home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню




***


Таффо все никак не мог согреться, поэтому, едва доковыляв до первой рощицы, потребовал развести костер. Олень потерял немало крови и теперь чувствовал себя готовым к переходу через Степь не больше, чем Локки. Протягивая к огню руки, он поделился своими опасениями с остальными. - Не дойдем мы, ребята… Жарко ведь там. Локки едва ковыляет, да еще я… - Оставайтесь, - тут же предложил ему Канни. - Шогге спину не глубоко проткнули, и Олли с раненым плечом идти может не хуже здорового. А мы ваших прихватим с собой и приведем.

- Опять, - набычился Локки. Он натер себе подмышку палкой-костылем и теперь вообще не мог толком передвигаться, но не хотел смириться с поражением. - У меня уже кость наполовину срослась. Пара-другая дней под солнышком - и буду как новенький! Даже шаман нас отпускает, уж на что ненормальный, а теперь вот вы… Трусы и предатели.

- Одних я вас не отпущу, - грустно вздохнул Таффо. - И пятеро-то здоровых, неизвестно, пройдут ли, а вы втроем… - Трусы и предатели, - повторил Локки. - Идите поймайте кого-нибудь, жрать охота. Вскоре показалась колонна угрюмых Пожирателей Гусениц, заранее ежившихся от холода. Их то ли охраняли, то ли сторожили Клас и Тэг, счастливо обнимавший одной рукой нашедшуюся Касу. Чуть в стороне двигался смертоносец с восседавшим на нем Томасом, за его хитин придерживалась Элоиз, а за платье Элоиз - Лола.

- Вот те на, - заворчал Локки. - Шаман решил отряд пауков набрать. И чего, спрашивается, мы от них по горам бегаем? - Пойди, разберись, что там к чему, - попросил Таффо Канни. - Сообщи им, что Питти велел. Олень с опаской приблизился к процессии и передал все распоряжения. Клас почесал затылок, повертел в руках шлем. - Он так и сказал: "Я приказываю латоргам"? - Да, так и сказал.

- Боюсь, они на куски изрежут того, кто им такое скажет. Наверное, Питти думает, что они так разозлятся, что бросят коней и побегут к Кабаньей Голове его прикончить… Ладно, я все понял. Значит, вы ждете здесь ночи?

- Да, отдохнем, а потом будем прорываться. Смотри! - Канни показал на резво спускающуюся с перевала фигурку. - Кажется, это твой братишка! Может, остальных уже перебили?

Эль всю дорогу бежал во всю прыть и теперь обливался потом. Увидев, как насторожились лесовики, он только рассмеялся, насколько ему позволяло сбивчивое дыхание.

- Все в порядке… Пока. Питти хочет, чтобы Пожиратели дерево принесли. Вот такое примерно. Будем Кабанью Голову вниз кидать.

- Это сколько же нам его грызть придется, это дерево? - нахмурился Дорни. - До завтрашнего утра не справимся…

Канни брезгливо сморщился, вытащил топор и пошел рубить. Эль тем временем пересказал все новости брату и подбежавшей к ним Элоиз. Класу больше всего хотелось добраться до Питти и опять подчиняться его распоряжениям.

- Оставайся здесь, Эль, это мой приказ, - заявил он. - А мы с этими лентяями потащим дерево, да еще Тэг с нами пойдет - хватит народу. - Действительно, - согласилась Элоиз. - Очень уж ты исцарапанный, надо тебя перевязать. Эль, прислушиваясь больше к словам девушки, чем брата, легко дал себя уговорить. Вручив брату на хранение шлем Бияша, Клас заставил соплеменников поднять дерево, в несколько ловких ударов сваленное и очищенное от ветвей могучим Оленем, и повел их вверх. Те ворчали меж собой, то и дело скашивая глаза на одежду Эля. - Там возьмете такую же, - пообещал им Клас. - Брат говорит, еще много осталось.

- Нам бы не одежду, а лучше бы не ходить туда, - пробормотал Орно, но так, чтобы Клас его не слышал.

- Нигде нет хорошей жизни, - так же тихо поддержал его Дорни. - Обещали, что в хорошее место приведут, а сами заставляют бревна по снегам таскать…

- Какое это бревно! Ничего-то вы, дикари, не знаете! - поддел его Тэг, который шел налегке, помахивая отобранным у жены копьем. - Вот бывали мы с Питти в Лесу, вот там - деревья! Вам бы настоящее бревно ни за что не поднять.

Пожиратели Гусениц обиженно замолчали. Проделав весь путь через перевал, они сбросили ствол в снег и принялись разминать не привыкшие к такой работе плечи, зябко притоптывая сандалиями. Клас посмотрел вверх, жалея, что не догадался подумать о веревках, потом решил не церемониться. - Если очень постараетесь - затолкнете! - сообщил он соплеменникам. - Отъелись вы отлично,силы имеете. А как наверх подниметесь, так очень скоро попадете туда, где полно одежды. Так что сами решайте, стоит вам поспешить или нет. Тэг будет стоять наверху и мне расскажет, если вы вздумаете удрать. И тогда вас догонит Питти, так и знайте. Особенно, Дорни, ты знай.

Прежде чем Дорни нашел слова для ответа, Клас принялся взбираться по склону, махнув рукой Тэгу. Ветеран, довольный тем, что его поставили следить за дикарями, полез следом. Наверху Клас, не оглядываясь, побежал по тропе, перепрыгивая через окоченевших карликов. Только когда впереди показалась долговязая фигура шамана, он перешел на шаг. - Как дела, шаман? - Бревно несут? - не поворачиваясь спросил Питти. - Втаскивают на склон. Ого! Веревки! Я отнесу им?

- Нет, это веревки Оленей, они еще пригодятся. Пускай твои друзья помучаются, Клас. Сделаем дело ближе к ночи, чтобы враги решили отложить до утра починку.

- Тебе виднее, - не стал спорить степняк, пробираясь мимо шамана. - Вы бы хоть трупы вниз сбрасывали… Пахнуть будут.

- Здесь не будут, - поделился опытом Килк. - Карлики вон сколько лежат, а не пахнут. Это от холода, наверное. Надень себе что-нибудь, только не пытайся с них рубахи стаскивать - порвешь. Лучше сначала руки отрезать - кровь почти уже не идет.

Клас немного повозился, так и эдак примериваясь отрубить конечность мертвецу, но, в конце концов, предпочел разрезать одежду. Ему, степняку, хватит закутаться. Килк уже выкопал под валуном большое углубление, куда предполагалось вставить ствол-рычаг, теперь они вдвоем подкатили указанный шаманом камень. Прежде не занимавшиеся такими делами, Клас и Килк поглядывали на Питти с недоверием.

- Все-таки тяжелый камень-то, - решился заметить Клас. - Не перевесить нам его, даже всем вместе…

- Может быть, - пожал плечами шаман. - Но все равно делать нечего - значит, можно попробовать. Зато, если получится, я отсюда уйти смогу хоть ненадолго. - А ты надень эти штуки, - помахал руками в перчатках Килк. - Что ты все на руки дуешь?

- Нет, я так стрелять не умею, - отказался Питти и тут же получил возможность показать, как он умеет.

Поднимая над валуном щиты, воины в первое мгновение немного перестарались. Внизу образовалась щель, в которую Питти тут же и отправил стрелу. Кто-то протяжно закричал, постепенно удаляясь.

- Пригнись, - посоветовал шаман Класу, спрыгивая на тропу. - Сейчас посмотрим, что они новенького придумали.

Воины придумали положить щиты на Кабанью Голову и потихонечку продвигать их вперед. Питти, иногда выглядывая, внимательно следил за этим маневром, степняки под камнем выставили вверх копья. Наконец щиты оказались почти на самом краю, нависнув над защитниками.

- Прыгайте и хватайтесь за щиты, - приказал Питти. - Тащите их на себя, роняйте, только быстрее, они сейчас уже начнут прыгать.

Сам он отбежал на несколько шагов, увеличивая угол обстрела. Килк и Клас послушно повисли, зацепившись за край щитов, и все сооружение тут же стало заваливаться. Питти увидел обескураженные лица и тут же выпустил первую стрелу. Еще до того, как ноги степняков снова оказались на земле, а забравшиеся на камень воины полностью лишились защиты, трое из нападавших были мертвы. Трое остальных метнулись в разные стороны: один назад, двое вперед. - Смерть убийцам! - успел крикнуть тот, что приземлился без стрелы в груди.

Степняки схватили отложенные было копья одновременно, но удар Килка оказался быстрее. Питти свалил еще одного латника, почему-то с опозданием забравшегося на камень, потом наступила тишина. - У нас теперь щиты есть, целых пять, - доложил Килк. - Дать тебе один?

- Нет, мне стрелять нужно. Какой же я стрелок со щитом? - изумился шаман. - Лучше брось их совсем, может быть, по голове кому-нибудь попадешь. Но Килк выбрасывать щиты отказался - ему понравились яркие, красивые рисунки на них. Вот скорпион, а вот паук-шатровик, сороконожка…

Одно насекомое они с Класом не смогли узнать и долго спорили. Шаман молча стоял и ждал новой атаки.

Ему порядком надоело это занятие, да и холод, несмотря на одежду, пробирал до костей. Что делать, если Пожиратели Гусениц так и не смогут свернуть валун на головы осаждающим, ему даже не хотелось думать. Прошло еще много времени, прежде чем позади раздались шаги и довольный голос Тэга: - Принесли бревно! Куда класть?

- Никуда не класть. - Шаман не спускал глаз с Кабаньей Головы - там вдруг почему-то появился клинок меча. Начищенный, ярко блестящий. - Несите мимо меня, Килк скажет, что делать дальше.

Пристроив конец ствола в углубление, выкопанное Килком, Пожиратели Гусениц занялись было поиском одежды, но шаман остановил их резким окриком. Что-то затевалось там, за валуном, не мог этот меч торчать просто так, бесцельно… И вдруг Питти понял: он отражался в начищенном клинке, как в воде!

- Быстрее! - соскочил он, вешая лук на руку. - Под валун, с опорой на камень, а теперь виснем все с этой стороны, ближе к концу!

Ствол затрещал, валун покачнулся. Кто-то истошно завопил с той стороны камня, клинок исчез. Питти поджал ноги, пинками заставляя сделать то же гроздью болтающихся на бревне легких степняков. Кабанья Голова покачнулась, как бы раздумывая, и вдруг съехала с бревна чуть в сторону обрыва. Там раздался треск, теперь кричали уже много голосов. Бревно упало, повалив всех висевших на нем защитников. Питти не отрываясь глядел на валун, который будто ожил. Камень словно дышал, подрагивал, потихоньку оседая, - и вдруг тяжело повалился вниз.

- Получилось! - хладнокровно сказал Килк и подошел к краю. - Хорошо получилось, все у них развалилось, и бревна поломаны. Но убитых не вижу. - Отойди оттуда! - крикнул ему Питти, но степняк и сам уже отбегал назад.

Теперь стрелы летели еще гуще, чем прежде. Пожиратели Гусениц, позабыв об одежде, присели и закрыли головы руками. - Все, - решительно сообщил Питти. - До утра они тут больше ничего не сделают. Обживайтесь, одевайтесь, если сможете - сожгите ствол. Килк, ты со мной.



Глава 8 | Предок | cледующая глава