home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 22

Эхо донесло до группы Егора и далекие выстрелы, и рев сошедшей с гор лавины, но у них не было времени, чтобы сопоставить и соединить вместе оба события.

Вслед за Аркадием они свернули в узкое ущелье. Лесник резво прыгал с камня на камень и постоянно оглядывался, не отстают ли спутники. Егору ущелье не понравилось. Такие места слишком похожи на ловушку. Зачастую они в своей верхней части круто поднимаются и еще быстрее сужаются, заканчиваясь отвесной стеной. Выхода из них не бывает.

Но, вопреки его сомнениям, впереди вдруг возник просвет, и они вышли на маленькую лужайку. Сбоку из трещины в скале вытекал ручей. Впервые за весь день они напились, потом продолжили свой путь по узкому карнизу все выше и выше, пока не очутились в ста метрах над травянистой площадкой.

Прямо перед ними зияло черное отверстие пещеры.

– Е-мое! – воскликнул один из парней и почесал в затылке. – Как они умудрились тут с носилками пройти?

– А они здесь и не шли. Просто я вас к другому входу привел, а они сейчас во-он там должны появиться. – Аркадий протянул руку в сторону противоположного склона, и, будто в подтверждение его слов, там показались люди. Похоже, они были при последнем издыхании: часто падали, садились на камни, а потом с трудом поднимались...

Егор, как ни вглядывался, никак не мог разглядеть вход в пещеру. И только когда люди нырнули в самую гущу кустов, понял, что его закрывают буйные заросли самшита.

– Ничего, далеко не уйдут голубчики! – успокоил его Аркадий. – Заблудиться там пара пустяков, так что не думаю, что они полезут вглубь. Тут-то мы их и возьмем! Посмотришь, еще умолять будут, чтобы быстрее на белый свет вывели.

– Нельзя нам ждать, когда они попросят пощады. Пеликан Монину нужен живым, и ребятишки от голода и усталости того гляди замертво падать начнут, а... – Егор не успел закончить фразу. С ближайшего склона скатилось несколько камней, закачались ветки кустарников, облепивших скальный выступ, послышался громкий смех, и группа молодых ребят с заросшими щетиной щеками, в брезентовых комбинезонах и с рюкзаками за спиной возникла перед удивленными взорами Егора и его спутников. Ребята с недоумением уставились на вооруженных людей в масках. Один, с русой щетиной на щеках, озадаченно присвистнул:

– Кажется, мы не туда попали, братцы спелеолухи?

– Точно спелеолухи! – засмеялся Аркадий. – А теперь живенько седала на землю, и чтоб ни звука, ни шороха!

– А ты кто такой, дяденька, чтобы нам приказывать? – осторожно справился у него с виду самый молодой спелеолог в строительной каске и с перевязанным лбом. – Мы своей дорогой идем, вы – своей...

– Виталька, ты, что ли? – Высокий широкоплечий дядька с автоматом в руках стянул маску с лица. – Ты как здесь оказался?

Ошалевший от неожиданности Виталий посмотрел на Егора и пояснил:

– Мы тут топосъемку двух новых ходов проводили, а вы-то здесь почему, да еще в таком виде?..

Через десять минут вся компания устроилась на каменном полу. Из глубины пещеры тянуло запахом остывшего очага и сырого погреба, но главное, в ней было сухо и относительно тепло: порывы ветра сюда не проникали.

Коренастый парень лет тридцати, руководитель группы, достал из планшета свернутый лист кальки и коробочку горного компаса. Говорили шепотом, чтобы эхо по подземным коридорам и галереям не донесло до боевиков их голоса.

– Самый лучший вариант – зайти им со спины. – Егор задумчиво смотрел на малопонятную несведущему человеку систему ходов, нанесенных карандашом на кальку. – Если полезем в лоб, то никого не спасем, все полягут – и бандиты, и заложники. Пуля – дура, а в темноте особенно. Надо проникнуть туда незаметно и попробовать отделить детишек от бандитов. Но как это сделать? Если судить по карте, наша пещера не соединяется с той, в которой сейчас бандиты.

– Егор Александрович! – Виталий посмотрел на соседа, потом на своего руководителя. Он уже знал, что Наташа в руках у бандитов. Его лицо посерело и как-то сразу осунулось, и Егор понял, что эта женщина сразила наповал не только его, горемычного, но кое-кого и помоложе... – Вадим! – Голос Виталия прервался от волнения. – А если воспользоваться сифоном?[14]  – И заметив, что его внимательно слушают, торопливо объяснил: – Тут метрах в двухстах есть колодец. На дне – подземное озеро, от него идет стометровый сифон. – Виталий склонился над картой и показал направление. – Он имеет выход в нижнюю галерею, в другое озеро, аккурат под залом, в котором, судя по всему, окопались бандиты. Поднимемся по шкуродеру[15] и оттуда на эту сволочь сверху свалимся!

– Это ты, что ли, прыгать собрался? – Бородатый Вадим скептически посмотрел на приятеля. – Не напрыгался еще?

– А почему бы и нет? – рассердился Виталий. – Зря, что ли, два года в десанте Родине служил?

– Давайте, хлопцы, ближе к делу! – прервал их перепалку Егор. – Рассказывайте, что это за сифон и насколько он может нам пригодиться!

– В нашем случае это русло подземной реки, своеобразная труба с несколькими ложными ответвлениями – тупиками. Оно соединяет пещеру, в которой сейчас бандиты, с отвесным тридцатиметровым колодцем. Именно о нем только что говорил Виталий, – объяснил Вадим. – Вам, ребята, крупно повезло, что мы на вас напоролись и что подходящее снаряжение имеем. Без веревок и лестниц там ни за что не пройти!

– Ну не мы, так спецназ их, как блох, выловил бы! – усмехнулся Аркадий.

– То-то я смотрю, вертолеты туда-сюда шмыгают! Думал уж, что чечены в Грузию пробиваются! – Вадим почесал заросший подбородок. – Ладно, командиры! Слушай сюда! В пещере, где скрывается этот самый Пеликан, есть очень хитрый ход с дыркой в потолке. Там можно навесить пару веревок, лестницу и организовать эвакуацию заложников. Все необходимое для этого у нас имеется, даже раненого можем вытянуть, если он выдюжит, конечно! Однако только в случае, если получится вывести их в этот грот. Но это уже вам решать, господа хорошие, как дело устроить! – Он разложил кальку на полу, и несколько сильных фонарей осветили план. – Прохождение сифона мы обставим лучшим образом. Единственная закавыка – у нас два акваланга, и баллоны к ним наполовину пустые. Но на разовый заплыв должно хватить. Без проводника в сифоне немудрено заплутать – и потом, свет наших фонарей виден издалека и сразу же подскажет бандитам, что ими кто-то очень интересуется...

– Передвигаться в темноте для нас не проблема. Есть у нас известные штучки завода «Зенит» с гарантией, что носы не расквасишь и все, что необходимо, рассмотришь. – Егор поднялся на ноги. – Через сифон пойду я. По-видимому, я единственный, кроме спелеологов, кто плавал с аквалангом. Думаю, – он смерил взглядом спелеологов, – ваш гидрокостюм мне подойдет. А в проводники возьму Виталия. Говоришь, в десанте служил? – Егор встряхнул соседа за плечо. – С тезкой еще не разучился обращаться, брат Калашников?

– Никак нет, товарищ капитан первого ранга! – Виталий радостно улыбнулся и вскочил на ноги. – Только от бронежилетов придется отказаться. В них через сифон не пройти. – Он подхватил рюкзак и прошептал Егору: – Очень мне хочется этой падали кишки на просушку вывесить!..


* * * | Колечко с бирюзой | * * *



Loading...