home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


2.

Корабли на северо-западе просигналили штормовое предупреждение.

Капитан «Грейм Трейдер» жался к берегу, огибая бурю, отклонившись от прямого пути между проливом Уэнди Фука и заливом Кука.

На четвертый день путешествия Иерн вышел на палубу из каюты, которую делил с Роникой. Утром им приспичило заняться любовью, и она дремала в каюте, он же не был наделен ее кошачьей способностью засыпать, когда представится такая возможность, и потому вышел вдохнуть свежего воздуха.

Обжигающие порывы холодного ветра налетали из мглы на западе. Ветер жалил его лицо, брызгал соль на губы, завывал и свистел в рамах башни, всей силой налегая на лопасти. Под свинцовым небом над свинцовым морем вилась серая дымка… белели только гребни на высоких волнах. Корабль вздрагивал, раскачивался во власти их гнева. На востоке вставали горы, свирепые их очертания растворялись в облаках.

Вахтенные держались внутри. Иерн с удивлением обнаружил у правого борта Тераи. Пленники могли больше не соблюдать недостойных запретов – что они могли сделать теперь, куда им было бежать; маураев только на ночь запирали в каюте, а охрана занимала соседнюю. Тем не менее маураи держались настороже, выходили из каюты, только чтобы поесть и погулять, и редко разговаривали с кем-нибудь. Иерн не мог осудить их за это.

Вновь заметив одиночество, сквозившее в позе богатыря-маурая, аэроген подошел к нему.

– Добрый день, – начал Иерн на англишском. Маурай буркнул нечто в ответ, продолжая разглядывать землю. – А вам не холодно в такую погоду? поинтересовался Иерн. На обоих были фуражки, горохового цвета куртки и брезентовые брюки, но просторная на Иерне одежда обтягивала могучее тело Тераи; для ног его на борту не нашлось никакой обуви, и маурай вынужден был обходиться парой домашних шлепанец.

Тераи как будто бы чуть оттаял.

– Уже нет, – отвечал он. – Вчера матрос подыскал мне длинное шерстяное белье. Оно слишком плотное и колется, но мне тепло.

– Они все же не такие плохие ребята, эти северяне, а?

– Как к людям у меня претензий нет. – Тераи помедлил. – Вот, например, только что выпросил полкило масла у кока. – Он на миг вынул руку из кармана куртки, чтобы показать куб вощеной бумаги. – Лишние калории помогут мне выжить в холодной каюте.

– О? Я никогда не слыхал, чтобы… – Иерн смолк. Быть может, мысль и неплохая, или же просто фантазия… или у людей океанийской расы другой метаболизм? А его слова могли бы задеть раздражительного пленника.

– Люди, в своей основе, добры, – добавил Тераи. – На моей памяти немногих можно назвать злыми, только вот деяния их служат злу.

– Ну что вы, Тераи… конечно, в вашем положении трудно одобрять Орион. Но ведь вы теперь знаете, что речь идет не о дьявольщине – не о ядерном оружии, корабль этот не может создать прямую угрозу вашей стране. Иерн натянуто улыбнулся. – Из жителей Северо-западного Союза не получатся империалисты. Для этого они слишком… неуживчивы, что ли; они и сами так говорят. Сделать из них армию завоевателей не легче, чем собрать кошек в стадо.

Тераи яростно поглядел на него:

– Разве вы не понимаете, что эти проклятые корабли будут сеять над всем миром жуткую отраву?

– Но Роника говорила, что заражение окажется пренебрежимо малым, если сравнивать с…

Ответ Тераи сокрушил Иерна.

– Неужели вы надеетесь, что они остановятся только на этом? Ступив на такой путь, в случае успеха они ограбят планету… изнасилуют ее биосферу так, как сделали их предки. Настроят ядерных энергостанций – реакторов, размножителей, энергоблоков – и остальным придется поступить точно так же, хотя бы просто из страха, и снова появятся бомбы… – Маурай часто задышал. – Сынок, – объявил он, – я не историк и не философ, но успел повидать немалую часть земного шара, так что могу сказать тебе с абсолютной уверенностью: всякая возникающая возможность обязательно будет использована.

– Это не так, – возразил Иерн. – Вы не обо всем знаете. Роника рассказывала мне о тех мерах безопасности, которые они установят после освобождения.

– Это после того, как они низвергнут твоих врагов, и все вы будете жить мирно и счастливо? – фыркнул Тераи. – Так вот чем они купили тебя помимо очаровательной плоти? Ну что ж, женщинам не впервой служить телом интересам своей шайки бандитов. А хочешь, я расскажу кое-что о том, чем твои драгоценные северяне занимались в твоем драгоценном Домене…

Ярость охватила Иерна.

– Заткни свой поганый рот! – выкрикнул он. – Пока я тебя не убил!

Вынув из карманов огромные кулаки, Тераи мрачно поглядел на него.

Призрак рассудка шептал Иерну между раскатами грома: «Не пробуй, ты не выиграешь, к тому же слова его пусты, они – просто крик боли». Иерн отвернулся и направился в противоположную сторону вдоль борта – чтобы обрести покой. Тераи стоял на месте, глядя ему вслед… а потом спустился вниз.


предыдущая глава | Орион взойдет | cледующая глава