home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава четвертая. Гостья из будущего

Проходя по коридору Крэгхист-тора, королевского замка династии Крэгхистов, Олег выглянул в окно, и скептически хмыкнул… Да, времена идут, правители меняются, но кое-что остается неизменным. Картинка — уборка горы навоза на заднем дворе средневекового замка, практически ничем не отличалась от той, которую он увидел, в первый раз появившись в этом мире. Увы, времени на воспоминания и ностальгирование как всегда, совершенно не хватало.

Взбегая по лестнице к кабинету Аталетты, Олег вспоминал прошедшее. Войска Аталетты, не встречая противодействия продвигались к столице. Вести о разгроме войска Крэгхиста и произошедших при этом событиях сильно опережали неспешно двигавшееся войско принцессы, и несмотря на многочисленные попытки жрецов Светоносного организовать хоть какое-то сопротивление никто не хотел рисковать.

Единственная более-менее серьезная попытка противодействия была предпринята столичным храмом. Когда войско принцессы подошли к Вельминту, его встретили закрытые ворота. Впрочем, 'осада' продолжалась менее суток. Войска принцессы просто остановились на недолгий отдых, после чего к воротам города был оправлен парламентер с ультиматумом Олега. Гарнизону давалось три дня. Затем город должен был безоговорочно капитулировать. В случае отказа, он будет уничтожен вместе со всеми жителями.

Ночью в городе вспыхнул бунт, после чего, наутро, новый (очередной) главный жрец Орхиса — Вернит Парас вместе со своими ближайшими помощниками, собственно и организовавшие сопротивление, были выданы горожанами и примкнувшими к ним солдатами гарнизона. Город сдался на милость победителя.

Как предполагал Олег, важной причиной столь стремительной капитуляции послужила личность посла. Не видя причин более скрывать свои возможности, и стремясь как можно быстрее исполнить обещание, Олег не мудрствуя лукаво просто-напросто отправил к горожанам в качестве парламентера призванного им 'Повелителя ужаса'. Одним из главных свойств этих демонов был нестерпимый ужас, который они могли внушать всем кто их увидел. Кроме этого, он позаботился о том, чтобы его парламентера увидело как можно больше горожан, и оповестил о сущности своих требований. Результат, как говорится, был налицо. Ворота города были открыты, а командиры сопротивления выданы задолго до истечения срока ультиматума.

Аталетта, лишь грустно вздохнула, но протестовать не стала. Но, вот уже неделю, как став, де-факто, единовластной правительницей, и заняв королевский замок, она продолжала тянуть с коронацией, отделываясь от торопящего её Олега обещаниями немедленно короноваться как только разрешит очередную из множества все возникающих и возникающих проблем. И вот сейчас, он шел в её кабинет, намереваясь поставить вопрос ребром.

Вчера ко двору новой владычицы прибыл официальный посол Валенсии. Ожидая приема у Аталетты, он поселился в городе, и конечно же не преминул встретиться с Олегом. В приватном разговоре он намекнул, что костяк преподавательского и административного состава уже сформирован, финансирование выделено, договоренности с императором Трира достигнуты, и милорд Альфрани ожидает только прибытия будущего главы, для окончательного утверждения кандидатур и начала возведения учебного комплекса новой Цитадели.

Пройдя небольшой коридор, Олег миновал охранников и решительно постучался в дверь кабинета Аталетты

— Войдите, — раздался усталый голос принцессы. Девушка сидела за огромным письменным столом, сплошь заваленным бумагами, и её усталый вид и покрасневшие глаза явно свидетельствовали, что поспать этой ночью ей, в отличии от самого Олега не довелось. На мгновение ему стало стыдно.

Увидев вошедшего девушка грустно вздохнула. — Рада что ты зашел, — она протерла усталые глаза. — Скажи, у тебя нет какого-нибудь заклинания для борьбы с саранчей? В провинции Герталле — нашествие. Уже уничтожена десятая часть урожая. А ведь это наша главная житница! Если не остановить саранчу, этой зимой государству грозит голод!

— Проклятье Оффельхейма или благословение Греттоны. — Автоматически ответил Олег. — Проклятье вызывает мор среди различных видов насекомых включая и саранчу, а благословление ускоряет рост и созревание злаковых и делает их несъедобными для большинства вредителей. Правда, для наложения благословления необходим маг Земли уровня не ниже магистра.

— А проклятье? Ты можешь его наложить?

— В принципе да… Там довольно простенький алгоритм, но поскольку оно объектно ориентировано, маг накладывающий его должен находится неподалеку от проклинаемых насекомых. Собственно, оно действует в радиусе пятидесяти километров от произносящего его мага. Благословение Греттоны в этом плане намного лучше. Там радиус и вектор воздействия можно задавать в зависимости от необходимости. Впрочем, к чему ты это? — внезапно опомнился Олег.

— Как к чему? — изумилась Аталетта. — Ты можешь спасти от голодной смерти много тысяч граждан!

— Я вообще-то пришел не за этим… — Олег сделал вид, что не заметил её выступления. В конце концов, он обещал возвести её на трон, а не решать текущие проблемы Фенриана. Имея возможность стать ректором возрожденной Темной Цитадели, он вовсе не желал менять эту блестящую перспективу на должность придворного мага Владычицы Фенриана, даже при условии такого бонуса как обширные владения и 'доступ к телу' самой Владычицы.

— Коронация… — Лицо Аталетты омрачилось.

— Да. Сколько можно тянуть?! Власть твоя. Я фактически уже выполнил свое обещание, и признаться, не понимаю причин всех этих проволочек. Поверь, у меня хватает своих, весьма важных дел, которыми мне хотелось бы заняться как можно скорее, а не торчать здесь, ожидая пока ты наконец-то решишься одеть на себя корону. В чем проблема?

— Проблема? Проблем у меня хватает. Сейчас важнейшая — угроза голода. Кроме того, преданность вассалов вызывает серьезные сомнения. Пока они молчат, и хотя и через пень-колоду, но выполняют мои приказы, однако нет никакой уверенности, что это будет продолжаться и после твоего ухода. У меня слишком мало войск и надежных людей на ключевых постах. Да, меня никто не решится убивать, опасаясь проклятия, однако лишить власти, и насильно выдать замуж за кого-либо из своих предводителей — этот сценарий вполне реален.

— Ну и наконец. КТО будет меня короновать? По древней традиции, Повелителей Фенриана из нашей династии коронует главный жрец Орхиса, который в данный момент сидит в темнице, и которого ты, кстати, настойчиво рекомендуешь казнить. Коронация символизирует принятие богом, жрец которого коронует властителя, покровительства над страной и данным правителем. И знаешь, у меня есть сильные сомнения, что Орхис захочет мне покровительствовать. И почему бы это, а? Не знаешь, случайно?

— А почему ты так уперлась в этого Орхиса? — миролюбиво поинтересовался Олег. — Зачем он тебе сдался? Может быть стоит воспользоваться моментом, и сменить государственную религию, из-за которой у вас столько проблем? Тогда и маги к вам потянутся, и отношения со всеми остальными странами улучшатся. Неужели ты не видишь, как мешает твоему государству эта изоляция? У вас ведь даже сталь нормальную делать не умеют! Мечи из дрянного железа куете!

— А от скольких проблем вас сможет избавить хотя бы один сильный и умелый придворный маг? Эти вечные ваши неурожаи, засухи, нашествия саранчи, голод, болезни и прочее… Да во всей остальной Ойкумене о подобных проблемах даже не думают! Повысить плодородие почвы для хорошего мага Земли — задача на пять минут. Ты недавно рассказывала о чуме в графстве Хеттар. Пара магистров-целителей второго ранга остановила бы её распространение за сутки, а через три дня все жители графства были бы абсолютно здоровы! И многое, многое другое! И всего-то надо, — сменить государственную религию. Отказаться от Орхиса.

— Как хорошо у тебя это звучит. — горько вымолвила принцесса. — Думаешь, это так просто? Приказал, — и все?! Люди, всю жизнь молившиеся одному богу, тут же побегут в храмы других божеств?

— Ну, не так просто, конечно… — Олег припомнил историю становления христианства в Киевской Руси и пожал плечами. — Однако же отнюдь не невозможно. Объявить жрецов Орхиса вне закона, назначить хорошую плату за каждый сданный амулет или голову жреца, провести пропагандистские мероприятия в стиле, — вы жили плохо, поскольку молились неправильному богу, а вот сейчас молитесь правильным, и вскоре будете жить лучше… Если надо, могу включить методы проведения в тот список необходимых действий по улучшению репутации что я для тебя составляю. Знаешь, как показывает практика, религия конечно, очень важна для народа, но сытая, спокойная и счастливая жизнь для большинства людей — куда важнее. И если ты её им обеспечишь, то народ тебя поддержит, чтобы ты там не делала со жрецами и храмами Орхиса.

— Да и потом. Подумай. Вести о произошедшей битве богов должны уже широко разойтись среди народа. И — элементарная психология, — многие предпочтут присоединиться к победителям. Тем более, что это будет поощряться тобой, как верховной правительницей.

— Гм… — Аталетта ненадолго задумалась. — Мысль конечно интересная. Но тут возникают такие проблемы: Во первых, какой бог согласится стать новым покровителем Фенриана? Кому и как нам молиться? Кто будет меня короновать? Ведь не забывай, что нынче здесь нет ни одного жреца или храма не принадлежащих Орхису. А во вторых, станут ли эти, новые боги защищать и помогать нам так же, как это делал Орхис? Ведь уже давно сила и амулеты Светоносного были едва ли не единственной защитой нашей страны от вторжения войск магов. Мы разучились воевать! А сейчас, после столь кровавой усобицы, с разоренной казной, и без божественной защиты, Фенриан — легкая добыча для любого государства, которое только пожелало бы напасть.

— Кроме того. Орден Чистых, который присоединился ко мне в моей борьбе посвящен Орхису. Великий мейсер ордена, Джошуа Квирин помогал мне при том условии что после победы орден будет легализован, и он станет Верховным жрецом. И как предполагается, я смогу сдержать это обещание, если поклонение Орхису будет запрещено? Пойти на конфликт с Чистыми, нарушив обещание? Квирин командует всей разведкой. А у главы государства, который поссорился со своей собственной разведкой, частенько возникают очень серьезные проблемы.

— А насчет магов… Да, ты мне очень помог. Да, маги действительно были бы очень полезны. Но… Твой шестимесячный контракт обошелся мне в тридцать тысяч золотых. Это большая сумма. Очень большая для разоренного Фенриана. И вряд ли кто-то из твоих коллег согласится пойти ко мне в придворные маги менее чем за пятьдесят тысяч в год. А я просто не смогу столько платить! Через три месяца ты уйдешь, и страна вновь останется без мага. Ты же как я поняла категорично не желаешь задерживаться?! А в результате, мы останемся и без магов, и без покровительства Орхиса, да к тому же с кучей внутренних междоусобиц, — вряд-ли жрецы Орхиса, и орден Чистых будут тихо-мирно смотреть, как их отстраняют от влияния в стране. Что можешь предложить?

Олег озадаченно почесал в затылке. Он не ожидал, что принцесса так легко согласится с его доводами, и еще больше не ожидал подобных 'практических' вопросов по поводу смены религии. Кроме того, он совершенно забыл, что его контракт и впрямь был заключен на шесть месяцев, рассчитывая освободиться сразу же, как только Аталетта будет коронована.

В общем, как оказалось, он был совершенно не готов к подобной беседе, и потому, скрепя сердце, признал правоту принцессы.

— Хорошо. А что ты планируешь?

— Орхис остается богом покровителем Фенриана. Однако, после коронации, на место верховного жреца, я своей властью возвожу мейсера Квирина, а тот заботится о том, чтобы желание людей немедленно принести в жертву любого замеченного мага уменьшилось. Религия Орхиса будет постепенно реформироваться, накал фанатизма уменьшаться… Со временем, к нам придут жрецы других религий, и когда-нибудь Фенриан станет обычным государством, а Орхис — всего лишь одним из множества богов.

— Мда… Планы конечно хорошие. — Скептически пожал плечами Олег. Вот только как на это посмотрит сам Орхис? Например, на то, что его верховным жрецом станет человек, который совсем недавно находился во враждебном ему лагере?

— Ну… Это проблемы мейсера Квирина. Он уверен, что сможет их решить, и я не вижу причин не доверять ему в этом. Кажется, он считает, что после проигрыша войны и полученных ранений Орхис станет несколько более сговорчив.

— Ладно. — Пожал плечами Олег. — С этим понятно. Но почему тогда ты так старательно избегаешь коронации? Сделай Квирина главжрецом, и пусть он тебя коронует. Раз уж ты так в нем уверена.

— Я же говорю! Сделать Квирина главжрецом, — какое однако интересное выражение, — Аталетта улыбнулась, — я могу только после коронации. Вообще, с Верховными жрецами большая морока. Верховный жрец может быть назначен королем, может получить посох и тиару от своего предшественника, — обычно так оно и бывает, и в случае внезапной смерти и отсутствия короля, может быть избран великим советом иерархов.

— Вот я и пытаюсь убедить нынешнего Верховного жреца либо добровольно передать свой посох Квирину, либо короновать меня. А он не соглашается.

— Гм… — Недоверчиво нахмурился Олег. — У тебя что, умелых палачей нет?

Аталетта гневно посмотрела на него. — Ты! Хочешь! Предложить! Пытки???!!! — раздельно, четко выделяя каждое слово, произнесла она, не отводя от него взгляда.

Олег немного смутился. Такой реакции он не ожидал. — Ну… физическое воздействие это простейший путь… — пожал он плечами. — А в чем проблема?

— Демон… — ни к кому не обращаясь, в сторону произнесла Аталетта. — Все-таки демон… — и повернувшись к Олегу, объяснила: — Простейший путь не всегда наилучший. Во первых, Вернит Парас стар, и не отличается хорошим здоровьем. Он может просто не пережить подобного 'физического воздействия'. Во вторых, если он будет принужден к силой, то что ему помешает на соборе, когда я не смогу его контролировать, сообщить об этом иерархам? Если о подобном будет известно, от меня отвернутся все. Даже Квирин наверняка откажется принять добытый таким способом пост. Есть еще и в третьих, и в четвертых, и в пятых… В конце концов, у меня просто вызывает отвращение сама идея — пытать старика! Как тебе могло прийти это в голову?!

— Ну… Тогда, в принципе… Я мог бы его попросту зазомбировать… — предложил Олег. — Если как следует постараться, — такого зомби слеплю, — пальчики оближешь! Никто от живого отличить не сможет! Он и коронует, и посох передаст, — любой приказ без проблем выполнит…

Аталетта грустно вздохнула. — Ариох, зачем ты так? Помнишь, ты говорил, что идешь учиться, чтобы сохранить свою человечность? Сейчас ты окончил учебу, стал сильным магом. Но теперь демона в тебе, — куда больше чем человека.

— Почему ты решила? — изумился такой резкой перемене темы Олег.

— Раньше ты не был так жесток и безжалостен. Ты обращал куда больше внимания на жизни и чувства других людей, — отвернувшись к окну грустно произнесла Аталетта. — Помнишь, ты даже отказался убивать Виктора Крэгхиста, сказав что не хочешь быть наемным убийцей.

— Помню. Дурак был, — Вновь пожал плечами Олег. — Скольких проблем удалось бы избежать, сколько людей осталось бы живо, если бы не мое тогдашнее чистоплюйство. Но причем здесь это? Я ведь предлагаю вполне реальный выход. Хорошего, качественного зомби, с мощной энергоподдержкой и внешним каркасом управления очень сложно отличить от живого. Особенно для немагов. У него даже сердце будет биться! Разве что кровь немного потемнее станет. Но кто смотреть-то будет? А зато — полностью послушный, любой приказ выполнит. Что тебе не нравится?

— Как ты думаешь, — вкрадчиво начала Аталетта. — Что именно может означать для государства, если его верховный правитель будет коронован на царство живым мертвецом, поднятым из могилы волей демона-некроманта?

— Ну зачем из могилы? — на автомате ответил Олег. Для зомбирования погребальные ритуалы вовсе не обязательны, наоборот, это нежелательно. Впрочем, я тебя понял. И что ты предлагаешь?

— Вначале разберись с саранчой. Поверь, это очень важно. Я же сейчас ищу подходы к высоким иерархам храма Орхиса. У каждого человека есть свое слабое место. Кто-то любит деньги, кто-то падок на женские ласки… Нужно только время, чтобы подобрать ключик. И мейсер Джошуа сейчас этим занимается. А когда большая часть совета иерархов будет на нашей стороне, Парасу ничего не останется кроме как принять наши условия.

— Хорошо. — Олег вздохнул. Аргументы Аталетты были вполне разумны, и он был вынужден согласиться с её предложением.

— Завтра трирцы уходят. Попрощаюсь с Бером и Верееной, и на следующий день выезжаю на борьбу с саранчой. Как я опустился, — пробормотал Олег в сторону. — Еще неделю назад я был главнокомандующим победоносной армией, сражался, и не без успеха с самим богом, а нынче понижен в должности до обыкновенного дезинсектора. Вначале боги, теперь саранча, потом и вовсе с какими-нибудь мухами сражаться отправят… Интересно, чем это закончится? И где в Эльтиане можно запастись крупной партией дихлофоса?


* * * | Путь демона | * * *