home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


2.

Тераи Лоханнасо находился в своей каюте и писал письмо жене, когда «Орион-2» вырвался на свободу. Иссиня-белый свет вспыхнул в иллюминаторе дюжиной солнц.

Кресло его упало. По контрасту в каюте сделалось вдруг темно, перед глазами проплывали пятна. На ощупь он направился к выходу. Второй взрыв застал его на лестнице, ведущей на палубу. Этот был куда слабее первого: Тераи понял, что космический корабль круто уходит вверх.

Третья вспышка произошла, когда он оказался наверху, и глаза его прозрели… Крошечная, как звездочка, новой не последовало. Экипаж либо паниковал, либо жался к палубе. Те, чей взор случайно был обращен прямо в первому взрыву, медленно обретали зрение. Отталкивая встречных со своего пути, Тераи бросился к поручню и огляделся. Мирное утро, только стая перепуганных бакланов трепетала черными крыльями на синем небе под редкими облаками. Зеленое море искрилось; легкий прохладный бриз накатывал невысокие волны на корпус, чуть раскачивая его.

«Ронгелап» лежал на якоре возле небольших островов Баррен, приглядывая за заливом Кука. По правому борту над горизонтом высились горы Кенайского полуострова, уходя к пикам Леутианского хребта, искрившимся вдали снегами. Возле дредноута располагалось около дюжины судов поменьше – и только; флот разделился на эскадры, удаленные друг от друга.

На севере за горами была заметна ниточка дыма, уходящая кверху медленно разрывающийся и рассеивающийся след кометы.

– Внимание! – грохнул с мостика громкоговоритель. – Внимание! К бою!

Всем по боевым постам! Живо, живо! Как подобает морякам Королевы!

Слова приказа успокоили маураев, они бросились по местам с решимостью в движениях и на лицах. Тераи ощутил гордость за них.

– Не желает ли капитан Лоханнасо связаться со штабом адмирала? окликнул его чей-то голос.

Но Тераи уже направлялся туда. Неясный гром, достигший его слуха, через несколько минут подтвердил, что источник его находится там, где должен располагаться Орион.

Палу Халавео, шкипер флагманского корабля, с разочарованием на лице спросил у Тераи:

– Итак, их космические корабли уже готовы? – спросил он.

Офицер разведки зажег трубку и вдохнул дым, утешением прикоснувшийся к языку и небу.

– Нет, сэр, – ответил он, – мы видели запуск прототипа, который они намереваются использовать для экспериментов и сбора данных о работе корабля. Не сомневаюсь, какую бы информацию они ни обрели в найденных архивах, норри не удалось бы осуществить столь амбициозный проект на основе одних теорий. Как я уже упоминал, нам известно, что им нужны еще месяцы на доводку, да и тогда надежность будет сомнительной.

– Но тогда почему они осмелились стартовать перед ликом Танароа посреди бела дня? – недоумевал Кепалоа. – Я бы на их месте дождался тумана.

– Вот это и меня озадачивает, сэр, – признался Тераи. – Возможно, среди них начались какие-то раздоры – тогда троекратное ура! Мы произвели триангуляцию места.

– Я хочу услышать о… – Появился мичман с листом бумаги в руке.

Кепалоа расхохотался. – Только заговоришь о Нане, как сразу ощутишь его зубы в своей заднице. Наверное, он принес нам именно то, что нужно.

– Да, сэр, три отсчета выполнены почти одновременно, – объявил моряк.

Два измерения сделаны с самолетов, патрулировавших в воздухе. Третье с острова Кальян, где окопались уцелевшие морские пехотинцы. Ну а кроме них, с борта флагмана молодой Роберити Локолоку самым невозмутимым образом воспользовался биноклем и взял по компасу направление на след, пока он еще был виден. Тераи нанес линии на карту, и они пересеклись едва ли не в одной точке.

– Да, – протянул он, – теперь мы знаем, где они окопались. Прошу у адмирала разрешения связаться по радио с Велантоа. Геологический факультет в университете должен либо располагать материалами об этих горах, либо там обязаны знать, где отыскать их. Тогда можно будет понять, где именно они разместили пусковые установки, и мы разнесем их в прах.

– Да-да! – воскликнул Халавео. – Они, безусловно, укреплены, но всему есть предел; если потребуется, мы сбросим на них все, что найдется на флоте.

Кепалоа нахмурился:

– Но почему они напрашиваются на это?

– Чертовски странно…

Интуиция обострила чувства Тераи.

– Сэр, – объявил он, ударив кулаком по столу, – предлагаю включчть приемники на всех диапазонах. Быть может, объяснение мы получим… из космоса.

Появилась мичманша.

– Сэр, – объявила она с беспокойством, – с разведывательных самолетов нам сообщили, что броненосец, стоявший возле деревни Омер, на полной скорости вышел на юг. С него поднялись небольшие быстроходные самолеты должно быть, корректировщики для стрельбы.

– Ну-ну. – Кепалоа поглядел на карту. – Через три часа он окажется перед нами. Жест отчаяния? Мы готовы приветствовать его, джентльмены?

– Адмирал заметил, как напрягся Тераи, услыхал свист дыхания, срывавшегося с его губ. – Ай, в чем дело, Лоханнасо?


предыдущая глава | Орион взойдет | cледующая глава