home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 7


Шаттл медленно приближался к астероиду. Спок отметил на дисплее точку входа. Вход находился почти посредине корабля, что совпадало с данными мистера Скотта.

Шаттл приближался все ближе и ближе к мобилю, и Спок приготовился снова войти туда. Он неплохо сдерживал внутренний беспорядок во время первого исследования мобиля. Изогнутые под странными углами зеленые и черные коридоры сильно повлияли на состояние его спутников, но оставили разум вулканца относительно незатронутым. Также он успешно сопротивлялся головокружению и дезориентации, так беспокоивших прочих офицеров. Но он все же знал, что часть его – очевидно, человеческая часть – была подвержена вилянию артефакта не менее, чем люди. Его воображение, обычно тщательно контролируемое, теперь вырывалось из-под контроля. Черные коридоры, казавшиеся сделанными для насекомых, вызывали в воображении отталкивающих насекомоподобных существ, хотя никаких доказательств тому, что именно инсектоиды построили этот мобиль, не было.

Да, было логично вернуться сюда одному. И так же логично было сделать все возможное, чтобы предотвратить уничтожение мобиля. Но все-таки, он не хотел говорить остальным, почему же он чувствовал столь настоятельную потребность вернуться сюда одному.

Ему нужно было, чтобы спутники не отвлекали его внимания. Теперь, находясь в шаттле в одиночестве, он снова встал лицом к лицу с необходимостью в одиночку встретиться с инопланетянами. Его приводила в недоумение только сила этого импульса…но он снова отнес это на счет своей человеческой половины.

Это желание неуместно, напомнил себе Спок, маневрируя, чтобы приблизиться к входу. Первостепенная задача – отклонение мобиля с курса; и эта необходимость должна перевесить любые его внутренние мотивации.

Поднявшись с кресла, он еще раз прокрутил в голове разработанный им и мистером Скоттом план. Когда шаттл будет надежно закреплен у входа, он будет проводить поиск внутри мобиля, разделив его на шесть примерно равных секций. Как только он закончит исследование одной секции, мистер Скотт и лейтенант Кайл из транспортаторной перебросят его по координатам следующей. Это позволит немного сэкономить время; кроме того, вряд ли он сможет обойти пешком весь мобиль.

Люк шаттла открылся, и перед взглядом Спока предстала плоская, зазубренная поверхность без малейшего отверстия. Вход был закрыт.

Спок коснулся кнопки коммуникатора.

– Мистер Скотт.

– Я вас слушаю.

– Возможно, я не смогу отсюда попасть внутрь. Я провожу сканирование входного механизма, но пока не вижу никаких способов запустить его.

– Попробуйте последовательность различных частот, –посоветовал Скотти. – Это должно сработать.

Спок переключил трикодер, пробежавшись по всем частотам, какие тот мог издать. – Неэффективно.

– Спок, –вмешался голос капитана Кирка, – у нас нет времени, чтобы пытаться взломать инопланетный сейф. Скотти перебросит тебя внутрь корабля.

– Капитан, напоминаю вам, что возможно, обратная процедура не получится, если мобиль вновь поднимет поле.

– Я знаю, –ответил Кирк, и Спок услышал беспокойство в голосе капитана.

– Если возникнет необходимость, я могу попробовать открыть этот люк изнутри, используя фазер.

Капитан мгновение молчал. – Ты можешь хоть сейчас пробить фазером выход – но мы не знаем, что это повлечет за собой. Не делай этого.

– Я согласен с вами, капитан, в настоящий момент неразумно наносить повреждения мобилю. Возможно, его системы воспримут это как нападение. Разумнее подождать, пока у нас не останется другого выхода. Действуйте, мистер Скотт.

– Давайте, Скотти, –добавил Кирк.

Ровная металлическая поверхность шлюза на мгновение пропала с глаз Спока, и вместо нее появилось знакомое переплетение черно-зеленых коридоров. Он просканировал местность трикодером и снова засек где-то неподалеку живые существа. Внезапно ему показалось, что их было очень много, что они шепчут что-то на непонятном чужом языке, сканируя его мысли.

– Послушайте, –громко сказал он. Если они даже не поймут его слова, возможно, смогут как-нибудь распознать предостережение в его голосе. – Вам грозит опасность, которую вы должны предотвратить. Ваш корабль движется по направлению к солнцу этой системы, и мы не можем изменить его курс. Вы должны действовать быстро, или же погибнете.

Чужие голоса в его разуме становились громче, будто насекомые атаковали его мозг. Он почти почувствовал, как крошечные создания ползают внутри его черепа.

Затем, неожиданно, шепот оборвался. Словно огромная волна ударилась о какой-то внутренний барьер и откатилась назад. Трикодер по-прежнему показывал присутствие живых существ неподалеку.

Спок направился вперед по черному зубчатому коридору, не зная, что же его ожидает впереди.

– Спок, –сказал по связи Кирк. – Рапорт.

– Все еще никаких признаков управляющего центра, капитан, –раздался голос вулканца. – Я начинаю думать, что его может не быть вообще, по крайней мере в нашем понимании.

Мира Колес и Уэсли Варрен вернулись на мостик вскоре после того, как Зулу и Райли вернулись на свои посты. Тиртасианцы могли отдыхать в своих каютах и дольше – они не нужны были на мостике, но они думали о безопасности своего мира.

– Предположения, мистер Спок? –поинтересовался Кирк.

– Я подозреваю, что контроль над этим кораблем мог осуществляться ментальным образом. Возможно, произошло сращение живого разума с механическими приборами, и этот объединенный разум управляет конденсаторами мощности.

– Интересно, –задумчиво протянула Кейт Тейквит, сидевшая за компьютерной станцией.

– Это может объяснить, почему трикодер показывает наличие жизненных форм, хотя я никого не вижу, –продолжил голос Спока. – Возможно, они существуют по всему объему этой структуры. Это также может объяснить, почему мы ощущаем психическое неудобство.

– Вы имеете в виду, что они пытаются контактировать с нами? –спросила Кейт Тейквит.

– Вполне возможно.

– Или же они сознательно пытаются отпугнуть нас? –предположил Кирк.

– Это еще одна возможность.

Мира Колес вздохнула. – Но наша единственная надежда отклонить их корабль – заставить их самих сделать это. И если это не получится…

– Да, –твердо проговорил Кирк, приняв решение. – Тогда нам придется уничтожить их.

– Мистер Скотт, –сказал Спок, – телепортируйте меня по координатам второго сектора.

– Есть, –откликнулся Скотти из транспортаторной. – Считайте, что вы уже там!

– Он не должен сдаваться раньше времени, –прошептал Варрен на ухо Мире Колес. – Еще осталось пять секторов.

– Мистер Спок, –проговорил Кирк. – Что вы сейчас видите?

– Большое количество странного вида коридоров тех же зеленых и черных цветов.

Кирк нахмурился, уловив странные нотки в голосе своего первого офицера. Возможно, этот артефакт все-таки влияет и на него?

– Капитан, –настойчиво сказала Мира Колес. – Это ни к чему ни приведет. Вы должны забрать его оттуда и решить наконец вопрос об уничтожении этого объекта,

Он повернулся к ней.

– Только в крайней случае. Мы продолжим двигаться на прежней скорости, и уничтожим его только тогда, когда ничего другого не останется.

Губы тиртасианки сжались.

– Вы думаете, что это легко для меня –настаивать на уничтожении? Уничтожение – это расточительство, а тиртасианцы ненавидят расточительство.

Кирк медленно поднялся на ноги.

– Я сказал, что буду действовать, когда придет время.

– Время уже пришло, капитан Кирк. Не рискуйте. Верните коммандера Спока и уничтожьте мобиль, пока еще можете.

– Мисс Колес имеет все основания так говорить, капитан, –произнес Спок. – Только наше научное любопытство предвосхитило решительные действия. Но я согласен с вами, что в данный момент любопытство должно перевесить осторожность.

– Мы можем уничтожить разумную жизнь, –сказал Кирк, снова опускаясь в кресло. Более того, раз уж вы настаиваете на практичности, мы можем уничтожить что-то, что отплатит нам за наши действия. И это может означать куда худшие проблемы, чем возможное изменение климата на вашей планете.

– Я уже говорил, –добавил Спок, – возможно, что мы запустили неожиданную цепь событий, но я сомневаюсь, что хотя бы одно такое событие было возмездием. Жизнь на борту этого приняла нечто, что кажется защитными мерами, но они не совершали против нас агрессивных движений.

– Я принимаю во внимание ваши наблюдения, коммандер, –сказала Мира Колес. Повернулась к Кирку. – Когда вы сталкиваетесь с настолько чужим разумом, ожидание – куда больший риск, чем вы осознаете. Уничтожьте мобиль.

– У мистера Спока еще есть время, –холодно проговорил Кирк.

– Я предпочла бы отказаться от этого плана, –сказала тиртасианка.

– Я согласен с вами, капитан, –сказал Спок. – но пока что, вы можете снова попробовать импульсный двигатель.

Серые глаза Миры Колес сузились, и ее мысли стали ясны каждому: вы все, офицеры Звездного Флота, спаяны в одно целое.

– Мистер Скотт, –приказал Кирк. – Попробуйте снова импульсный ускоритель.

– Есть, сэр. Скотт инженерной –запустить двигатель!

– Активируем, –раздался голос лейтенанта Лунда.

На этот раз это должно сработать, повторял про себя Кирк. Может, они просто были недостаточно настойчивы, и в этот раз со стороны чужого корабля не последует сопротивления. Тогда проблема решится сама собой – астероид будет вращаться по околосолнечной орбите, и они смогут его изучать на досуге.

Мира Колес пристально смотрела на экран, и Кирк видел в ее глазах отражение собственной надежды.

– Курс скорректирован, –доложил Лунд, – Он обходит солнце по огибающей.

– Давайте посмотрим, удержится ли он, –пробормотал Зулу.

На мостике воцарилась тишина.

– Не получилось, –проговорил Лунд через коммуникатор. – Он скорректировал курс и снова движется к Солнцу.

– Подтверждено, –раздался компьютерный голос.

– Эта штука хочет пожара! –выкрикнул Скотти. – Она его получит!

– Спок, ты слышал? –спросил Кирк.

– Да, капитан.

– Какие предложения?

– Я намереваюсь остаться еще на шесть часов. Это даст мне достаточно времени, чтобы по крайней мере исследовать оставшиеся секторы. Я не хочу отступать, не собрав как можно больше информации. Вы удовлетворены, капитан?

– Продолжайте, мистер Спок, –тихо сказал Кирк.

Мира Колес склонила голову.

– Капитан, –сказала она. – Пожалуйста, учтите, что в ближайшие шесть часов может произойти что-нибудь, что помешает вам уничтожить мобиль. Он может иметь систему защиты. Мы говорим о моем мире и безопасности вашего первого офицера.

– Мисс Колес, мой первый офицер способен оценить риск, а я доверяю его суждению. –Несмотря на эти слова, благоразумие говорило Кирку, что Мира права, что безопаснее всего – уничтожить чужой корабль. Звездный Флот, без сомнения, одобрит его за спасение колонии. Мира Колес сможет доложить Совету Федерации, что она и Кирк действовали в полном согласии. Возможно, тиртасианцы будут даже благодарны Звездному Флоту за помощь, и это поможет подавить разговоры о создании новой колонии и отделении от Федерации. Кроме всего прочего, Спок будет в безопасности на "Энтерпрайзе".

Но, не говоря этого вслух, Спок просил его подождать; он определенно намеревался исследовать корабль до тех пор, пока это будет возможно. Возможно, мобиль был не единственным? Могут ли существовать другие подобные артефакты? Он отогнал эти мысли; нет смысла осложнять ситуацию, размышляя о выдуманных угрозах.

Кирк поднялся. Мира Колес нетерпеливо взглянула на него.

– Мы сделаем все что сможем, –проговорил капитан.

Уэсли Варен колебался. – Так вы собираетесь уничтожить его? – Кирк ясно расслышал неодобрение в его голосе.

– Поспешишь –людей насмешишь, – ответил Кирк. – Посмотрим.

Вся его интуиция говорила, что пока еще рано действовать. Но когда время наступит, он сделает все, что должно быть сделано.



Глава 6 | Сердце Солнца | ГЛАВА 8