home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 12


Шаттл вылетел из ангара "Энтерпрайза" и по широкой дуге направился к солнцу.

– Будем надеяться, что это окно появится там, где надо, –сказал Кирк, кинув взгляд на Маккоя.

– Я должен был знать, что этот проклятый вулканец втянет меня во что-то ненормальное, –пробормотал Маккой, скорее себе, чем Кирку.

Кирк покачал головой, пытаясь улыбнуться. – Это я решил, что кто-то должен полететь на шаттле. Если ты считал, что я был не в своем уме, предлагая это, ты мог меня отстранить.

– Я сам вызвался, –ответил Маккой. – Так что я тоже не в своем уме, и не имею права освободить тебя от твоих обязанностей.

Кирк смотрел на постепенно заполняющее экран солнце; фильтры делали его сияние терпимым для человеческих глаз. Как там фантаст двадцатого века – Кэмпбелл, кажется, – назвал солнце? Мощнейшая машина, переваривающая всю периодическую таблицу, и делающая возможной жизнь. Да, солнце было огромной машиной, огромной плавильной печью, возникшей из газового облака под таким сжатием и давлением, чтобы запустить ядерный синтез. Кирк никогда не уставал удивляться этому.

А теперь они направлялись прямо к солнцу. Если бы кто-нибудь сказал ему это раньше, он бы просто рассмеялся – невероятно! Но Спок находился внутри солнца – и он был жив. Кирк продолжал напоминать себе об этом, глядя, как солнце все увеличивается в размерах. Если все пройдет так, как он надеется, то окно откроется где-то в миллионе километров от солнца, в соответствии с полученными данными об исчезновении мобиля.

– Приближаемся к окну, –сказал Кирк.

Маккой кивнул. – Две бабочки летят прямо к костру.

– Не самая утешительная метафора, Боунз.

– Лучше давай надеяться, что просто не слишком подходящая. Я все говорю себе, что если Спок прошел этим путем, и зонд тоже, то и мы сможем.

Солнце заполнило почти весь экран. Кирк напрягся, впившись взглядом в приборы на панели. Окно могло открыться в любую секунду.

– Джим! –выкрикнул Маккой. – Мы прошли через координаты.

– Немного, –ответил Кирк, но голос застрял в горле. – Возможно, мы неточно посчитали. Подождем еще.

Но когда от солнца их отделяли уже только тысячи километров, он почувствовал, что это бесполезно. Окно открылось один раз, чтобы пропустить мобиль. Возможно, оно не принимает другие объекты, которые сенсоры солнечной станции – если там были сенсоры – воспринимали чужим, и возможно, враждебным.

– Черт, –пробормотал себе под нос Маккой.

Кирк развернул шаттл обратно.

Спок поднял глаза на виртуальное небо и увидел пересекающую его темную пурпурную тень. Она была еще темнее той, что он видел раньше, и он догадался, что это может быть. Кто-то с "Энтерпрайза" пытался пройти на солнечную станцию вслед за ним, вероятнее всего, используя один из челноков "Энтерпрайза".

Кто- то приближается, сказал он собравшимся инопланетянам. Вы должны пропустить этот корабль. Только таким способом я смогу выбраться наружу.

Он подождал, пока придет ответ:

Мы должны защищать себя от опасности. Мы пока что не готовы покинуть станцию.

Заверяю вас, повторил Спок, вам не причинят никакого вреда.

Мы должны рассчитывать на все…

Никто вас не тронет, настаивал Спок. Обещаю вам. Вы же чувствуете, что я говорю правду.

Ответа не было.

Эти снаружи будут очень настойчивы, продолжал Спок. Они не оставят меня здесь, не попытавшись точно выяснить, что со мной произошло. Если вы будете удерживать меня здесь, этим вы только подстегнете их на большие усилия. Вы будете в большей безопасности, позволив мне уйти.

Повисла долгая пауза. Спок попытался приглушить свои мысли, ожидая ответа.

Мы рискнем, наконец ответили инопланетяне. Их только двое. Мы позволим им войти.

Я благодарен, ответил Спок. Но вдруг осознал, что они не сказали ни слова о том, что позволят и выйти.

Когда Кирк второй раз повернул шаттл к солнцу, ему показалось, что бриллиантовая сфера как будто провалилась в себя, словно пытаясь вывернуться наизнанку. На экваторе солнца появилось глубокое углубление. Вскоре звезда занимала уже весь экран. Но они не чувствовали жара, и все температурные показатели были в норме.

Углубление стало принимать очертания туннеля, ведущего прямо в сердце солнца – и неожиданно шаттл стремительно помчался сквозь пылающий проход.

– Оно открылось, –сказал Маккой. – Наверное, это то самое окно – только не понимаю, почему оно раньше не открывалось.

Кирк внимательно наблюдал за показаниями сенсоров, но они оставались нормальными, несмотря на ужасающую ненормальность того, что они видели.

Маккой выдохнул, явно ошарашенный этим зрелищем.

Шаттл несся все дальше и дальше. Проход казался бесконечным, но беглый взгляд на хронометр показал Кирку, что прошло только тридцать секунд. Вдруг ему показалось, что они несутся прямо "вниз", и в следующий момент врежутся в само "основание" подпространства, окружающего весь космос.

Маккой неожиданно наклонился вперед.

– Ты только посмотри!

Впереди появилось голубое пятно. Сначала, оно казалось бесформенным, но потом изображение сфокусировалось, как если бы они всматривались в голубое небо через призматические линзы. Кирк снова посмотрел на приборную панель.

– Невероятно, –сказал он. – Судя по данным наших приборов, мы не движемся. Мы просто исчезаем из одной точки и тут же появляемся в другой, нет данных ни о расстоянии, ни о скорости…

– Представляю, что бы сказал Спок, –заметил Маккой.

– Вечное движение. Я когда-то слушал по нему лекцию. Совсем не то, что варп-движение.

Маккой кашлянул. – Ты прямо как Спок говоришь.

Шаттл ворвался в голубое пространство. На экране, прямо перед ними, Кирк увидел каменистый планетоид – инопланетный мобиль. Маленький цилиндрик шаттла висел рядом с ним в бесконечном голубом сиянии. Плоская, зигзагообразная поверхность входа в мобиль была теперь четко видна. Шаттл начал тормозить и в конце концов остановился прямо напротив входа, точно в невидимом доке.

– Мы напротив входа, –сказал Кирк.

– Он раньше не открылся, –напомнил ему Маккой. – Он может не открыться и второй раз.

Кирк снял с пояса коммуникатор.

– Кирк Споку.

Ответа не было.

Он коснулся кнопки передатчика на панели шаттла.

– Кирк Споку, ты меня слышишь?

По- прежнему молчание.

– Может, он просто не может ответить, –предположил Маккой.

– Окно открылось для нас, –сказал Кирк. – Ясно, что им управляет некий разум. Может, поэтому сразу нам не позволили войти.

– Надеюсь, это сделано не для того, чтобы уничтожить нас. Джим, мы могли уже узнать больше о хозяевах мобиля, чем они могли позволить нам узнать.

– Мы все еще напротив входа, –проговорил Кирк, уставившись на панель. Снова поднял глаза на экран; к его удивлению, теперь проход был открыт.

– Ты заметил, как он открылся, Боунз?

– Нет…Только что он был закрыт, а в следующую секунду –раз! Они будто заманивают нас внутрь…а следом заманят так же и "Энтерпрайз".

Кирк вгляделся в лицо доктора. Леонард Маккой мог быть эмоциональным человеком, мог постоянно ожидать худшего, но он никогда не страдал манией преследования. В глазах доктора был странный подозрительный, настороженный взгляд, какого Кирк не видел прежде.

– Как ты себя чувствуешь, Боунз? –спросил Кирк.

– Странно. Непреодолимое чувство опасности, но оно словно идет извне меня. Сильное беспокойство и страх, но они будто не мои…Так что может быть, тебе пора использовать меня как…сенсор, чертову канарейку в шахте!

Если инопланетяне пытались поймать их, тогда самым мудрым решением будет убраться отсюда как можно скорее, подумал Кирк. Если шаттл не сможет вырваться, он должен хотя бы послать Зулу и остальным сообщение с приказом не следовать за ними. Нет, решил Кирк; он не уйдет, пока не узнает, что же случилось со Споком.

– Мы должны пробраться внутрь, –сказал Кирк, – найти Спока и выбраться отсюда. Вот и все.

– Согласен, –усмехнулся Маккой. – И если мы отсюда выберемся, я никогда не позволю вулканцу забыть, во что нас втянуло его чертово любопытство.

– Мы наденем защитные скафандры и примем все меры предосторожности, –продолжил Кирк. Он еще раз поглядел на окруженный голубым сиянием мобиль.

– Сложно поверить, что мы на самом деле внутри солнца.

– Это уж точно.



ГЛАВА 11 | Сердце Солнца | ГЛАВА 13