home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 13


Кирк выбрался наружу из люка шаттла но помедлил перед открытым шлюзом мобиля. Перспектива снова очутиться в бесконечных черно-зеленых коридорах мобиля с неожиданной силой отталкивала его. Он вспомнил об их первой попытке. На мгновение закрыл глаза.

– Джим, –раздался голос Маккоя по коммуникатору защитного костюма. – В чем дело?

– Все нормально, –жуткое ощущение ушло. Кирк и следующий за ним Маккой прошли через шлюз и вступили в первый черный коридор.

– Этот открытый люк…, –проговорил Маккой. – Не нравится мне это. Очень похоже не приглашение – словно они ожидали нас.

– Думаю, так и есть, –ответил Кирк. Может, Спок был приманкой. Он отогнал эту мысль, достал трикодер и пристегнул его к поясу.

И направился дальше по зубчатому черному коридору, через каждые несколько шагов останавливаясь, чтобы проверить показания трикодера.

– Что-то есть, –вдруг сказал он, обернувшись к Маккою. – Он где-то в этом секторе.

Доктор наклонил голову, рассматривая экран собственного трикодера.

– Да…но эти показания слабее, чем они должны бы быть. В пределах нормы, но слабее.

Кирк направился дальше; сигналы становились сильнее. Его первый офицер был где-то там, хотя Маккой был прав: показания были слишком низкие даже для вулканца, как если бы он был без сознания или оглушен.

– Что ты думаешь об этих показаниях, Боунз?

– Ничего хорошего. Он без сознания, возможно, в коме.

– Быстрее. –Кирк ускорил шаг. Сигналы трикодера начали ослабевать – они шли в неправильном направлении. Он вернулся назад и отследил начал заново. Периодически приходилось останавливаться и закрывать глаза, чтобы избавиться от накатывавшего ощущения дезориентации.

– Как ты себя чувствуешь? –спросил он Маккоя.

– Голова кружится –и еще странное ощущение ужаса, пришедшего откуда-то извне.

– Можешь вернуться к шаттлу, –предложил Кирк, заранее зная ответ доктора.

– Ни в коем случае.

Кирк прошел очередной поворот и остановился. На полу перед ним лежал защитный костюм Спока.

Кирк поспешил к нему, опустился на колени и быстро изучил его. Рядом лежали рюкзак и коммуникатор.

– Повреждений нет, –сказал наконец Кирк. – Он просто снял его и оставил здесь.

– Или кто-то заставил его это сделать, –пробормотал Маккой; Кирк встал и пошел дальше.

Коридор постепенно сужался. Трикодер Кирка показывал, что они приближались к Споку, но сигналы все еще были слишком низкими. Скоро коридор станет слишком узким, чтобы они смогли протиснуться. Точно, через пару метров его плечи застряли.

– Ну и что дальше? –раздался голос Маккоя в наушнике.

– Спок прошел здесь. Судя по показаниям трикодера, он где-то там, впереди.

– Значит, он снял скафандр, чтобы пролезть в эту щель.

Кирк сделал пару шагов назад, затем повернулся к Маккою.

– Тогда мы сделаем то же самое. Воздух пригоден для дыхания.

Капитан отстегнул свой шлем и начал стаскивать костюм.

– Ты всегда мне говорил, что мне не помешало бы сбросить парочку килограммов, –продолжил Кирк. – Нужно было мне тебя послушать.

– Да и я тоже должен был последовать собственному совету.

Двое человек избавились от своих громоздких костюмов, аккуратно сложили их у стены и повернулись к узкому проходу.

Кирк шагнул вперед, не оглядываясь на Маккоя. Подойдя к сужению, он повернулся боком, пытаясь протиснуться сквозь узкий черный коридор. Поверхность стен была отполирована, как обсидиан, но в то же время слегка влажна, что затрудняло перемещение.

– Ну как, Джим? –спросил Маккой.

– Я пытаюсь. –Наконец Кирк вырвался на свободу. Коридор сворачивал направо. Капитан остановился, поджидая Маккоя.

Доктор прорвался сквозь узкое место, затем споткнулся и полетел вперед. Кирк протянул руку, подхватывая его. – Осторожно, Боунз.

– Спасибо, –выдохнул Маккой. Огляделся вокруг. – Это только мое воображение, или здесь правда немного другой свет?

– Нет, ты прав. Он другого оттенка. –Кирк окинул взглядом странное свечение, заметив, что к надоевшему зеленому примешивается оттенок голубого.

Они поспешили дальше и наткнулись на открытый овальной формы вход. Кирк вгляделся внутрь; камера по форме была похожа на купол.

– Джим, –потянул его за рукав Маккой. – Видишь?

В центре камеры, рядом с семиугольной панелью, выступающей из пола где-то на полметра, виднелась человеческая фигура.

Кирк поспешил ближе, Маккой быстро нагнал его. Вулканец не шевелился; Кирк не мог бы сказать, что он дышит.

– Спок, –сказал Кирк. – Спок?

Вулканец не шевелился, как замороженный. На поверхности панели мерцали огоньки.

Маккой быстро обследовал Спока медицинским трикодером.

– Он дышит, –наконец сказал доктор, – но уровень дыхания куда ниже нормального.

– Но что с ним случилось?

– Я бы сказал, что он в трансе, или под воздействием транквилизаторов, хотя… –Маккой внимательно изучал трикодер. – Я не вижу ничего, указывающего на присутствие в организме инородных препаратов или лекарств. А мозговые волны такие, словно он находится в глубокой концентрации, – он наклонился ближе к вулканцу. – Он жив, и очевидно, в сознании, но кажется почти…парализованным – хотя трикодер не показывает физических признаков этого…

Угрожающая тень закрыла половину неба. – Спок, ты меня слышишь? Что случилось? – загремела тень. Друг, сказал Спок стоящим рядом инопланетянам. Этот, и тот, который рядом с ним – мои товарищи. Спок надеялся, что его тюремщики поверят этому.

Тюремщики?

Да, ответил Спок, или вы не держите меня здесь?

Да, это так, признали они, но только…пока мы не убедимся, что вы не причините нам вреда. Пока мы не узнаем, что вы не опасны нам.

Мы не причиним вам вреда, настаивал Спок, пристально вглядываясь в заслонившую небо тень.

Это мы определим сами.


Кирк заметил, что рука Спока плотно вжата в панель. Вряд ли он сделал это случайно или поспешно. Нет, он должен был вполне обдуманно коснуться этой штуки.

– Мы должны вытащить его отсюда, –сказал Маккой.

– Как? –переспросил Кирк. – Даже если мы сможем его поднять, все равно вряд ли протащим его через тот узкий проход.

Он с силой встряхнул вулканца за плечи, но это было похоже на прикосновение к статуе.

– Он не парализован, не в шоке, нет указаний на повреждения мозга, ни следа транквилизаторов –но все же он не осознает нашего присутствия.

Кирк попытался рассуждать здраво. – Боунз, мы не знаем, что здесь произошло.

– Скорее, что здесь происходит, –уточнил Маккой.

– Точно, –сказал Кирк, ощущая полную неточность.

– Его кто-то удерживает, –сказал Маккой. – И он или не может освободиться, или же не хочет.

Кирк вдруг осознал, что был только один способ выяснить, кто или что держало здесь Спока. Надо просто сделать то же самое, что и Спок. Он медленно протянул раскрытую правую ладонь по направлению к панели.

Маккой ухватил его за запястье. – Джим, ты что делаешь? Ты что, с ума сошел?

– Спок жив. И мы не можем его вот так оставить.

Маккой отпустил его и отшагнул назад.

– Конечно, нет. Я только надеюсь, что когда мы вытащим его, они не успеют ничего сделать с его разумом, –он замолчал. – Проклятье, мне чертовски не хочется этого признавать. – Маккой покачал головой. – Не рискуй, Джим. Мы придумаем другой способ.

– Извини, Боунз, –сказал Кирк – и положил ладонь на панель.

– Джим, нет! –Маккой кинулся к капитану, но было уже слишком поздно. Рука Кирка коснулась панели, и он застыл неподвижно.

Маккой схватил его за руку, но не смог сдвинуть ее. Обхватил Кирка за плечи и ощутил каменную твердость.

Как трупное окоченение, вдруг подумал он.

– Нет, черт побери, –прошептал Маккой, отступая назад. Оправдались его самые худшие страхи. Обитатели мобиля заманили их внутрь, чтобы поймать здесь. Внезапно нахлынувший ужас едва не овладел им; но он попытался не поддаваться.

Он просканировал Кирка трикодером, затем проделал то же со Споком. Низкий уровень дыхания, замедленное сердцебиение, Ни малейшего следа физических повреждений – очень похоже на глубокий транс. Они были вместе – неизвестно где.

Он снова потряс Кирка за руку; никакой реакции. Маккой скрестил руки не груди и попытался понять, что все-таки происходит. Казалось, явной угрозы не было, пока они не коснулись панели. Если инопланетный артефакт не затрагивал тело, скорее всего, он влиял на разум. Это и есть цель инопланетян?

Маккой коснулся коммуникатора. Пора сообщить Зулу и Скотти о том, что здесь произошло, может, они смогут ему что-нибудь посоветовать.

– Маккой "Энтерпрайзу".

Коммуникатор молчал.

– Маккой "Энтерпрайзу".

Зулу может решить повторить их попытку на другом шаттле, с большим количеством людей…он должен предупредить штурмана, что мобиль превратился в ловушку.

– Вы слышите меня? Маккой "Энтерпрайзу"!

Из коммуникатора доносился только заунывный свист, похожий на вой ветра.

Спок смог связаться с кораблем, изнутри солнечной станции, но теперь не работала даже субкосмическая связь. Ухура говорила, что канал постоянно открыт. Когда Спок положил руку на эту панель, что-то вырубило его, поэтому он не смог ответить Ухуре.

Но сейчас-то все по-другому. Кто бы ни управлял этим кораблем, он явно не желал дать Маккою возможность связаться с "Энтерпрайзом", поэтому не работал и субкосмический канал.

Ну и что теперь делать? Неожиданно он ощутил побуждение тоже шагнуть вперед и положить свою ладонь на панель, рядом с ладонями своих друзей, присоединиться к ним – где бы они не были.

Но он не поддался.

Это было слишком похоже на смерть.

Кирк моргнул –

– и увидел рядом Спока.

– Добро пожаловать, капитан, –сказал Спок. Вулканец был в своей униформе, только без ботинок, а на поясе не было фазера и коммуникатора. Кирк посмотрел вниз и обнаружил, что его приборы тоже исчезли. Под босыми ногами он видел красную траву. Земля была теплой.

Он повернул голову, оглядываясь. Странный ландшафт – красные, заросшие травой поля, лес из черных деревьев, оранжевые цилиндры на вершине холма, и огибающая холм зеленого цвета река. Затем он увидел стоящих неподалеку инопланетян: их было шестеро. Все двуногие, лишенные волос и с большими глазами.

– Создатели этого корабля, –сказал Спок.

– Почему мы здесь? –спросил Кирк.

– Наше любопытство сделало из нас захватчиков, капитан, –ответил Спок. – По крайне мере, они нас так видят. Мы должны попытаться убедить их, что мы не представляем для них угрозы.

– Но мы не враги им, –сказал Кирк.

– Они считают, что мы можем стать угрозой вопреки нашим лучшим намерениям, капитан. Он боятся назойливых чужеземцев, и я уверен, что в Федерации найдутся люди, способные вторгнуться сюда из любопытства.

Кирк кивнул. – Как и мы. – Страх инопланетян был вполне оправдан: многие расы разрушали и убивали, прикрываясь благими целями. – Ты объяснил, что мы пытались спасти их? Что мы считали, что их мобиль может быть угрозой для обитателей Тиртауса 2?

– Да, капитан, но полагаю, этого было недостаточно.

Кирк внезапно почувствовал сильное желание опустить правую руку, хотя она и так была опущена вдоль тела – здесь, но не где-то еще.

Спок взглянул на него. – Я ощущаю тот же дискомфорт, капитан, – сказал он. – Полагаю, это вызвано несовершенным совмещением нашей нервной системы с этой виртуальной матрицей. Она не рассчитана на нас.

Кирк окинул взглядом делегацию инопланетян. Они глядели на него, оставаясь неподвижными. И он не мог разглядеть никакого выражения в их темных глазах.

– Что еще мы можем сделать, чтобы убедить их, что неопасны для них?

– Мы стреляли по их кораблю.

– Только чтобы защитить людей с Тиртауса 2. Только потому, что мы боялись, что поле вокруг их корабля затронет солнце этой системы, когда они достигнут его. Они должны это понять.

– Они понимают, капитан.

– Если они смогут гарантировать, что их присутствие внутри солнца не причинит вреда Тиртаусу 2, мы уйдем и больше их не побеспокоим.

– Они подтвердили, что их присутствие не затронет звезду.

– Ты им веришь?

– Сложно сказать, что я им верю. Точнее, я считаю, что у них нет причин для лжи или же для причинения нам вреда.

– Или мы просто не понимаем их мотивов, –сказал Кирк.

Спок склонил голову. – Бритва Оккама, капитан. Мы не должны придумывать допущения, пока не узнаем всех фактов. Мобиль не ответил на наш сигнал, потому что они не хотели, чтобы мы помешали им добраться до этой солнечной станции. Кроме того, они не хотели, чтобы мы потревожили созданный ими виртуальный мир. Это кажется более чем достаточным, чтобы объяснить все происшедшее.

– Ладно, –Кирк обернулся к группе инопланетян. – Давайте поговорим.

– Что вы намерены говорить, капитан? –поинтересовался Спок. – Просто повторить наши заверения недостаточно.

– А что ты предлагаешь? –спросил Кирк.

– Хороший вопрос, капитан.

Маккой угрюмо чертыхнулся себе под нос. Он не мог дотащить Кирка и Спока до "Энтерпрайза", не сломав им рук, и не мог оставить их здесь. Почему-то у него было такое чувство, что ему позволят покинуть и мобиль, и эту проклятую станцию, если он согласится бросить своих друзей.

Он снова открыл коммуникатор.

– Маккой "Энтерпрайзу", –в который уже раз повторил он, не надеясь услышать ответ с корабля, но не зная, что еще можно сделать. Снова ему отвечал только далекий ветер; в конце концов, он сдался и подвесил коммуникатор обратно на пояс.

Он будет ждать здесь, исследуя Кирка и Спока медицинским трикодером, надеясь, что случится что-нибудь, что поможет освободить их. Но затем, неожиданно, вопреки всякой логике, он почувствовал, что должен присоединиться к этим двум. Как только эта мысль пришла ему в голову, он почувствовал, что странное ощущение ужаса немного ослабело.

Он снова чертыхнулся, поднес руку к панели и решительно опустил ее.

В следующее мгновение он стоял на красной траве рядом с Кирком и Споком.

– Где мы, черт побери? –поинтересовался доктор, чувствуя огромное облегчение, увидев своих друзей живыми и здоровыми, и в то же время озадаченность, обнаружив себя в центре неестественного ландшафта, босого, без трикодера и одетого в плохо пригнанную униформу. Он слегка повернул голову и увидел неподвижно замерших инопланетян – гуманоидов, но определенно не людей.

Пока Спок просвещал его, Маккой оглядывал странный неестественный для человека ландшафт.

– Ну и как мы должны "неконтактировать" с этими существами? –вспыльчиво поинтересовался Маккой, когда Спок закончил объяснения. – Нам в любом случае придется об этом доложить. Само существование этого мобиля и этой станции – огромный вызов человеческой любознательности.

– Совершенно верно, –ответил Спок. – Они прекрасно осведомлены о том, что не могут рассчитывать на обещание трех индивидуумов, и даже на обещание всего экипажа "Энтерпрайза". Они знают, что за нами стоят наши миры – которые очень заинтересуются их технологиями.

Вы отличаетесь друг от друга, сказал голос.

Голос раздался прямо в голове Маккоя и он понял, что это говорит инопланетянин.

– Отличаемся? –переспросил Маккой одновременно голосом и мыслью.

Ты также отличаешься от этого, которого зовут Спок. Твои мысли и его разного уровня. Ты похож на того, кого вы называете капитаном Кирком, но мы чувствуем разницу между вами двумя тоже.

– Спок вулканец, –сказал Маккой. – Он из другого мира, чем я. Он имеет и человеческое наследие, но по воспитанию и культуре, он вулканец.

Спок повернулся к нему и слегка поднял бровь.

– Капитан Кирк и я, –продолжал Маккой, – с одной планеты – с Земли. Мы дети одной культуры, с незначительными вариациями, но вы, наверное, скажете, что у нас разные индивидуальности…

Но вы все называете себя друзьями.

Маккой повернулся к своим товарищам. – Верно, – признал он. – Поэтому я проник в вашу виртуальную реальность – чтобы найти друзей.

– А я –чтобы найти Спока, – добавил Кирк.

Мы почувствовали, что мотивы Спока отличаются от ваших, что его привело сюда любопытство.

– Вы правы, –сказал Спок, – и я понимаю, как вы боитесь любопытства других.

Инопланетяне не ответили.

– Но я частично удовлетворил свое любопытство, –добавил Спок.

Инопланетяне продолжали молчать. Спок посмотрел на Кирка, затем на Маккоя, и доктор понял по взгляду вулканца, что тот пришел к какому-то решению.

– Я говорил вам раньше о планете Талос 4, –сказал Спок. – Ее обитатели умеют создавать воображаемые миры, неотличимые от реальности, силой своих мыслей. Федерация запретила всем кораблям Звездного Флота приближаться к этой планете. За высадку на этой планете любому гражданину Федерации полагается смертная казнь – наказание, которое не применяется за любые другие нарушения. По моему мнению, Совет Федерации можно убедить в необходимости принятия подобных мер и в вашем случае. Мы можем представлять ваши интересы, если вы позволите нам уйти.

В ваших рассуждениях трещина, ответили инопланетяне. Запреты Федерации не помешали вам совершить рейс на Талос 4 с миссией милосердия. И мы не похожи на талосиан. Их иллюзии – ловушка. Наши – нет.

– Тогда я предложу еще один аргумент, –сказал Спок, – который сможет убедить вас, что позволить нам уйти – наиболее рациональный шаг. Мы офицеры одного из важнейших звездолетов Федерации. Если вы позволите нам уйти, мы будем представлять ваши интересы. Если вы задержите нас здесь, то за нами придут другие, и не оставят вас в покое, пока не узнают, что с нами случилось.

Инопланетяне молчали. Минуты текли, Маккой начал уже всерьез опасаться, что они уже никогда снова не заговорят.

– Кажется, им не очень понравились твои слова о "представлении интересов", –сказал наконец Кирк. – Звучит так, как будто еще ничего не решено.

– Да, капитан –но это подразумевает также, что если они не позволят нам уйти, они увеличат вероятность того, чего они больше всего боятся – вторжения и контакта с чужаками.

– Мне почему-то кажется, что они уже узнали от нас все что нужно чтобы гарантировать себе уединение.

– Интересный скачок, капитан, –сказал Спок. – А что конкретно вы имеете в виду?

– Думаю, Джим хочет сказать, что они знают наш номер, –подсказал Маккой.

Спок понял бровь. – Номер?

– Ну, что они поняли, на что мы способны, какие у нас мотивации, и что они должны делать, чтобы защитить себя от нас.

Вы можете идти.

Маккой вздрогнул. Он кинул взгляд на Кирка и Спока и понял, что они тоже это слышали.

Вы можете идти, повторили инопланетяне, и Маккой почувствовал напряжение и тяжесть в правой руке. Мир вокруг растворился, красная трава и черные деревья превратились в призрачные фантомы, и ему показалось, что он видит, как прерывисто, скачками, удаляются от него инопланетяне, то исчезая, то вновь появляясь – пока наконец не пропали совсем, а он обнаружил себя лежащим на полу у панели.

В правую руку словно понатыкали иголок; он взмахнул ей пару раз, сжимая и разжимая пальцы. Рядом с ним, Кирк тоже растирал свою собственную руку, но рука Спока по-прежнему была прижата к панели. Он был неподвижен, как тогда, когда они только нашли его.

Маккой шагнул к Споку и схватился за его руку; она была твердой.

– Джим, он еще там. Он не вышел!

Кирк встряхнул вулканца за плечи. – Спок!

Схватив его за обе руки, люди ухитрились оторвать каменное тело вулканца от панели. Затем Спок открыл глаза, разжал правую руку и привычное сдержанно-задумчивое выражение вернулось на его лицо.

– Доктор Маккой, –сказал Спок, – Опасности не было, как и нужды меня трясти. Я бы вернулся к вам и капитану через несколько минут.

– Спок, –прорычал Маккой. – У нас нет времени стоять и любоваться розами. Или виртуальными овощами. Или этими проклятыми…

– Доктор, я просто пытался выяснить… –

Кирк закатил глаза. – Джентльмены, давайте вы продолжите свою дискуссию на "Энтерпрайзе". Мне почему-то кажется, что нам нужно как можно скорее убраться отсюда.



Глава 12 | Сердце Солнца | ГЛАВА 14