home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 7

ХОЛОДНЫЕ ГОРЫ

Найл так и не понял, почему плантации водорослей были посажены только с одной стороны от подводного крейсера. Возможно, по ту сторону дно было мягче и плодороднее — но на ощупь это не замечалось. Возможно, дно там было теплее или текли какие-то питательные потоки. Однако здесь, между лодкой и горными склонами, путникам не встретилось ни единой травинки.

Вскоре стало ясно, почему горы впереди назывались Холодными. Почти не вылезавшие из воды в последний месяц люди, считавшие, что привыкли к морю, начали ощутимо мерзнуть. Самое верное средство для согревания — ускорить шаг, здесь не помогало. Чем быстрее двигаешься, тем больше холодной воды омывает тело, заставляя мерзнуть еще сильнее. К тому же, сильно и не разгонишься — вода. Приходилось переступать со скоростью объевшийся улитки. Однако самый неприятный сюрприз ожидал их у самого склона. Здесь в грудь ударили настоящие потоки совершенно ледяной жидкости. Найл даже и представить себе не мог, что в толще моря способны течь, не смешиваясь с водой, быстрые горные ручьи.

Впрочем, в подводные реки он раньше тоже не верил.

— Где мы, мой господин? — испуганно закрутила головой невидящая Нефтис.

— Пришли к Холодным горам, — послал ей направленный мысленный импульс правитель. — Будем идти, пока не попадем в теплое место, или пока не найдем спокойного укрытия. Там, где вода не течет. Не то замерзнем.

Он еще раз сосредоточился на стоящих поперек пути отрогах. В тех пределах, которые он мог окинуть ментальным взором, никаких попутных ущелий не имелось, да и быть не могло — впереди, примерно на полдня пути, шла поперечная пропасть. А горные разломы чаще всего образуются параллельно друг другу. Но зато… Зато там, за пропастью, алело несколько точек. Разум!

— Старайся двигаться за мной, — мысленно приказал Посланник Богини, подошел к склону прямо перед собой и начал решительно карабкаться наверх.

Постоянно стекающие по камням потоки за тысячи лет гладко отполировали все грани, но трещины уничтожить не могли. Найл нащупывал пальцами место, за которое можно зацепиться, подтягивался, выискивал опору для ног, потом поднимался дальше, ставя ногу в выбранное место. И так — метр за метром, пробираясь все выше и выше, навстречу холоду.

Постепенно мысли становились все более вялыми, медленными. Тело перестало мерзнуть. Найл со всей ясностью ощутил, что добрался до самого теплого места на всей планете, что теперь можно остановиться, закрыть глаза и спать, спать, спать…

— Не спи! — мысленно рыкнул он на Нефтис, и ощутил ответную волну обиды:

— Я не сплю, мой господин!

— Не спи! — повторил Найл, тряхнул головой, пытаясь избавиться от дремы. — Не спи!

— Вы целы, Посланник Богини?! Вы живы, мой господин?!

— Кто? — далеко не сразу сообразил правитель.

— Это Первый, — с гордостью ответил смертоносец. — Я уловил ваши мысли и сообщил всем остальным!

— Вы не погибли, мой господин? — это уже излучала радость Назия. — Мы так испугались, не слыша вас несколько дней! Вы чего-нибудь хотите?

— Да, — признался Найл. — Я хочу пить, есть и спать.

— Прикажете сбросить припасы?

— Припасы… — правитель еще раз оценил окружающую местность: скалы, вершины, отроги, щели, пропасти. Где тут искать или ловить маленький мешок? И сколько уйдет на это времени? — Нет, не нужно. Потом отъемся. Следите за мной, и двигайтесь над головой…

Найл поднял лицо к небу, понадеявшись увидеть вытянутое днище хоть одного из судов, но там, естественно, царила мгла. За все время, что он находился в плену, поговорить с флотилией не удалось ни разу. Возможно, корпус лодки экранировал ментальные импульсы. А когда пленники работали в поле, правитель просто ни разу не вспомнил про возможность поговорить с поверхностью. Не чувствовал подобной необходимости.

— Назия, что у вас там сейчас? День, ночь? Штиль, или буря?

— Здесь теплая ночь, мой господин. Дует очень слабый ветерок.

— Никогда бы не подумал… — покачал головой Найл, и еще раз повторил: — Следуйте за мной. Надеюсь, до Семени осталось совсем немного.

— Мы прошли не более половины пути, мой господин…

Посланник Богини недовольно скрипнул зубами, и продолжил карабкаться наверх.

Откуда текут холодные ручьи, путникам узнать так и не удалось. Найл заметил расселину немного в стороне от струи, внутри которой они карабкались, и вместе с Нефтис перевалил хребет через нее.

Здесь оказалось ощутимо теплее, но Посланник Богини не поддался соблазну остановиться на отдых: «теплее», еще не значит «тепло», а уснуть и не проснуться ему не улыбалось. Поэтому он заставил Нефтис следом за собой пробраться по узкому скальному карнизу к замеченной неподалеку пещере, и только здесь, неподвластные течениям и ручьям, они легли на пол, обессилено отпихнув хорошо знакомые округлые камни, и закрыли глаза.


* * * | Подводник | * * *