home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




III.


М`к`н`зи услышал тихий приглушенный разговор за дверьми своей комнаты и медленно присел в кровати. К своему удовольствию он заметил, что впервые за много дней, не было никакого головокружения. Наконец-то он мог сфокусироваться и утих грохот в голове. Короче говоря, наконец то исчезло ощущение как будто его голова может отвалиться в любую минуту – а это значит что он пошел на поправку.

Д`ндаи уговаривал его не вставать, отдыхать, набираться сил. Он заботился о здоровье М`к`н`зи как курица о цыплятах, и это начинало капать ему на нервы. Его инстинктивным желанием было вскочить с кровати, но Д`ндаи уговаривал его не торопиться, а М`к`н`зи всегда следовал советам такого рода с трудом. Не помогало и то что совет был в самом деле хорошим. Особенно учитывая факт, что когда он попытался вскочить с постели в первый раз, утверждая что здоров как бык, его комната, как будто только этого и ждала, наклонилась под углом в сорок пять градусов и скинула его на пол. Случилось это неделю назад.

Сегодня комната к счастью не вертелась. М`к`н`зи прошлепал к шкафу, вытащил свежую одежду и быстро облачился. Не почувствовав ни малейшего головокружения или боли он объявил себя полностью выздоровевшим.

Шагнув в коридор он увидел Д`ндаи совещавшегося шепотом с тремя другими Зенексианцами.

– Ага! наконец-то проснулся!, – воскликнул Д`ндаи

– Разве поспишь тут под вашу болтовню? – добродушно ответил М`к`н`зи. – Что происходит? О чем вы тут шепчетесь?

Д`ндаи переглянулся со своими собеседниками и произнес:

– Дантери прислали парламентеров.

– Отлично, сказал М`к`н`зи, – значит так: давай ты будешь их держать пока я буду рубить им головы.

– Они пришли под белым флагом перемирия.

М`к`н`зи уставился на него не веря своим ушам.

– И ты их принял? Черт, зачем Д`ндаи? Они же подумают что мы размякли!

– М`к`н`зи, послушай…

– Если б мы показались у них на дворе под флагом перемирия, они б пригласили нас войти, предложили присесть, и пристрелили бы не дав нам сказать ни слова. Мы должны оказать им такое же гостеприимство.

– М`к`н`зи, с ними пришли представители Федерации.

М`к`н`зи прислонился к двери, оценивая новость.

– Федерации? Той самой Федерации?

Д`ндаи кивнул, понимая что происходило у М`к`н`зи в голове.

Отец рассказывал им истории о Федерации когда они были маленькими. Истории, рассказанные ему его отцом, а тому его отцом. Истории про громадный союз планет и великих людьми путешествующих меж звезд с легкостью, как Зенексианцы ходят по улицам. Исследователи, искатели приключений как никто на Зенексе. Иногда проскальзывали слухи что представителей Федерации видели на Зенексе, что-то рассматривающих, с кем то разговаривающих… и опять исчезавших. Как будто Федерация… изучала их зачем то. Довольно часто в эти слухи верилось с трудом.

Но сейчас… они без сомнения были тут. И холодящая кровь мысль пришла М`к`н`зи:

– Они присоединились к Дантери? Помогают им подавить восстание?

В самом деле пугающая перспектива, ходило много слухов о военной мощи Федерации. Конечно часть из них могла быть преувеличением, но даже если и десятая часть из них была правдивой – у них могли быть очень серьезные проблемы.

Д`ндаи покачал головой.

– Наврядли, нет. Они утверждают что хотят попытаться и примирить нас.

– Что ж,… попытка не пытка, – сказал М`к`н`зи. – Пошли поболтаем с ними?

– Ты уверен что…?

М`к`н`зи не дал ему задать вопрос, быстро перебив его:

– Да здоров я, поверь мне, как бык. Пошли.

Пройдя по короткому коридору они зашли в зал заседаний. Здание в котором они сейчас находились, было приземистым. Строительные материалы стоили недешево, да и не было желания строить такой важный объект большим, легко заметным, и следовательно легкой мишенью. М`к`н`зи уверенно вошел в зал…

… И остановился, как вкопанный.

Он узнал двух людей из трех, сидящих в зале. Один был членом правящего дома Дантери по имени Брагонер А вот другой…

… Другой был лысым человеком, которого он видел в Бездне.

М`к`н`зи не поверил своим глазам. Он еле сдержал порыв подойти и потрогать его чтобы убедиться в его реальности. Человек смотрел в упор на М`к`н`зи тем ровным пронизывающим взглядом, который так разозлил М`к`н`зи в Бездне. Рядом с ним стоял человек с коричневыми волосами и квадратной челюстью в такой же форме как и лысый незнакомец. Его М`к`н`зи никогда раньше не видел.

Брагонер взглянул на него с ненавистью и произнес, обращаясь к своим попутчикам:

– Ну что, капитан, убедились что Зенексианцы именно такие, как я вам описывал?

Это слово… капитан. Оно настолько поглотило внимание М`к`н`зи, что сначала он пропустил мимо ушей самодовольный тон Брагонера. Но сразу опомнился.

– Может мы и не обладаем вашей выправкой и родословной, господин Дантери, – произнес Д`ндаи с шутливым поклоном, – но и ваша полоса поражений нам тоже не знакома. Мы согласны заплатить первым за второе.

М`к`н`зи пожалел что не принес с собой меч. Тот меч который он отобрал у Фалькара. Увидев Зенексианца с мечом Дантери, Брагонера наверное хватил бы удар.

Но он напрасно беспокоился. Слова его брата взвинтили Брагонера настолько, что тот начал подниматься из-за стола Но лысый человек, стоящий рядом с ним, опустил успокаивающую руку на его плечо. Обманчиво расслабленную руку. И когда Брагонер попытался было встать, тот удержал его не прилагая особых усилий. И так как Брагонер обладал солидной мускулатурой, это означало что лысый человек был значительно сильнее чем он выглядел. И он излучал уверенность.

– Меня зовут Жан-Люк Пикард, я капитан звездного корабля Федерации Старгейзера.

Кивнув на человека, стоящего рядом с ним, он продолжил:

– А это лейтенант Джек Крашер. Мы представляем Объединенную Федерацию Планет… союз космических миров.

Крашер продолжил:

– Мы наблюдали за вашей планетой, и осторожно контактировали время от времени. И мы считаем что ваша цивилизация готова понять и принять ОФП и ее представителей.

– Другими словами, мы поднялись до вашего уровня, – произнес Д`ндаи, ни капли иронии в его голосе.

Но ирония была очевидна, и Пикард вступился:

– Мы никого не хотели оскорбить. Просто Дантери попросили нашей помощи

… в этой трудной ситуации.

– Какой помощи? – спросил Д`ндаи.

– Сказать по правде, – сказал человек назвавший себя Крашером, – Империя Дантери занимает стратегически важно расположенные планеты. Федерация уже не раз обсуждала с Дантери возможность присоединиться к нам.

– Но Дантери сомневались что от Федерации будет какая-нибудь польза, – сказал Пикард. – Однако они сильно обеспокоены недавними беспорядками на вашей планете. И их природная гордость не дает им сесть за стол переговоров с вами – Зенексианцами.

– Да не только гордость! Если б только гордость – мы б ей поступились! – со злостью перебил Брагонер. – Дело в них! Они ж дикари! Только взгляните на них!

Пикард глянул на них. М`к`н`зи он рассматривал с особым интересом. М`к`н`зи встретил его взгляд не опуская глаз.

– Я видал и похуже, сказал Пикард секунду спустя. – А вы, как я понял М`к`н`зи?

Его произношение хромало, но М`к`н`зи не стал его поправлять, просто кивнул. Вся ситуация казалась ему нереальной – стоять тут и разговаривать с существом, которое неделю назад было его галлюцинацией.

– Ваша репутация широко известна, – продолжил Пикард, – Правда Дантери ничего хорошего про вас не говорят. Ни про кого из вас. Но честно говоря меня это и не интересует.

Его голос обострился и приобрел более серьезный оттенок.

– Мне безразлично, кто начал первый. Мне безразлично, кто кому за что хочет отомстить. Только одна вещь мне не безразлична, а именно как свести вас вместе за стол переговоров, чтоб вы сами смогли достичь договоренности. Понимание, компромисс, прекращение кровопролития.

Воцарилось долгое молчание, и наконец М`к`н`зи произнес первые слова к воплотившейся в реальность галлюцинации Жан-Люка Пикарда:

– Да пошел ты…

Лицо Брагонера налилось краской. Крашер удивленно моргнул, непривычный к ситуации в которой кто либо, будь то юнга или адмирал, обращался с его капитаном подобным образом.

Самого Пикарда ситуация не нисколько не смутила. Он промолчал, только подняв бровь, зная что М`к`н`зи на этом не остановится.

И М`к`н`зи не остановился.

– Я знаю что ты имеешь ввиду, говоря про компромисс, – сказал он безжизненно. – Обещание ограниченного присутствия на нашей планете. И отозвать его когда вам захочется. К черту ваши обещания и всю вашу ложь. Мы хотим только одного, а именно чтоб Дантери убрались с нашей планеты И никаких контактов, никаких наблюдений – забудьте о нашем существовании.

– Я б с удовольствием, – сказал Брагонер сквозь зубы.

– Да нет, непохоже, – сказал М`к`н`зи. Он наклонился вперед, упершись кулаками в стол, заметив при этом оценивающий взгляд Пикарда. – Я знавал таких людей как ты. Ты ничего не забываешь. И ты не успокоишься пока мой народ не будет уничтожен или порабощен. Помяни мои слова – этого не случится. Это мой народ, мои люди, и заключив какую либо сделку с тобой, я бы предал их. Мы освобождаем Зенекс для Зенексианцев. Только на такой компромисс мы пойдем. Не согласен – убирайся к черту.

– Я Брагонер из королевского дома, – произнес Брагонер высокомерно, – и не позволю так со мной обращаться, как будто…

– Пошел вон, – ответил М`к`н`зи и вышел из зала. У него за спиной Брагонер взорвался злобными криками. Но кричал он впустую, потому что все Зенексианцы вышли вслед за М`к`н`зи.

Не успели они пройти несколько шагов, как сзади послышался твердый окрик Пикарда. Остановившись они развернулись. Несмотря на то что обращался он ко всей группе, смотрел он в упор на М`к`н`зи.

– Это было глупо. – сказал Пикард. А ты вроде не смахиваешь на глупца.

– Послушай… капитан, ответил М`к`н`зи. Ты провел тут не больше дня, а я знаю этих людей очень хорошо. Это высокомерные предатели, а нас они считают за полных идиотов. Если мы начнем им потакать сейчас, то и в дальнейшем нам придется уповать на их снисходительность. До тех пор, пока они не поймут что мы не рабы или игрушки, не будет никаких переговоров или перемирия.

Ястребиный взгляд Пикарда сузился.

– Мы продолжим наш разговор завтра. И я определенно поговорю с Брагонером насчет его отношения к Зенексианцам.

– Как хочешь, – безразлично сказал М`к`н`зи.

Пикард на секунду задумался и спросил:

– М`к`н`зи… можно с тобой поговорить с глазу на глаз?

М`к`н`зи переглянулся с соратниками. Д`ндаи пожал плечами. М`к`н`зи пошел в свою комнату, Пикард в след за ним. Когда они переступили порог, М`к`н`зи резко развернулся. Пикард заметил что он никогда ни на секунду не теряет осторожности – и по достоинству оценил этот инстинкт. Подойдя к М`к`н`зи, он сказал:

– Твои люди прислушиваются к тебе. Они тебе подчиняются. Быть великим вождем один из величайших даров вселенной. Но это также и тяжелая ноша – не забывай об этом.

– Я не забыл.

– Ты можешь забыть, – продолжил Пикард. Я это прекрасно вижу. Я понимаю твою ярость и желание отомстить за погибших, но ярость может ослепить и увести с верной дороги.

– Ярость движет меня вперед и помогает мне выжить.

– Возможно. Но жизнь – это не только выживание. Да ты и сам это понимаешь, иначе никогда в жизни не добился бы таких результатов.

М`к`н`зи медленно кивнул

– Все что я делаю – на благо моего народа. Для меня нет ничего важнее.

Пикард улыбнулся.

– Вот народу и читай эти речи, это как раз то что они хотят слышать. Но мы то с тобой знаем что все что ты делаешь – все это для себя самого и никого больше. Ты принимаешь командование, ведешь людей за собой, и все это не потому что тебе этого хочется… а потому что без этого ты не можешь. Быть чем нибудь меньшим было бы для тебя невыносимо.

М`к`н`зи растерялся, а такое с ним случалось не часто. Он опустил голову, длинные волосы скрыли его лицо.

– Ты удивительный парень, М`к`н`зи, – сказал Пикард, – не часто я слышу имя, произносимое властями с такой завистью и злобой.. Ты столького добился.. и тебе всего – сколько? Двадцать два?

– Девятнадцать.

Выражение лица Пикарда не изменилось, но он не смог сдержать изумления в голосе:

– Девятнадцать?!

М`к`н`зи кивнул.

– И твоя единственная цель – победить Дантери и освободить свой народ.

– Остальное неважно, – безжизненно сказал М`к`н`зи.

– Ну а что потом?

– Потом? – он задумался и пожал плечами.

– Что потом – тоже неважно.

И Пикард продекламировал слегка опечаленным тоном:

– И покорил он страны и народы, принцев и королей, и стали они его вассалами. И после этого он знал, что ему осталось только умереть в постели.

Отвечая на озадаченный взгляд М`к`н`зи Пикард сказал:

– Такая же как у тебя проблема случилась с другим талантливым молодым человеком по имени Александр Македонский. Для таких людей как он… ты… и я, сама мысль что не осталось больше миров, которые можно покорить выглядит очень непривлекательно. Другими словами я бы на твоем месте серьезно задумался о дальнейших планах.

– Возможно люди последуют за мной и в мирное время.

– Возможно, – согласился Пикард. – И этого тебе будет достаточно?

– Я… – На этот раз М`к`н`зи по настоящему растерялся. – Не знаю.

– Что ж… Когда узнаешь… поделись со мной.

Он развернулся было чтобы уходить, но остановился на требовательный голос М`к`н`зи:

– Чего это я тебе так интересен?

На этот раз Пикард пожал плечами.

– Предчувствие. Ни больше ни меньше. Но капитаны доверяют своим предчувствиям. Так они становятся капитанами.

– Понятно. Значит если… например, у меня было предчувствие… что ты сыграешь значительную роль в моем будущем… это что нибудь означает?

– Возможно, – сказал Пикард.

М`к`н`зи глубоко задумался, и Пикард опять направился к двери, когда тот произнес:

– Капитан?

– Что?

– Ты, это… – он прокашлялся и продолжил. – Ты случайно обнаженную блондинку с собой не привез…?

Пикард уставился на него в недоумении.

– Прошу прощения?

Отмахнувшись М`к`н`зи сказал:

– Да так, ничего.

– Я должен сказать – это довольно любопытный вопрос

– Да вот… – М`к`н`зи слегка улыбнулся – Своего рода предчувствие.

Пикард задумался и ответил:

– Я ж не сказал что всем предчувствиям надо верить Хороший капитан всегда делает правильный выбор.

– Постараюсь это запомнить, – сказал М`к`н`зи.

Наблюдая за уходящим Пикардом, он раздумывал от том что произошло… уверенный что сегодня произошло что-то очень важное, но не до конца улавливая что именно. Посмотрев на свою постель и вспомнив слова Пикарда об Александре Македонском… он выскочил из комнаты со всей скоростью на какую был способен.



предыдущая глава | Новые Границы | cледующая глава