда вы помешаете моему отдыху, – ответил Смотритель.

Быстрой походкой он зашагал к центру управления. Ему пришлось прибегнуть к помощи одного из успокаивающих нейроритуалов, чтобы заглушить в себе гнев и раздражение.

Партия Равенства, презрительно подумал он. Глупцы! Растяпы! Идиоты!


предыдущая глава | Стеклянная башня | cледующая глава