home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 32

Юлька вышла из машины и направилась в сторону моря. Она взяла у инструктора всего один урок и, извинившись и нагородив какой-то чуши, отказалась продолжать, заплатив тем не менее за весь курс сполна. «Скачанная» ментограмма, полагала она, дала ей вполне удовлетворительные навыки. Что ж, пришло время на деле доказать, на что девушка способна в маске и с тонами за спиной.

Было около пяти часов утра. Вода в это время гораздо теплее воздуха, и возникает ощущение, будто погружаешься в парное молоко. Арендованный ею катер стоял у причала, снаряжение она погрузила с вечера, и оставалось только отчалить. Бравый Грегори, огорченный потерей симпатичной ученицы, довольно прозрачно намекал, что готов сопровождать ее во всех начинаниях, но Юлька отвергла помощь. Дело это конфиденциальное, можно даже сказать, сугубо личное, так что помощники ей ни к чему. Юлька подошла к причалу и склонилась над катером. Тень ее, упавшая на воду, заставила заметаться мелкую рыбешку, роившуюся возле опор.

— Давай, подруга, — взбодрила она себя, — назвалась груздем — лезь теперь в воду.

Несмотря на ускоренный курс и самовнушение, что она просто ас-подводник, сердце часто-часто билось, подобно птичке, попавшей в силки.

Юлька завела мотор и взяла курс в открытое море. Из «воспоминаний» пациентки она приблизительно представляла направление поисков, но и только. Дойдя до места трагедии, Юлька закрыла глаза и на несколько мгновений стала несчастной Мери Джейн. Вот снова перед ее глазами громадина корабля входит в воду.

Та ее часть, которая была Аа-нау, тут же определила скорость скутера и приблизительное место посадки. Вновь запустив мотор, Юлька изменила направление и проплыла еще мили три.

Девушка бросила якорь над россыпью пестрых камней и поросшими зеленью валунами, возвышавшимися тут и там. Море было удивительно прозрачным. Девушка посмотрела вниз и увидела сквозь толщу воды маленького серого краба, небрежно гуляющего среди зеленых водорослей.

Юлька вздохнула и стала надевать сбрую. Яркий гидрокостюм, оставляющий ноги открытыми и в то же время не дающий телу переохладиться. Потом баллоны и маску. В последнюю очередь были надеты ласты. И, уверяя себя, что все будет хорошо, она спиной погрузилась в воду.

От загубника во рту сразу появился привкус резины. Юлька разозлилась. Чертовы баллоны стесняли движения, маска все сильнее врезалась в лицо, а гул в ушах нарастал. Юлька с усилием несколько раз глотнула, продуваясь. Осторожно поддула носом в маску — «обжим» чуть ослаб. До дна оставалось совсем чуть-чуть. Но, там, на дне, не было ничего хотя бы отдаленно напоминающего космический корабль. Проплыв метров сто, девушка обнаружила кусок рельса. Каким ветром его занесло за несколько миль от берега? Железо обросло какими-то водорослями, похожими на мох, и ракушками. Юлька подплыла и зачем-то потрогала швеллер рукой. Краями, острыми как бритва, запросто можно было порезаться, и она отдернула руку.

«Какого черта! — промелькнуло в голове. — Что я вообще тут забыла?»

Юлька развернулась и с силой заработала ластами. Маска давила на лицо, вызывая раздражение. Кроме того, пересохло и першило горло. А ведь приходилось постоянно глотать, чтобы не болели барабанные перепонки, угрожающие, чего доброго, лопнуть. Слегка сбавив темп, девушка осторожно поплыла вперед. Потревоженная морская мелочь торопилась уступить дорогу. Юлька двигалась, наслаждаясь тишиной и невесомостью. Подводные заросли слегка покачивались, повинуясь неощутимому течению. Быть может, начинался прилив? Фантастическая, нереальная картина, дополняемая гирляндой пузырьков ее дыхания. Юлька великолепно слышала каждый вдох, сопровождаемый не менее сюрреалистическим скрипом и бульканьем стремительно убегающих вверх маленьких воздушных шариков.

Вынырнув на поверхность, девушка нашла взглядом катер и снова погрузилась в глубину. Методично работая ластами, она старалась не потерять направления и вскоре ухватилась за лесенку, свисающую с кормы легкого суденышка. Чувствовалась усталость, и Юлька с трудом влезла на борт. С наслаждением сняла маску и потерла помертвевшее лицо. Потом схватила зеркальце и досадливо поморщилась: «Вся морда в синяках! Теперь придется, сидеть дома несколько суток!»

— Метка новичка. — Это Грегори вставил со снисходительностью профессионала свои пять копеек.

Юлька с досадой тряхнула головой, подняв тучу брызг, и, закусив губу, уставилась на море.

«Что ты хотела здесь найти? Да, ученые давно подозревают, что люди не одиноки во вселенной. Ну и что с того?»

Но, ровной морской глади, как выразилась бы Пестрова, было до фонаря. Вдалеке проплыл катер береговой охраны со звездно-полосатым флагом на мачте. Небольшая волна, поднятая им, затихла, не дойдя до ее маленького кораблика, а на воде еще долго держалась кильватерная струя.

Складывая снаряжение в специальный шкафчик, Юлька до крови прищемила палец. Тело, избавившее столь многих людей от различных недугов, тут же принялось «самопочиняться». Боль, в начале резкая, быстро прошла, и прямо на глазах ранка затянулась, сменившись розовой кожицей.

— Черт! — пробормотала Юлька. — Аа-нау!

Но, так бесцеремонно узурпировавшее ее тело альтер эго ничего не пожелало сказать «по поводу». Для младшей дочери Клана мгновенная регенерация была так же естественна, как дыхание. Но, по-видимому, ранка подтолкнула «мысли» погибшей за много миллионов километров отсюда девушки, правда несколько в ином направлении. Весьма скептически отозвавшись о «варварских приспособлениях», которыми в ее мире пользуются лишь «нормальные».

Уставившись на постепенно исчезающий след прошедшего катера, Юлька сосредоточенно «вспоминала». И, не в силах поверить, стала медленно надевать ласты. Потом села на борт и, зажмурившись, плюхнулась задом в воду. Тело Юльки сразу же судорожно заработало руками и ногами, пытаясь скорей достичь поверхности.. Вылетев из воды словно пробка из бутылки, она часто задышала. Но, Аа-нау, успокаивая, «подбрасывала» ставшие такими привычными картинки далекого детства.

— Давайте, дети, давайте скорей! Не отставайте!

Группа девочек, человек в десять, приехала на экскурсию в аквапарк. Шестилетние малышки с удивлением и восторгом разглядывали прозрачную сферу с яркими голубыми сиденьями, в которой предстояло совершить подводную прогулку. Пластмасса холодила попку, и маленькая Аа-нау поерзала, устраиваясь поудобнее. На спинке переднего сиденья были прикреплены две смешные сандалии, похожие на рыбьи хвостики. Такой же расцветки, как и скамейки, они почти не бросались в глаза, сливаясь с общим фоном. Присмотревшись, девочка обнаружила, что такие же штучки есть у всех. Маленькая ручонка вытянулась вверх, привлекая внимание наставницы.

— Скажите, Иу-ней, а что это такое? Проворные пальчики пытались отодрать занятную обувку.

— Умница, Аа-нау, — похвалила старшая и, обращаясь ко всем, произнесла: — Девочки, посмотрите сюда. То, что находится у вас перед глазами, называется ласты. Видите маленький рычажок сбоку? Теперь поверните его.

Десять маленьких ладошек потянулись вперед, и послышалось еле слышное щелканье, сопровождаемое тихим стуком падающих ласт.

— Нет-нет, девочки. Так не годится! Давайте прикрепим все на место и попробуем снова.

Когда же яркие плавники, удерживаемые на месте вакуумными присосками, заняли свое место, Иу-ней. продолжила:

— Теперь вытяните ножки и наденьте ласты. Девочки послушно выполнили команду и оказались прикованными к стоящим впереди сиденьям.

— Молодцы! А уж теперь можно трогать рычажок.

Детвора загалдела и немедленно задрала ножки вверх. Над головами мгновенно вырос фантастический лазоревый лес. А кое-кто затеял шутливую возню, хлопая друг дружку по чему попало и с визгом получая сдачи.

Учебный батискаф тем временем погрузился метров на десять, и в стекло кабины стали тыкаться обитатели аквапарка. Разнообразная живность специально была подобрана таким образом, чтобы исключить опасность. Чуть позже, когда малышки окрепнут и научатся полностью владеть своим телом, им не будут страшны даже хищные спруты. Но, в первый раз достаточно и безобидных морских звезд, и разных рыб, коих в этом отсеке имелось великое множество.

Сфера легла на дно, и Иу-ней взялась за рычаг, разгерметизирующий кабину.

Сквозь щели хлынула вода, и маленькие дочери Клана завизжали. Воздух с шипением покидал казавшееся недавно таким уютным и безопасным жизненное пространство. И вскоре верх кабины раскрылся, полностью убрав купол и оставив на дне подобие платформы с яркими стульчиками. Малышки, поначалу захлебывавшиеся, с удивлением обнаружили, что совсем не испытывают потребности делать вдохи и выдохи. Легкие наполнились водой, но это не причиняло неудобства. Ведь кислород есть везде. А чтобы побыстрее адаптироваться, некоторые уже держали в руках медлительных морских звезд, «высасывая» их и пополняя свои «запасы».

Иу-ней легонько шевелила ластами, держась в сторонке. Адаптация к воде, как всегда, прошла успешно. Кто знает, возможно, этим детишкам придется работать в космосе или проводить много времени на астероидах. Но, этот урок они должны запомнить на всю жизнь. Прежде всего понять, что их тело — совершеннейший из инструментов, универсальная конструкция, дающая им массу возможностей. И не важно, окажутся они под водой или в темной подземной пещере. Способность выжить — вот главное. И сохранить при этом ясность ума и возможность действовать в любой обстановке. Маленькие амфибии затеяли игру в салочки, а Иу-ней, Удобно устроившись на дне, закрыла, смежила веки, чтобы подремать. Ее новый парень оказался таким неутомимым, что за всю ночь так и не удалось толком сомкнуть глаз. Так что пусть порезвятся. На первый и выход в воду дается два часа, и у нее есть время немножко поспать…

Руководимая «памятью» Аа-нау, Юлька не заметила, как погрузилась метров на восемь. Она не дышала, но не испытывала дискомфорта. Казалось, каждая клеточка ее тела способна поглощать кислород. В восторге, спеша убедиться в реальности происходящего, девушка достигла дна и погладила актинию, устроившуюся на камне. Та сразу же завяла, отдав жизнь самому грозному хищнику, которого когда-либо знали морские глубины этой планеты. А Юлька, переполненная восторженным чувством, вовсю работала ластами, все дальше удаляясь от катера. И ее нисколько не страшила возможность заблудиться. О каком страхе вообще может идти речь, если она здесь чувствует себя как дома. И даже лучше. Опьяненная новыми своими возможностями, морская дьяволица немедленно устроила подводную охоту на всякую живность. Крабы, мелкие рыбешки, морские звезды — все привлекало ее внимание. И, разошедшись не на шутку, она уже всерьез готова была помериться силой с акулами. Но, к счастью, неизвестно, правда, для кого, и ни одного морского хищника не было поблизости. А Юлька, утомленная забавами и ранним подъемом, подобно многим до нее — решила прилечь отдохнуть. Ей не нужна была постель, ведь здесь почти полная невесомость. А песок на дне так мягок. Тело, «разбуженное от спячки», само регулировало температуру, и девушке абсолютно не было холодно. Удобно вытянувшись, Юлька закрыла глаза и погрузилась в сон.

Разбудили ее водолазы. Два человека в масках, над которыми вздымались шлейфы пузырьков, упаковывали то, что считали мертвым телом, в какую-то сеть. Юльке понадобилось совершить над собой усилие, чтобы сдержаться и не убить несчастных, Те же, видя, что «утопленница» ожила, в страхе шарахнулись от нее. Юльке стало смешно, но вид улыбки на ее лице окончательно добил спасателей, и они поспешно заработали ластами, спеша подняться на поверхность.

Да, деточка, чем ты думала, когда решила тут «заночевать»? Это ведь Америка. И бесхозным катером тут же заинтересовалась береговая охрана. А когда обнаружили подводное снаряжение, моментально организовали поиски пропавшей. Юлька не знала, что спасательной операцией она обязана Грегори. Парню очень понравилась юная ученица, да и жил он неподалеку. Когда же его друг сказал, что катер, взятый в аренду на полдня, не вернулся, поспешно бросился на помощь.

Но, Юлька этого так никогда и не узнала. Стараясь избежать объяснений, она работала ластами, улепетывая во все лопатки. До берега не так далеко, а о чужом имуществе позаботятся нашедшие «тело». Вряд ли кто поверит рассказу об ожившем мертвеце. А если кому-то придет в голову связать катер с ее особой, всегда можно выдумать что-нибудь. Тем более что собеседнику вряд ли удастся утаить от нее свои мысли.


ГЛАВА 31 | Лицо особого назначения | ГЛАВА 33