home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 34

Джос решил, что достаточно пришел в себя, чтобы уделить немного внимания чип-картам. Но короны, фляги, мечи и жезлы на них ничего ему не говорили. Остальные игроки за столом изучали свой расклад, раздумывали или обменивались неизменными комментариями:

– Бантово отродье, кто устроил этот бардак? – это Зан.

– Может и я, – откликнулся Ден и поглядел на Джоса. – Я попробовал смухлевать, с твоего позволения, док – ты же хочешь остаться честным?

– Очень смешно, – отозвался Джос. – Если б эта бомба была чуть больше – мы сейчас назывались бы дронгарским астероидным полем.

– Звучит так, словно кто-то пытается поднять ставки, – заметил И-Пять.

– Ты ставишь, сбрасываешь или просто болтаешь? – спросила Толк Джоса.

Тон ее голоса был словно акустический излучатель, выстреливший прямо в сердце. К своему удивлению, Джос понял, что появившаяся в Толк холодность волнует его гораздо больше, чем то, что вчера его едва не пристрелили во время успокоительной прогулки.

Но ты же сказал ей, что хочешь именно этого, не так ли?

Он посмотрел в свои карты. Что с Королевой Воздуха и Тьмы, Злодеем и Смертью он так далеко от двадцати трех, что победить он никак не может – следовало из математических законов этой галактики. Когда подошел его ход – он сбросил карты.

Ставки повысились до максимума. После следующей карты Зан тоже вышел.

Ден сдал оставшимся игрокам – Толк, И-Пятому, Баррисс и себе – еще карту. Выпал Джедай.

Зан откинулся назад и посмотрел на репортера:

– Итак, Ден, ты вроде бы собирался написать историю про Фоу Джи?

Репортер чуть помедлил, делая свой ход, затем все же откликнулся:

– Угу.

– Так когда мы ее увидим?

– Если повезет, никогда.

Джос подумал, что все это странно – Ден всегда был очень высокого мнения о своих способностях. Несколько дней назад за саббаком он говорил, что собирается препарировать бундукайца попиксельно. Собственно, предупредил их Ден, история не будет выпущена на всеобщее обозрение, пока саллюстианец не уверится, что Джи не превратит его в шаакскую отбивную.

– Что случилось? – поинтересовался Джос.

Ден не ответил. Был ход Толк, она открылась и выиграла с двадцатью тремя. Разумеется.

– Везет в картах – не везет в любви, – хмыкнул Джос.

Толк сверкнула взглядом, потом улыбнулась Дену.

– Так почему же мы не увидим истории, Ден?

– Ну, вы-то увидите – если захотите. Они… ее зарезали. Я расписал, что наш приятель Джи такая мразь, что отправить его вперед ногами на корм ранкору – это чересчур здорово для него.

– И…? – поторопила Баррисс

– И они… перевернули ее, так что сейчас он выглядит… не таким уж плохим, – Ден перетасовал карты. – Очень даже неплохим. Похоже, аудитория сейчас устала от мрачных вестей. Согласно моему издателю – у них в последнее время куча проигранных боев, потерянных систем и так далее. Если ты веришь в республиканские лозунги – это значит, что силы Дуку распыляют своих металлических болванов по длинному фронту – но для обывателя это может и не звучать таким образом. Им нужны герои.

– Фоу Джи ни сутью, ни видом и близко не герой, – проворчал Зан. – Он убийца, забивающий людей до смерти.

– Факт, на который я указывал с великим старанием, поверьте мне. Но это неважно. Джи можно подтесать и смазать, чтоб запихнуть на это место. Так заявили голоса, которые громче моего, и так, несомненно, и будет.

Игроки потрясенно молчали, переваривая услышанное.

– Это не "поворот", это гирогравитационный транспорт первого класса на полной раскрутке, – присвистнул Джос.

– Мы болтаем или играем в карты? – огрызнулся Ден, толкая к нему колоду. – Вам сдавать, док.

– Моя удача пошла такая, что болтать гораздо дешевле, – хмыкнул Джос. – Я уже просадил пятьдесят кредиток.

Зан выглядел так, словно у него случилось тяжелое расстройство вестибулярного аппарата.

– Но они не могут сделать хладнокровного головореза вроде Джи тем, кем надо восхищаться! – выплюнул он. – У него коллекция трофеев со всех, кого он убил!

– Враги республики, все и каждый, – заметил И-Пять. – Так это можно показать.

– Невероятная новость, Ден, – покачала головой Баррисс. – Наверное, ты жестоко разочарован.

Ден промолчал – похоже, собирался с мыслями.

– Ага, все так, – наконец, сказал он. – Но я не слишком удивлен. Все-таки не вчера с телеги пурникса свалился. Я видел, как такое бывало с другими. Даже со мной такое было – хотя и не настолько гадко, – он хмыкнул. – Наш буйный Фоу Джи наверняка после этого получит выгодный контракт на голодраму, если не пришибет агента, который его предложит. "Герой Дронгара скоро на вашем домашнем триде!".

– Чтоб их, – пробурчал Джос.

– Герои преходящи, – заметил Ден, тоном, который звучал так, словно саллюстианин пытается убедить себя больше, чем остальных игроков за столом. – Они приходят и уходят, и у них есть тенденция умирать чаще других во время войны. Если один из них настоящий, а другой – порождение СМИ, то это одно и то же – в перспективе. И ничего из этого, в сущности, не важно.

– Если я пройдусь по этому спиральному рукаву, то обнаружу что ты не видишь надобности в героях? – спросил И-Пять.

Ден пожал плечами.

– Ну, иногда они дают неплохой материал для заметок. А так – нет.

– Так нет ничего, ради чего ты мог бы рискнуть своей жизнью?

– Великий создатель, нет, конечно. Я не верю во всякую мистическую чушь. Я не жду, что в следующей инкарнации возрожусь в чем-то выше по пищевой цепочке или что увижу Свет в конце Галактики, или что стану единым с Силой. Для меня – что ты видишь, то ты и есть, и когда гаснет свет – это конец. Так с чего бы мне собираться в Вечный Сон раньше срока? Не рискуешь – не теряешь. Герои, за исключением тех, кто затесался среди них просто из-за несчастного случая – либо дураки, либо где-то жульничают.

Джос поглядел на дроида.

– А как насчет тебя, И-Пять? Судя по твоей конструкции, ты можешь протянуть пятьсот-тысячу лет, если не больше. Ты подставишь свою дюрастиловую шею и все эти столетия работы, если будет шанс, что кто-то этого стоит?

– Это зависит от обстоятельств, – ответил И-Пять. – Я прежде упоминал, что у меня все еще есть повреждения в памяти, которые я стараюсь восстановить, и по некоторым из недавно восстановленных битов, похоже, что я совершал некоторые "героические" поступки в прошлом, – он помахал картами. – Могу заметить, что мне интересно было бы узнать обстоятельства.

Ден помотал головой, потом посмотрел на Баррисс.

– Вот от тебя я могу ожидать – ты джедай и это ваша работа. Медицинская братия – ну, я видел некоторых из вас, которые снимали перчатки и орудовали лучевой пушкой, так что вы такие же сумасшедшие, как клоны, – он обвел взглядом Джоса, Зана и Толк. – Без обид, – добавил он.

– Никто не обижается, – заверил его Зан.

Ден перевел взгляд на И-Пятого.

– Но даже я не ожидал встретить дроида с манией храбрости. Тебе, мой металлический друг, стоит серьезно перепрограммироваться.

– А тебе, – ответил И-Пять, отправляя кредитку в горку ставок, – нужно поставить блокиратор на чип цинизма.

Джос, Зан и Толк засмеялись. Забрак взял колоду карт.

– Может, моя удача изменится, – предположил он.

– И лучше бы не во время игры, – добавил Джос.

Зан фыркнул, потом положил пустую карту в низ колоды, отмечая, где закончилась тасовка, и передал колоду Баррисс для раздачи. Пока она сдавала, он сказал:

– Думаю, что я то, что можно назвать благоверным агностиком. Не знаю, есть ли что-то высшее или нет, но думаю, что стоит жить так, словно оно есть.

– Философия, которую разделяют многие, – заметила Баррисс.

Ден закатил глаза, но ничего не сказал.

В памяти Джоса снова вспыхнул образ КС-914, молча горюющего по своему товарищу. Он взглянул поверх карт и перехватил сочувственный взгляд Баррисс.

Он покосился на И-Пять. Дроид изучал свои карты, но, похоже, заметил внимание Джоса, потому что поднял взгляд. Джос стал довольно хорошо разбираться в слабых переменах свечения фоторецепторов И-Пять, но на этот раз выражение дроида было загадочным.

Молчание стало напряженным.

– Джос, – прервал Зан. – Твой ход

– Что будешь ставить? – спросил И-Пять.

– В самом деле, что?

Джос бросил свои карты и поднялся.

– Я выхожу, – решил он. – Встретимся позже.

Зан моргнул.

– Куда ты собрался?

– Вернуть долг вежливости, – ответил Джос, уходя.


предыдущая глава | Медстар 1:Военные хирурги | Глава 35