home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 12

— Ты что? — Юлька во все глаза смотрела на подругу. — Какие такие сто баксов в час?

— А кто тебя за язык тянул? — справедливо заметила Лена. — Теперь понятно, кто тот таинственный незнакомец.

— И вовсе нет, — запротестовала Юлька. — Просто захотелось помочь человеку.

— Так ведь одно другому не мешает. И вообще, кто он тебе? Сват, брат?

Смутившись, девушка пожала плечами. И в самом деле, толком объяснить, зачем ей понадобилось набиваться в провожатые чужому человеку, она не могла.

— Ничего страшного, вот походишь недельку с этим… А деньги, особенно в твоем положении, на дороге не валяются. — И, немного помолчав, добавила: — А он ничего… сразу видно, есть в человеке стержень. И симпатичный, между прочим.

Умудренная опытом студенческих вечеринок, за которыми постоянно наблюдала как бы со стороны, Пестрова сразу заметила, что новому знакомому понравилась подруга. Как все не очень красивые девушки, Ленка считала своим долгом поопекать и поучаствовать в Юлькиной личной жизни. Девушки не сомневались, что никаких особых дел на вечер Алексей не намечал, следовательно, «помощница» должна была выглядеть на все сто.

— Значит, так, сейчас поедем к нашему стоматологу, У нее с тобой один размер. Так что насчет шмоток можно не беспокоиться.

— Зачем? — удивленно вытаращилась Юлька. — Да неудобно это. И вообще, меня мои джинсы вполне устраивают…

— Никто ж не спорит, красоту ничем не испортишь. Но, в сопровождении кавалера девице следует выглядеть как леди.

Ирка понимающе кивнула и широким жестом распахнула дверцу шкафа. Не очень большой гардероб, тем не менее производил впечатление. И Ленка сразу зарылась в шмотки с головой. Достав один-два костюма и повесив их назад, она погладила ладонью вечернее платье.

— Ир, ты как считаешь, на первое свидание, которое ну вроде деловой встречи, во что приличнее одеться?

— Костюм бизнес-леди, — категорично заявила та. — Можно подумать, что она прямо из офиса и не успела переодеться. Вот этот бежевый, я думаю, подойдет. Да, и вот еще что, туфли. — Она выдвинула из-под шкафа ящик, в котором стояло пар десять различной обуви. — Ножка у тебя маленькая, так что надевай, не стесняйся.

Немного смущенная, Юлька стала примерять обновки, попутно выслушивая комментарии по поводу своей фигурки и немного краснея.

— Ладно тебе, тихоня, нормальные бабы все это в десятом классе проходят. А ты кинулась с головой в учебу, как будто на ней свет клином сошелся.

Ира пыталась приободрить подругу, которой всегда немного завидовала, особенно ее спокойной отрешенности в отношении парней. Последнее время она с легким сожалением констатировала, что отсутствие бурной личной жизни практически никак не отразилось на внешности «синего чулка». Скорее даже наоборот — Юля выглядела семнадцатилетней, чему очень способствовал взгляд ее лучистых глаз, не замутненных горечью любовных разочарований.

Когда же Юлька оделась, дуэньи усадили ее перед зеркалом и принялись колдовать над Юлькиной головой, советуясь и укладывая волосы то так, то эдак, не забывая при этом пробовать макияж. Отметим, что в ходе экспериментов глаза девушки подкрашивались разными цветами, а губы в результате последовательного наложения нескольких помад приобрели синюшный оттенок.

— Спасибо, девочки, но не хочу я штукатурки. Кожу щиплет, и вообще, это же деловое свидание.

Юлька решительно встала со стула и направилась в ванную. Уничтожив последствия вивисекции и собрав волосы в конский хвост, она объявила, что готова. Гримерши переглянулись, но настаивать не стали. И в самом деле, положа руку на сердце, они понимали, что в косметике нет особой нужды.

Юлька машинально взяла Звереву за руку. Практически все в норме, так, небольшая усталость. Преисполненная благодарности за заботу, она «впитала» в себя все лишнее. Ира сразу заулыбалась, сбросив с плеч накопившийся груз.

— Ни пуха. — Сейчас она ей немного завидовала и радовалась за нее одновременно.

— Смотри там, — неопределенно напутствовала Ленка и вытерла набежавшую слезинку.

— Да ты чего, Пестрова? Белены объелась? И Юлька, чмокнув подругу в щеку, выпорхнула за порог.

Встретиться договорились в больничном парке. Когда немного опоздавшая, как и положено молодой, красивой девушке, Юлька показалась на дорожке, Смирнов уже ждал. С улыбкой смотрел он на приближавшуюся красавицу, подавляя невольное желание побежать навстречу и заключить девушку в объятия.

— Добрый вечер, — поздоровалась Юля.

— Рад вас видеть.

И Алексей Иванович галантно поцеловал ей руку.

Дорога до Москвы заняла минут сорок. Разговор не клеился, и, когда наниматель предложил поговорить за ужином, девушка кивнула.

Наконец Алексей Иванович припарковал машину и они подошли к широким зеркальным дверям.

— Прошу вас.

Он галантно пропустил даму вперед.

«Но, здесь же, наверное, дорого, — смущенно подумала Юлька. — А я денег не взяла».

Но, предполагаемая дороговизна, казалось, ничуть не смущала ее спутника. И, уверенно взяв девушку под руку, он повел ее через светлый вестибюль.

Навстречу, в притворно-любезном жесте протягивая руки, уже спешил пожилой мужчина, одетый в черный костюм, оттенявший белизну рубашки. Он был в бабочке, и Юлька невольно улыбнулась.

— Добрый вечер, Алексей Иванович.

Ослепительно белые зубы сверкнули, показывая радость встречи, а глаза с любопытством оглядывали девушку.

— Ваш столик ждет. Сегодня чудесная концертная программа.

Из зала в самом деле доносилась негромкая музыка. Да, это непохоже на студенческую столовку. Накрахмаленные скатерти, сверкающие чистотой столовые приборы и таинственный полумрак. Несколько пар танцевали, явно наслаждаясь музыкой, причем музыканты не пользовались ни усилителями, ни микрофонами. Все исполнялось вживую. Певица, обладавшая глубоким голосом, казалось, пела для каждого слушателя отдельно.

Алексей Иванович протянул меню, но Юлька, впервые попавшая в подобное заведение, только захлопала ресницами:

— Пожалуйста, выберите сами.

Он пожал плечами, отметив про себя, что девочка неизбалованна. И еще раз порадовался неизвестно чему.

К столику подошел официант с такой же, как у встречавшего их, бабочкой и молча ожидал, приготовившись принять заказ.

— Та-ак, пожалуйста, на закуску мясное ассорти, салат из помидоров и две порции черной икры. Теперь горячее…

Подняв глаза на Юлю, поинтересовался:

— Как вы относитесь к цыплятам табака? Девушка кивнула, немного робея.

— Тогда давайте. И принесите, пожалуйста, кофе.

— Что будем пить? — поинтересовался официант.

— Воду, — ответил Смирнов, вызвав удивленный взгляд.

Алексей Иванович и в самом деле не любил спиртного. Считая спутницу своей соплеменницей, он ничуть не сомневался в Юлином выборе.

Вскоре принесли закуски, и они занялись едой. Юлька молчала, немного смущенная. Первый «рабочий день» представлялся ей немного не таким. Смирнов же просто наслаждался ее обществом.

Покончив с холодными блюдами, кавалер в ожидании горячего предложил потанцевать. Как раз зазвучал вальс, и они вышли на пятачок перед сценой. Алексей Иванович легонько взял кончики ее пальцев в одну руку, а другую положил на талию. И они закружились, танцуя легко, ибо у обоих было прекрасное чувство ритма. И Алексей Иванович почувствовал, что в этот вечер он превзошел самого себя. Неожиданно для всех идиллия была нарушена самым бесцеремонным образом.

Какой-то пьяный бык с золотой цепью на шее и бритым затылком прошел прямо через зал, а по ходу прервал танец и опрокинул танцевавшую пару на пол. К счастью, Юлька упала сверху, и это подарило битюгу еще десять минут жизни. Смирнов помог ей встать и проводил до столика.

— Извините меня, — он галантно поцеловал Юле руку, — но гордость не позволяет мне оставить этот инцидент без внимания.

Юлька, движимая опасением за спутника, попыталась улыбнуться.

— Давайте забудем, — притворно махнула она рукой. — Это было даже забавно. Как-нибудь мы с вами отработаем это па в более спокойной обстановке.

— Ну, уж нет. Не будем прогибаться под изменчивый мир — заставим всех прогнуться под нас, — пропел Алексей Иванович и направился к столику, за которым гуляла братва.

Юлька заволновалась. Конечно, Смирнов сильный мужчина, но противников было трое, а вообще братков здесь было человек пятнадцать.

— Господа, господа!.. — Подошедший метрдотель, за спиной которого маячили двое охранников, пытался замять инцидент. — Прощу вас, только не в зале. Вы ведь культурные люди, господа.

— Я жду, — коротко сказал побелевший от ярости Смирнов. — Если хотите, всех троих.

Спутники хулигана, считая, что их товарищ не прав, попытались принести извинения. Но, видимо, тот был слишком пьян и все время порывался встать. Алексей Иванович прошел на улицу.

Не желая оставаться безучастной, Юлька бросилась на кухню. Уж где-где, а у обслуги достаточно злости и хвороб, чтобы свалить слона. Пробежавшись вдоль кухни и легонько касаясь рукой удивленных людей, она за какие-то полминуты собрала значительный «заряд». Человеколюбие человеколюбием, но оставлять друга в беде было не в ее правилах.

Смирнов просто стоял и ждал. Даже будь у троицы оружие и рискни они применить его, Алексей Иванович не испугался бы. Но, противники понадеялись на численное превосходство. И зря. Любопытных не было, и изображать драку не было нужды. Легко уклонившись от удара, Алексей Иванович «выпил» столь бесцеремонно прервавшего их танец остолопа. Двое других, увидев, что кореш начал заваливаться, бросились на такого беззащитного с виду человека.

— Стойте! — послышался от дверей девичий голос.

А когда те повернулись, Юлька схватила одного за ухо и поспешно «выплеснула» собранный урожай. Затем повернулась ко второму:

— Вали отсюда, козел!

Она снова была девчонкой-подростком и давала отпор задиристым обидчикам. Только вот теперь все было гораздо серьезнее.

Оставшийся в одиночестве браток потянулся было за пушкой, но тоже улегся на ступеньки, остановленный Алексеем Ивановичем.

— Идите в машину, дорогая. — Смирнов протяну Юльке ключи. — Я постараюсь уладить это дело.

Он поспешно отыскал метрдотеля и расплатился за неоконченный ужин, прибавив на чай около тысячи долларов.

— Там, у входа… каким-то людям стало плохо… Вы не могли бы вызвать «скорую»?

Метрдотель согласно кивнул. Пожилому человеку и самому не нравились такие клиенты, и он целиком был на стороне незаслуженно обиженного посетителя.

— Я постараюсь не упоминать вашего имени…

— Буду очень благодарен.

Они проехали несколько кварталов. Снова начал накрапывать дождик, и Алексей Иванович сбавил скорость.

— Мы так и не закончили ужин.

— Ах, оставьте. Эти битюги совсем испортили аппетит.

Смирнов невольно улыбнулся, вспомнив, с каким решительным лицом Юля выскочила за дверь. Да, это именно его женщина.

— Почему вы уволились? — задал он вопрос, пристально вглядываясь в ее лицо.

— А, ерунда, — попыталась отмахнуться девушка, но голос ее задрожал, — давайте не будем об этом.

Алексей Иванович пожал плечами. Может, и в самом деле пустяк. Просто у девочки какие-то неприятности по работе. Никакая красота от них, к сожалению, не страхует. А иногда даже наоборот, способствует, провоцируя начальствующих самцов на гнусные выходки. Хотя, судя по сегодняшнему инциденту, постоять за себя она умела. И любой из мягкотелых должен был соблюдать дистанцию.

Юлька же, потрясенная пережитым стрессом и терзаемая мыслью, что она только что сознательно убила человека, начала рассказывать. Ей просто необходимо было выговориться, и она выложила Алексею Ивановичу все.

— Вот теперь думаем, где взять пять тысяч долларов на открытие маленькой клиники, даже нет, просто терапевтического кабинета.

Не в силах поверить во весь этот бред, удивленный слушатель уставился на нее.

«Дорогая моя, милая девочка. Какая, к черту, клиника, — вертелось у него в голове. — Наплюй и забудь. Таких, как ты, не должны волновать мелкие заботы ходячих консервов. Лучше подумай о том единственном в этом мире, кто по-настоящему имеет право называться человеком. Конечно, впереди у таких, как ты, еще годы и годы, но очарование молодости, ее восторг и непосредственность так быстротечны. И что потом? Потратив свои, без сомнения, лучшие годы, излечивая этих тупых и жадных баранов, что ты вспомнишь потом? Что останется в твоей памяти? Десяток геморроев, нажитых сидением в конторах, и постоянным обжорством? Юность — она вроде быстротечных теплых деньков, на смену которым стремительно приближается осень, А время, так быстро превращающее подобных нам в циников, неотвратимо. И через десяток лет ты уже не будешь такой свежей и чистой, с такими огромными глазищами и не перестающей верить во что-то хорошее. Я же предлагаю сделать эту осень как можно мягче, продлив золотые деньки, перемежаемые островками бабьего лета. Такая, как ты, имеет право на стабильное и гарантированное будущее, обеспеченное моей любовью, заверенной подписью в брачном договоре».

Юлька немного склонила головку и посмотрела на Смирнова чуть искоса. Словно кокетливая девочка-подросток, только-только вступившая в пору юности.

И этот взгляд ей очень шел, заставив учащенно застучать сердце, казалось бы, ничем, не пробиваемого

Алексея Ивановича.

«Надо же додуматься до такого — лечить этот скот. Нет, конечно, ветеринар — достойная профессия, но только для домашних любимцев».

Однако вслух он ничего не сказал. Немного пожевал губами, что-то решая про себя, и спросил:

— И… вы действительно во все это верите?

— Во что?

— Ну в добрые дела и в то, что все люди — братья.

— Но, как же иначе?

Вопрос был задан со всем пылом юности, наивной и доверчивой, смотрящей на мир сквозь розовые очки идеализма.

— Я дам вам деньги.

— То есть как это? Просто так возьмете и дадите? по

— Зачем же просто так? Составим договор. И станем совладельцами частной практики. А со временем вы выплатите свой пай.

В порыве благодарности Юлька обняла сидевшего рядом мужчину, запечатлев на его губах горячий поцелуй.

— Поздно уже, — с трудом удержав себя в руках, выдавил Смирнов. — Куда вас отвезти?

— Если не трудно, то в Матешино. Юльке непременно хотелось поделиться радостной вестью с Ленкой.

— Что ж, тогда поехали.


ГЛАВА 11 | Лицо особого назначения | ГЛАВА 13