home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 4

Сосед не заставил себя долго ждать. Робко приблизившись к калитке, Виталий окликнул Наташу.

Она подняла голову и холодно посмотрела на него:

– Что тебе нужно?

– Ты же хотела поговорить со мной.

– Будем говорить вечером и желательно в присутствии отца Антония.

Виталий заметно побледнел, но не растерялся и решительно распахнул калитку.

– При чем тут мой брат? Мы с тобой взрослые люди и в состоянии разобраться во всем без свидетелей.

– Кроме меня, здесь взрослых людей не наблюдается! К тому же ты уже попытался разобраться со мной без свидетелей! – усмехнулась Наташа.

– Пожалуйста, не сердись! – Виталий подошел ближе и, осмелев, присел рядом с ней на табурет. Захватив из ведра несколько абрикосов, он попытался их очистить, но Наташа отвела его руку:

– Теперь в твоей помощи не нуждаются!

Внезапно Виталий обхватил ее колени руками, уткнулся в них лицом. Наташа испуганно оттолкнула его, вскочила на ноги, а он умоляюще смотрел на нее снизу вверх.

– Не отталкивай меня, ради бога! Я ведь люблю тебя!

– Кажется, здесь кто-то сошел с ума! – рассердилась Наташа. – Ты понимаешь хотя бы, какую глупость городишь? Да у меня дети не намного младше тебя!

Виталий озадаченно уставился на нее:

– Так ты замужем?

– Это тебя не касается! Главное, что я не женщина легкого поведения! Надеюсь, ты это уяснил?

– Наташа, выходи за меня замуж! – прошептал Виталий. – Детей твоих я усыновлю...

Она всплеснула руками:

– Старая песня на новый лад! Спасибо, что в грехе не предложил жить! А усыновить, наверно, тебя придется, чтобы дурью не маялся! А теперь марш отсюда, и чтобы духу твоего здесь не было!

– Наташа, прости меня! – взмолился парень. – Я же не хотел ничего дурного!

– Конечно, лишь слегка изнасиловать, но это же пустяки, дело житейское! Одним больше, одним меньше, авось не заметит, баба все-таки!

Виталий как-то странно посмотрел на нее, а потом метнулся к ведущей на крышу дома лестнице. В следующую секунду Наташа с замиранием сердца увидела, как он с ловкостью мартышки вскарабкался по железной кровле и встал, раскинув руки, на самом коньке.

– Виталий, сдурел! Спускайся с крыши сейчас же! – Наташа обессиленно присела на крыльцо.

– Слезу, если простишь! Иначе прыгну! – Он угрожающе закачался, и Наташа отчаянно замахала рукой:

– Спускайся, тебе говорят! Ишь, чего надумал! – И, вздохнув, добавила: – Делать нечего, придется простить!

Виталька что-то ликующе выкрикнул и тут же, видимо, поскользнулся и полетел вниз по железному скату крыши. С шумом, сбив попутно пустую бочку для дождевой воды, парень свалился в кусты малины.

Забыв обуться, босиком Наташа продралась сквозь колючие кусты и склонилась над скрючившимся Виталием, приподняла его залитую кровью голову. Сосед открыл глаза и через силу улыбнулся:

– Ты вправду меня простила?

– Ох и дурачок же ты, а еще жениться надумал! – Плача и ругаясь, Наташа обтерла ему лицо подолом своей майки, потом обследовала рану на голове и поняла, что придется везти Виталия в больницу, накладывать швы. Она бросилась в дом за аптечкой, потом туго забинтовала ему голову, тщательно обследовала на предмет переломов и облегченно вздохнула. Кажется, юный балбес легко отделался: несколько приличных ссадин и рваная рана на лбу. Виталий все это время достаточно толково отвечал на вопросы и вдруг в мгновение побледнел и потерял сознание.

Не помня себя от ужаса, Наташа выскочила на дорогу и почти упала на капот старенькой «Волги», напугав до полусмерти пожилого водителя.

– Я подумал, что на вас кто-то напал, – объяснил пенсионер свой испуг. Они с трудом погрузили бесчувственное тело молодого человека на заднее сиденье автомобиля, а сама Наташа устроилась рядом с водителем.

В приемном покое Витальку тут же уложили на каталку и увезли на обследование. Примерно через час в приемный покой спустился моложавый травматолог с поредевшей, но еще пушистой шевелюрой.

– Кто здесь ожидает вестей о молодом дьяке Крякутном? – Веселый взгляд остановился на Наташе. – Это вы, сударыня, бренные останки с земли подбирали?

– Что с ним? – Наташа бросилась к врачу, не обращая внимания на брезгливую гримасу на лице дежурного фельдшера приемного отделения. И правда, вид у нее был неприглядный! Босиком, в залитых кровью юбке и майке, с замурзанным лицом и растрепанными волосами, она сама сильно смахивала на жертву какого-нибудь маньяка, но у врача ее внешний вид вызвал лишь легкую усмешку.

– Похоже, вам тоже досталось? Мальчик попробовал изобразить вертолет, но, слава богу, отделался лишь слабым сотрясением мозга. Шрам, видимо, останется на лбу весьма приличный. Полежит у нас с недельку и опять сможет летать, если воздушной тяги хватит.

– Как насчет внутренних органов? Ушибы, разрывы?..

– С этим все в порядке, – удивленно протянул травматолог, – но вы, кажется, и сами неплохо разбираетесь в медицине? То-то я смотрю, повязка профессионально наложена... Медсестрой работаете?

– Нет, я врач, – ответила Наташа сухо и добавила: – Кардиохирург.

– Интересненько. – Доктор более внимательно всмотрелся в нее. – И чем же вы занимаетесь в наших краях, коллега, если не секрет?

– Отдыхаю, – коротко ответила Наташа и посмотрела на доктора. – Вы позволите пройти в палату?

– Не позволю, – с готовностью ответил он. – Теперь парень до утра будет спать, да и вам, думаю, следует отправиться домой. Отдохните, успокойтесь, а завтра, так уж и быть, разрешу свидеться с юным альбатросом. Кстати, кто он вам?

– Сосед, – ответила Наташа, почувствовав, как вдруг сжалось ее сердце. Альбатросом когда-то называли Игоря Лацкарт и Герасимов.

Пожилая фельдшерша уже без прежнего недовольства взглянула на нее и проворчала из своего угла:

– Геннадий Николаевич, как же ей по такой темноте да еще босиком до дому добираться?

Только теперь Наташа осознала, насколько дико и нелепо выглядит в своей ужасающей одежке, и растерянно посмотрела на своего холеного собеседника. Но тот, похоже, уже принял решение.

– Марусенька, дорогая, думаю, за двадцать минут меня здесь не потеряют? – обратился он к фельдшерице. – Я быстро, туда и обратно, отвезу коллегу до дома и вернусь. А вы, если что, потяните время, не мне вас учить! – Он озорно подмигнул пожилой женщине и увлек Наташу за собой.

Наташа устало закрыла глаза, откинулась головой на спинку сиденья, полностью доверившись словоохотливому доктору. До дома они доехали почти мгновенно, или ей так показалось, потому что дорога в больницу была бесконечной.

Доктор учтиво открыл дверцу, и Наташа вышла из машины.

– Так мы с вами как следует не поговорили! Вы не против поужинать со мной завтра в ресторане? – Травматолог ковал железо, пока горячо, не позволив ей собраться с мыслями.

– Не против! – согласилась Наташа. Она едва стояла на ногах от усталости и понимала, что отказ вызовет долгие уговоры, а ей так хотелось поскорее принять душ и лечь в постель.

– Спасибо, – обрадовался ее новый знакомый, – я вечерком, часов в семь, за вами заскочу...

Наташа, попрощавшись, из последних сил поплелась к калитке. Распахнула ее и замерла от неожиданности: в окнах дома горел свет!

Она остановилась, стараясь припомнить, включала ли свет перед отъездом в больницу, и тут же с ужасом поняла, что нет, не включала, еще вовсю светило солнце... И к тому же она, кажется, забыла запереть двери на замок!..

Наташа на мгновение замерла, потом сделала несколько осторожных шагов по направлению к крыльцу и опять остановилась. Возможно, это вернулись хозяева, и она напрасно испугалась. И тут же отвергла эту мысль. Нет, Руслановым еще рано возвращаться. Выходит, в доме грабитель, и хорошо, если один...

Она прокралась мимо крыльца, отметив при этом, что входная дверь распахнута настежь, а веранда тоже залита светом. Пригнувшись, Наташа миновала цветник, подобралась к кухонному окну и, встав на завалинку, заглянула в комнату. Незнакомый мужчина в спортивном костюме стоял к ней спиной. Совершенно спокойно он исследовал содержимое холодильника.

Наташа вздрогнула от неожиданности: осыпавшиеся с завалинки камешки звонко ударились о старый таз. Мужчина выпрямился, и по его напрягшейся спине она поняла, что он услышал шум. Во дворе громко залаял Орел, и Наташа, не разбирая дороги, бросилась к калитке. Но резкий рывок за майку остановил ее на полпути. Она метнулась изо всех сил, оставив в руках преследователя приличный кусок трикотажа, по инерции пролетела еще несколько шагов и приземлилась рядом с загоном для кур. Подбежал Орел и, радостно повизгивая, закружил вокруг Наташи, пытаясь лизнуть ее в лицо.

Наташа, опершись на руки, попыталась встать, но застонала от боли и вновь опустилась на землю. Над ней склонилось мужское лицо, сильные руки подхватили ее и понесли в дом. Яркий свет резанул сквозь стиснутые веки. Она открыла глаза, чтобы рассмотреть неожиданного то ли грабителя, то ли спасителя, и, вскрикнув, потеряла сознание.


Глава 3 | Колечко с бирюзой | Глава 5



Loading...