home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




***


Дантерийский отряд медленно подбирался к Бездне с северо-запада. Они продвигались очень осторожно, изучая буквально свой каждый шаг. Всем было известно что безжалостная Бездна не прощает небрежности.

Фалькар с беспокойством поглядывал на небо, пытаясь предвидеть изменения в погоде. Он никогда раньше не бывал в Бездне, но знал о ее грозной репутации.

Первый помощник Фалькара – Делина внезапно замер уставившись на экран своего сканера.

– В чем дело? – требовательно спросил Фалькар

Делина оглянулся и посмотрел на своего начальника с угрюмой ухмылкой.

– Я его засек, – произнес он. Нажав несколько клавиш он продолжил:

– Он не двигается с места, примерно сто ярдов на восток отсюда.

– Как это не двигается?

– Совсем.

Услышав это, Фалькар нахмурился.

– Не нравится мне это. Может он сидит там, зная что мы ищем его, и пытается заманить нас в ловушку.

– Но может быть, – заметил Делина, – он просто ранен? Беспомощен? Прячется, надеясь дождаться своих друзей и даже не знает что его ищут?

Фалькар задумчиво потер подбородок и уставился в направлении указанном сканером. Уставился с таким выражением, как будто он мог увидеть М`к`н`зи невооруженным взглядом.

– Он знает, Делина.

– Ты не можешь быть уверен на сто процентов…

Фалькар перевел взгляд на Делину.

– Когда наши войска устроили внезапную атаку на Калхаун… он знал, и защитники города отразили нас. Когда мы были на сто процентов уверены, что мы схватим его в степях Шонвина… он знал, его отряды обошли нас с флангов и уничтожили пять батальонов. Когда высшие военные советники уверяли меня что битва под Кондасином будет полной неожиданностью, что она будет величайшим военным достижением столетия…

Лицо Делины потемнело.

– Мой брат погиб под Кондасином.

– Я знаю, – ответил Фалькар, – Из-за того что М`к`н`зи знал. Я не представляю себе откуда. Может он общается с духами. Может он экстрасенс. Это не важно, важно то что даже сейчас – он знает.

– Ну и пусть! – Выкрикнул Делина с яростью. – Это ему не поможет. Если ты мне позволишь, я вырву его сердце своими собственными руками.

Фалькар изучал его задумчиво.

– Хорошо.

– Спасибо, – отблагодарил Делина и отдал честь

С новой самоуверенностью Дантери продолжили свою охоту.

Этой самоуверенности хватило только до узкого прохода, который вел к месту где прятался М`к`н`зи. Сверху послышался легкий шорох который быстро перешел в оглушающий грохот. Подняв головы они едва успели заметить обвал, сокрушающий все на своем пути. Изо всех сил солдаты рванулись назад, пытаясь избежать ловушки. Крики и стоны обрывались, люди исчезали, смятые громадными булыжниками. Фалькар пытался отдавать приказы, но даже он не слышал своего голоса.

Не услышал он также и предупреждающий окрик Делины. И внезапно Делина сшиб его с ног и прижал к стене. На секунду он хотел возмутится таким поведением, но только на секунду. Потому что секунду спустя камень предназначавшийся Фалькару сокрушил Делину, который не успел вовремя отскочить. В последний момент Фалькар увидел что выражение его лица было яростным… и удовлетворенным.

Все это случилось в считанные секунды. В конце концов Дантери рванулись вперед – те кто выжил.

И когда они думали что наконец то избежали опасности, земля провалилась у них под ногами. Фалькар бежал последним, и едва успел остановиться, услышав крики своих солдат. Последние звуки затихли в замаскированной шахте и Фалькар, по пластунски подползя к ней, увидел далеко внизу глубокую подземную пещеру и разбитые тела своих солдат. Оглянувшись назад он увидел поломанные руки и ноги торчавшие из под обвала.

– Ублюдок, – прошипел он сквозь сжатые зубы.


М`к`н`зи мысленно похлопал себя по плечу. Лучшего места для засады вряди можно было придумать. Он изучил окрестности Бездны еще во времена своего бесплодного (и как оказалось весьма полезного) Поиска Вечности. И сейчас, в поисках убежища в Бездне, он знал, что перехитрит и обгонит любую армию пытающуюся его поймать. Если эта армия настолько глупа что пытается это провернуть. Маленького взрывпакета оказалось достаточно чтобы вызвать обвал.

А шахту с подземной пещерой М`к`н`зи нашел несколько лет назад – тогда он сам чуть в нее не упал. К счастью он был один и его веса было недостаточно чтоб провалиться сквозь шахту. Перепугался он тогда конечно не на шутку, но испугом дело и закончилось.

Для солдат охотившихся за ним дело закончилось летальным исходом.

Но несмотря ни на что, М`к`н`зи оставался осторожен. Он не намеревался допустить глупой ошибки, как его противники.

М`к`н`зи вышел из своего тайника и медленно подошел к обвалу чтобы оценить его последствия. Взглянув вниз тридцать футов он не заметил никакого движения. Руки и ноги торчали тут и там, а чуть дальше виднелась громадная дыра в земле, куда попадали солдаты, оставшиеся в живых после обвала.

Кивнув с одобрением, он решил что не стоит пока спускаться вниз – горы были его преимуществом. И он начал долгий путь домой, в Калхаун, гадая какая встреча его ожидает. Он надеялся что Дантери наконец-то выучили свой урок. Что это последнее, величайшее поражение наконец доказало им, что Зенексиане никогда не сдадутся, никогда не прекратят борьбу за правое дело. Когда нибудь это до них дойдет. Если в них эту мысль над вбить кулаками, что ж, будь по ихнему.

Потянув носом воздух, он решил что перемена в погоде ему не нравится. У него появилось ужасное предчувствие что вот-вот разразится шторм, и он знал из собственного опыта как быстро это может начаться. Вросшие в землю камни торчали тут и там, так что было за что зацепиться не бояться быть унесенным яростными ветрами Бездны. И как раз кстати, он только что прошел мимо особенно хорошо защищенного места. Неплохо было бы вернуться назад и переждать там шторм.

Он развернулся, и внезапно почувствовав опасность, чуть не поплатился за это своей жизнью.

Лезвие меча, полоснуло его по лицу. Круговой удар был нацелен в его шею. Если б он внезапно не обернулся, лезвие перерезало бы его артерии. Но рефлексы спасли его, правда едва-едва. Сверкающий меч рассек его лицо, по щеке до лба, до кости. Кровь полилась фонтаном и М`к`н`зи начал бешено пятиться. Ослепленный собственной кровью, страшная боль как врыв в голове, он споткнулся и упал на раненую руку.

И за все это время не издав ни звука.

– Ни стона боли, – сказал Фалькар, остановившись и любуясь на свою работу. Вытерев лезвие, он продолжил:

– Я поражен, молодой человек. Так же как и ты наверное поражен моими способностями подкрасться к тебе незаметно. С твоими дикарскими инстинктами, которыми ты так гордишься, с твоими способностями, никто никогда не застал тебя врасплох… Что ж, каково это – быть пойманным врасплох? – добавил он самодовольно.

М`к`н`зи ничего не произнес. Он был слишком занят пытаясь не кричать от боли. Пытаясь восстановить контроль над своим телом, он выровнял дыхание, мысленно отдаляясь от поедающей его агонии, агонии затупляющей его чувства и инстинкты, агонии из-за которой становилось невозможно концентрироваться на таком простом деле, как остаться в живых. Его правая рука вымокшая в крови, он буквально не давал отвалится куску своего лица.

– Ой, неужели я выколол тебе глаз?, – спросил Фалькар, не торопясь докончить начатое дело. Он выстрадал слишком много потерь от рук этого юнца. По своему он был рад что не убил М`к`н`зи с первого удара. Он ударил М`к`н`зи сзади из-за ярости, которую он не в силах был больше сдержать, но также и (хотя ему эта мысль очень не нравилась) из страха вступить в поединок лицом к лицу с таким опытным воином. Но теперешнее положение его очень устраивало. Оно того стоило. Он мог смотреть своей жертве в лицо и при этом не беспокоиться о последствиях.

– Наверное мне захочется выколоть и второй. Или я предоставлю тебе интересный выбор. Убить тебя… или пощадить твою жизнь, но ослепить.

По правде говоря, пролив столько крови и испытывая такую боль, М`к`н`зи сам не мог понять, потерял он свой глаз или нет. Вцепившись вымокшей в крови рукой в правую часть лица, он почувствовал что подошел близко к той опасной черте, за которой он может потерять сознание от этой непереносимой пытки. И он знал, что несмотря на то что Фалькар только что сказал, он ни за что не оставит его в живых. Конечно он может сначала его ослепить. Понаблюдать за ним с садистским наслаждением, и потом прикончить. Отчаянно пытаясь выиграть время, М`к`н`зи произнес:

– Честно говоря… мне никогда не нравились мои глаза.

– Правда? – спросил Фалькар Спокойствие голоса М`к`н`зи его немного обеспокоило. – И почему бы это?

Тут М`к`н`зи и начал свою речь. Каждое слово давалось ему с трудом, но он говорил и говорил, при этом пытаясь сконцентрироваться, забыть про боль, затянуть время… и может просто чтобы доказать самому себе что он все еще жив.

– Мои глаза, – он говорил, – видели как наказывали вождей восстания… как вырывали их нерожденных детей из утроб их матерей. Мои глаза видели сожженные до тла деревни. Мои глаза видели как так называемым "преступникам", арестованным за мелкие проступки, лазером отрезали руки и ноги… медленно… они молили прекратить… но их никто не слушал. Мои глаза видели как публично пытали моего… моего отца на площади, пытали за "государственное преступление", пытали по твоему приказу, ублюдок. Избитый и исхлестанный человек, когда-то гордый и благородный, кричащий от боли… Мои глаза видели шок на его лице… когда его могучее сердце перестало биться.

… Последние слова которые он услышал перед смертью, были мои мольбы не бросать меня… обещание которое он не мог сдержать.

Его голос задрожал и он продолжил:

– Мои глаза видели цепи тиранов, и еще не успев повзрослеть я хотел сорвать их.

Слова М`к`н`зи нервировали Фалькара до нельзя. Несмотря на могучий интеллект и способности М`к`н`зи обхитрить военных стратегов, Фалькар всегда представлял его себе как дикаря, выигрывающего сражения благодаря удаче и дикарским инстинктам.

Но то что он только что услышал не походило на речь неандертальца. Какой должен быть человек, чтобы поизносить интеллигентную речь и в то же время литрами истекать кровью? Внезапно Фалькару расхотелось продолжать играть со своей жертвой. Захотелось просто прикончить это существо и все. Прикончить и отрезать голову – как трофей.

Однако Фалькар недооценил один маленький факт, а именно что словоизлияния М`к`н`зи затянули время, и внезапно нагрянул шторм. Шторм, который М`к`н`зи предвидел, и о котором Фалькар даже не подозревал, когда внезапный порыв ветра ударил его в спину.

Мощнейший ураган проревел над равниной, сквозь каньоны, и камнем обрушился на М`к`н`зи и Фалькара в тот момент когда Фалькар уже намеревался порубать М`к`н`зи на куски. Ветер завывал в ушах и растерянный Фалькар не знал куда смотреть и что делать. Не ожидая урагана он был захвален в расплох. в середине смерча. Он пошатнулся, смятый могучими силами вокруг него, и инстинктивно попытался прорубиться сквозь ветер своим мечем. Ветер, в свою очередь, с легкостью выбил меч у него из рук. Фалькар услышал звук падения меча о камни, рванулся в том направлении, но меча там уже не было. Остановившись, он беспомощно пошатывался, не в силах продолжать поиск.

– Как я ненавижу эту планету!, – прорычал он, и подумал что чертовы Зенексиане могут забирать ее себе. Какое это будет счастье если ему никогда больше не придется иметь с ней дело.

Он практически полностью ослеп, опустившись на одно колено, он яростно щурился. Склонив голову под порывами ветра, он пошарил руками вокруг себя, все еще надеясь найти свое оружие. Скорее всего ему придется охотиться на М`к`н`зи по новой, скорее всего это маленький варвар воспользовался штормом и убежал. Вечная проблема на Зенексе – ничего не решалось просто.

И вдруг, благодаря какому то сверхъестественному чуду, его рука нащупала упавший меч. Несмотря на ветер, кричащий в его ушах, его пальцы коснулись металлического лезвия. С новыми надеждами он радостно рванулся к рукоятке.

Внезапно лезвие приподнялось над землей, и на секунду он подумал что это ветер опять пытается унести его. Фалькар бросился в догонку… и внезапно обнаружил что лезвие торчит у него в груди – по рукоятку.

И шепот раздался в его ухе, тихий шепот:

– Это ты потерял?

Фалькар попытался ответить, но из его горла раздалось только какое-то бульканье. Шторм притих, заглушенный грохотом в его голове. Он упал на спину, и последней его мыслью – и не удивительно – была та же мысль которая промелькнула у него несколько секунд назад…

Как я ненавижу эту планету…



предыдущая глава | Новые Границы | cледующая глава