home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 6


Кирк, нетерпеливо барабаня пальцами по ограждению мостика, наблюдал за автоматическим шаттлом, приближающимся к инопланетному кораблю. Очутившись над астероидом, он сбросил один из импульсных ускорителей. Цилиндрический блок десятиметровой длины начал плавно приближаться к изрытой кратерами поверхности. Когда он оказался на расстоянии шести метров от корабля, с боков цилиндра неожиданно вылетели два захвата и намертво вцепились в поверхность.

– Пока все хорошо, –услышал Кирк шепот Зулу. Рулевой, как обычно, сидел за своей станцией слева от Райли.

– Инженерная мостику, – сказал по коммуникатору мистер Скотт. – Мы готовы к отклонению на один градус, капитан.

– Отлично, Скотти. –Кирк уселся обратно в кресло. Мира Колес и Уэсли Варрен стояли у него за спиной, с напряженным вниманием вглядываясь в экран.

– Когда он будет двигаться по безопасной орбите, огибая солнце, –сказал Кирк, – мы сможем его исследовать в удобное для нас время.

– Мы все? –спросила Мира. – Или только Звездный Флот?

Кирк глубоко вздохнул, отказываясь поддаваться на провокацию. Несмотря на всю дипломатию, ему все труднее становилось контролировать раздражение, вызванное этой женщиной. В ситуациях вроде этой, иногда ему помогало прикидываться Споком.

– Я уже согласился, что вы можете помочь нам изучить этот объект, –медленно произнес он. – Я не вижу причин изменить свое мнение, до тех пор пока вы не станете нам помехой, – он замолчал. – В любом случае, если все пройдет хорошо, вы и ваши люди сможете исследовать его на досуге. У моей команды есть шанс только поцарапать поверхность, если так можно выразиться.

– Вы не можете сказать, имеет ли исследование его какую-либо практическую ценность, –пробормотала Мира Колес. – А если нет, у нас вряд ли будет шанс снарядить нашу собственную экспедицию. Многие посчитают это глупой тратой усилий, – в ее глазах промелькнуло нечто похожее на сожаление.

– Мы готовы, капитан, –донесся из инженерной голос Скотта.

– Давайте! –приказал Кирк.

Все на мостике молчали, наблюдая, как из импульсного ускорителя вырвалась огненная полоса. Всего мгновение она была видна на экране; крошечного изменения скорости объекта, увеличения или уменьшения, будет достаточно, чтобы он описал широкую дугу вокруг солнца, не столкнувшись с ним. Странно, подумал Кирк, вслушиваясь в наступившую тишину – словно все ожидают, что что-то пойдет не так. Возможно, он и группа высадки просто не оправились еще от странного опыта дезориентации.

– Орбита достигнута, –доложил Спок со своей станции.

– Хорошо, –ответил Кирк. Пожалуй, можно теперь сменить персонал на мостике – они все нуждались в отдыхе.

– Капитан, –снова сказал Спок. – Объект возвращается на прежний курс.

– Да, –подтвердил Скотти из инженерной, – он просто затормозил импульс своим…не знаю чем. Я вообще не представляю, с помощью каких сил он движется!

Кирк медленно поднялся на ноги.

– Активируйте ускоритель еще раз, Скотти, –приказал он.

– Работает… –донесся голос Скотти.

– Он перешел на безопасную орбиту, –проговорил Массоуд. – Погодите – что происходит?

– Он сопротивляется, –ответил Спок. – Возвращается на прежний курс…набирает ускорение.

Мира Колес повернулась к Кирку. – Если вы не можете его отклонить, – тихим, но жестким голосом произнесла она, – вам придется его уничтожить.

Он взглянул в ее рассерженные серые глаза. Она боялась за свой мир, он видел это по ее лицу, – но политическая часть ее мозга уже взвешивала последствия возможных действий. Если астероид продолжит движение к солнцу, если его таинственное поле потревожит звезду и, следовательно, изменит климат на планете, тиртасианцы – те, кто выживут – неминуемо обвинят Федерацию, возможно, даже обоснованно. Имеется запись, на которой Мира возражает против попытки проникновения внутрь чужого, и Кирку будет сложно доказать, что не его действия повлекли за собой такой исход. Даже если Звездный Флот найдет его действия оправданными, Федерации понадобится козел отпущения – особенно если климатические изменения сделают Тиртаус 2 непригодным для жизни.

Он не хотел даже думать о возможности, что придется эвакуировать колонию Федерации. Даже только угрозы эвакуации будет достаточно, чтобы еще больше тиртасианцев встали под флаги сепаратистов. Возможно, даже Мира Колес и ее помощник поверят, что их вера в Звездный Флот и Федерацию была ошибочной. Эвакуация на другую планету сможет легко убедить их в необходимости навсегда разорвать отношения.

– У нас еще есть время, чтобы рассмотреть другие предложения, –сказал Кирк. – Мистер Спок, когда произойдет столкновение?

– Если ускорение останется постоянным –через три дня, – ответил вулканец.

– Тогда уничтожьте его сейчас, –сказала тиртасианка, – пока еще есть время.

– Я принял решение, мисс Колес. Мы подождем еще немного.

– Жаль будет потерять этот артефакт, не предприняв попытки перевести его на безопасную орбиту, –произнес Спок.

Мира Колес стремительно повернулась к первому офицеру. – Вы пытались его отклонить, – напомнила она, повышая голос. – Это не получилось. И вряд ли получится. Только глупец –…

Спок поднял руку, прерывая ее.

– Я против непродуманных действий, мисс Колес.

– Это наиболее эффективное действие.

– Верно, –ответил Спок, – но оно сродни убийству больного, чтобы вылечить болезнь. Если мы уничтожим объект, мы потеряем не только шанс изучить его, но и, возможно, породим события, которые не сможем контролировать. Совершенно очевидно, что этот мобиль принадлежит качественно иной цивилизации. Следовательно, мы не знаем, к чему может привести его уничтожение. Кроме того, попытка может не иметь успеха – и последствия нельзя предугадать.

– Ничто не может перевесить опасность, нависшую над моим миром! –выкрикнула Мира Колес.

– Согласен, –ответил Спок. – Будьте уверены, мы не отвергаем возможности уничтожения мобиля, если это станет необходимым. Самозащита имеет высший приоритет.

– Но что вы собираетесь делать сейчас? –спросил Варрен. – Продолжать попытки отклонить его, в надежде, что это сработает? Может быть и так. Может, мы просто не были достаточно настойчивы…

Кирк заметил, как в глазах Миры мелькнуло негодование – ее помощник не соглашался с ней!

– Мы можем продолжить попытки, –сказал Скотти по коммуникатору.

– У меня есть другое предложение –проговорил Спок. – Так как из всей группы высадки я был наименее затронут эффектами этого корабля, я попробую вернуться туда и найти управляющий центр. За исключением полного уничтожения объекта, только внутренняя директива сможет отклонить его с курса,

– А если у вас не получится? –спросил Мира.

Спок промолчал.

– Тогда мы его уничтожим, –ответил Кирк.

Тиртасианка взглянула на него. – Если у вас еще будет время, капитан.

– Есть еще кое-что, –сказал Скотти. – Мы не сможем вернуть мистера Спока, если снова появится это поле.

– Вы правы, Скотти, –Кирк сдвинул брови. – Спок, вам лучше взять шаттл – тогда вы сможете выбраться оттуда.

– Я пришел к такому же заключению, капитан.

– И еще точки входа, –пробормотал Скотт. – Они не стоят на месте. Я не знаю, сколько еще…

– Найдите одну, –приказал Кирк. – И побыстрее.

– Есть, сэр, постараюсь.

Мира Колес вздохнула, поворачиваясь к Кирку. Варрен посмотрел на него и едва заметно покачал головой, будто извиняясь за ее поведение. Спок уже направлялся к турболифту. Все, сказанное вулканцем, было в высшей степени разумно, но Кирк знал, что у его помощника был еще один мотив для возвращения в мобиль, для отсрочки его уничтожения на как можно больший срок. Технологии инопланетного корабля потрясали воображение, и эти знания не должны были быть потеряны для науки Федерации. А самого Спок такие знания притягивали как костер – мотылька.

– Спок, по моему приказу ты возвращаешься назад, –сказал Кирк.

– Есть, капитан.

Кирк едва не улыбнулся привычной формальности, как всегда четкому подчинению; но он также знал, что его друг поступит так, как хочет он, конечно, соблюдая осторожность и трезво оценивая опасность…и в то же время, совсем как Кирк, проверяя правила на предел прочности.



ГЛАВА 5 | Сердце Солнца | Глава 7